Copertina Harry Potter e la pietra filosofale

Nel 1996, un aspirante pittore di 23 anni di nome Thomas Taylor salì su un treno per Londra, entrò negli uffici degli editori di Bloomsbury e scaricò alcuni disegni di draghi. Dopo essersi diplomato alla scuola d’arte, non aveva mai avuto un lavoro retribuito prima, ma pensava che ne valesse la pena.

Una settimana dopo ricevette una telefonata. “Era Barry Cunningham, ha detto di aver visto i miei campioni, di avere un libro di un autore sconosciuto e potrei immaginare di fare la copertina?” Taylor ora ricorda.

Questo libro è stato Harry Potter e la pietra filosofalePubblicato 25 anni fa questa settimana. E la copertina – un treno a vapore con sbuffi di fumo viola, un ragazzo con gli occhiali rotondi e un fulmine – sarebbe diventata una delle cose più famose al mondo.

All’epoca, però, Taylor non ne sapeva nulla. “Ero principalmente preoccupato di non perdere la scadenza”, mi ha detto il 48enne mentre mi porgeva un piatto di biscotti.

Siamo nel suo studio, nel giardino sul retro della sua casa a Bexhill-on-Sea. Oggigiorno c’è più spazio per scrivere che per disegnare. Mi aspettavo cimeli, forse una copertina rigida incorniciata, ma l’unica prova del legame di Taylor con Harry Potter è un libro collocato in modo poco appariscente in alto a sinistra della sua libreria dal pavimento al soffitto.

È in parte per umiltà – Taylor è un tipo autoironico – e in parte, come scoprirò più avanti, perché il suo rapporto con il suo primo lavoro è un po’ complicato.

Per assistere la giovane nuova recluta con la sua copertina, Bloomsbury ha inviato una copia cartacea del manoscritto affinché Taylor potesse leggerla, completa di note della redazione e sottolineata.

Lo lesse sul treno, e divenne una delle prime persone al mondo a imbattersi in parole come “Quidditch”, “Hogwarts” e “Grifondoro” e ad incontrare il ragazzo che avrebbe riportato in vita la sua immagine.

Copertina disegnata da Thomas Taylor per la 25a edizione di Harry Potter e la Pietra Filosofale

Quando ha finito di leggere, il manoscritto si è spostato su “una pila di ritagli di carta su cui stavo attingendo”, ricorda. Poi gli avanzi sono andati al cestino. Non pensavo valesse la pena tenerlo”.

Non c’era alcun riassunto scritto, nessuna corrispondenza con l’autore del libro, J.K. Rowling, solo una conversazione con Cunningham, che ha colto l’occasione. Harry Potter Dopo che altri 12 editori lo rifiutarono.

Le sue istruzioni erano semplici: la copertina voleva che Harry apparisse sull’Hogwarts Express.

“E poi me ne sono andato”, dice Taylor. Sembrava semplice, ma non lo era. “Nei primi disegni, non potevi vedere Harry correttamente mentre si dirigeva verso il treno, ma dovevi vedere il treno”, spiega, grattando le orecchie del cane da salvataggio alfa.

“Quindi ho dovuto continuare a dipingerlo.” Alla fine lo capì: usando acquerelli concentrati e assorbenti, dipinse Harry in piedi davanti a un treno, guardando alla sua destra. Prende una copia del libro per mostrarmela e la guarda. “Non lo dipingerò adesso.”

perché no? “Voglio dire, probabilmente non dipingerei l’interno di una stazione ferroviaria di Londra per illustrare, sai, Harry Potter”, ha detto con una risata.

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“Così come il modo in cui lo indossa.” Il suo Harry somiglia molto a lui con una camicia bianca sporca, un cappotto blu e una sciarpa a righe.

“È stato descritto come strappato a mano e sta per diventare un mago, ma ora probabilmente userò una licenza d’arte per vestirlo in modo più splendido. Mi piacerebbe riempire la pagina di magia. Un buon la copertina dovrebbe dirti come ci si sente a leggere un libro. Non sono sicuro che sia la sensazione della storia di Harry Potter.

Questo è come mi sento per me. Questo è un treno a vapore vecchio stile. Quelle stelle gialle nel fumo. Lo sguardo di stupore sul viso di Harry. Forse perché questo è il primo Harry Potter che abbia mai visto, ma per me la copertina è piena di magia.

“C’è molta nostalgia per quella foto”, ammette Taylor.

Il mago della copertina posteriore originale, basato sul padre di Thomas Taylor (Foto: Thomas Taylor)

“Le persone possono ricordare che stavano leggendo il libro a letto di notte. Questo è di per sé magico. Quindi ne sono molto orgoglioso”.

È ancora più colpito dal mago sulla schiena – l’originale, cioè. Quando il libro ha guadagnato popolarità per la prima volta, i bambini hanno discusso nei parchi giochi di tutto il paese su chi fosse lo strano uomo sul retro del loro libro: quello con i pantaloni a righe, una spilla, i baffi e un tubo con un luccichio negli occhi. Era Nicolas Flamel? Professor Raptor? Un personaggio che non abbiamo ancora incontrato? “Beh, era mio padre”, dice Taylor. Barry disse: ‘Puoi disegnare un mago per decorare il retro della copertina? “E mio padre all’epoca indossava abiti luccicanti: aveva cappelli divertenti e giacche ricamate. Era uno scherzo”.

Lo scherzo è sfuggito di mano. “Penso che stia diventando un problema per Bloomsbury”, dice. Gli editori erano pieni di lettere che chiedevano di sapere chi fosse l’uomo e, soprattutto, quale fosse quel rigonfiamento nella tasca destra.

Uno dei primi schizzi di Harry Potter e la Pietra Filosofale di Thomas Taylor (Foto: Thomas Taylor)

Il padre di Taylor, che all’epoca viveva in Danimarca, aveva persino fatto venire dei giornalisti alla sua porta per chiedergli se avesse ispirato il mondo di Harry Potter. Alla fine, gli è stato chiesto di cambiare il disegno. Le versioni più recenti sono state invece stampate con Silente sulla schiena, la sua lunga barba argentata infilata nella cintura. Taylor ha lasciato un piccolo uovo di Pasqua su questa illustrazione. “Ha delle rune nel suo mantello – le rune di Tolkien lo Hobbit – Per dire il suo nome. Nessuno mi ha mai preso”.

Torniamo alla versione del libro. Orgoglioso del suo dipendente, il direttore della Biblioteca di Cambridge dove all’epoca lavorava Taylor ordinò 10 prime edizioni di Harry Potter. Taylor non ne ha comprato uno: avrebbero dovuto inviargliene una copia. In effetti, “nessuno lo stava comprando”, dice. “Se pensi al suo valore ora, io, lo staff e le persone nel negozio stavamo attraversando qualcosa di grande valore senza saperlo”. Ridere. “Se avessi avuto qualche idea, avrei comprato molto.” La prima copia è stata recentemente venduta per $ 471.000 (£ 384.000).

Se ti stai chiedendo perché Taylor abbia dovuto continuare a lavorare in una libreria dopo aver disegnato la copertina di un libro multimilionario, è perché il lavoro “era molto ben pagato per cominciare”. Il contratto è stato successivamente rielaborato in modo da ottenere più soldi, “ma in realtà non genera entrate”, dice. Non riceve i diritti d’autore? Aggiunge sottilmente: “No, il contratto le concede la licenza per una tariffa una tantum… ma non posso lamentarmi”. “Di solito non guadagni soldi con la copertina di un libro.”

Anche Cunningham aveva avvertito la Rowling che “non avrebbe mai guadagnato soldi dal libro”, ma la sua popolarità è presto esplosa. Quando la “mania” è decollata, nelle parole di Taylor, stava ancora lavorando in biblioteca. Ogni volta che un cliente acquista una copia di Harry Potter, i suoi colleghi lo indicavano e dicevano loro che aveva fatto la copertina. Il più delle volte non ci credevano. “Puoi vederli pensare: ‘Perché la persona associata a questa cosa enorme lavora dietro l’armadio?'” “

“L’intera esperienza è stata piuttosto imbarazzante per me. Quindi l’ho ignorato per molti anni. Oh, ciao gattino! ” Taylor dice che un gatto nero irsuto con una gamba si è appena lasciato trasportare. Si chiama Lupino. Oh, dopo il lupo mannaro in Harry Potter? “No. Non ci ho pensato. Dopo il programma televisivo francese.”

Come avrai capito, Taylor non è esattamente un “fan” di Harry Potter. Pensava che i libri fossero eccellenti, ovviamente, ma l’intera esperienza è stata in qualche modo segnata.

“La stampa mi ha inseguito un po’ per un po'”, dice. E inoltre, le porte si sono aperte ma non necessariamente le porte giuste. A volte puoi dire che qualcuno stava solo cercando di associare le parole “Harry Potter” al loro progetto, invece di mostrarmi un progetto per il quale ero già adatto. Stavo cercando di costruirmi una carriera nel settore creativo, perché non volevo essere perseguitato dalla prima cosa che ho fatto. Le prime cose che fai di solito vengono dimenticate. Quindi c’è stato un tempo in cui non parlavo davvero di Harry Potter”.

Illustrazione per la quarta di copertina di Harry Potter e la Pietra Filosofale di Thomas Taylor (Illustrazione: Thomas Taylor/Publicity@dgpr.co.uk)

Le cose sono cambiate ora. “Ho le mie cose”, dice. La sua serie di libri per bambini, Malamandra, che, curiosamente, non realizzava copertine, ebbe un tale successo che fu spesso invitato nelle scuole a tenere letture. Harry Potter non arriverà nemmeno. Quando ciò accade, “Sento che è una parte interessante del mio passato. È una bella battuta nella mia autobiografia. Avendo attraversato una precedente fase imbarazzante con Harry Potter, sono felice di essere stata in grado di portarla in un contesto più positivo dove posso godermela”.

Anni dopo aver realizzato le copertine, Taylor ha incontrato per la prima volta J.K. Rowling, quando è venuta a firmare libri nella sua biblioteca. Sapeva chi era, e parlavano, ma non di Harry Potter – “solo di giardinaggio”. Da allora, la Rowling è diventata una figura divisiva e le sue opinioni sulle persone transgender sembrano in conflitto con le sue storie e il suo messaggio di tolleranza e gentilezza. Taylor annuì quando l’ho menzionato.

“Il fanspace di Harry Potter è sempre stato un luogo davvero ricco, creativo e inclusivo”, dice. “Ed è sempre stato come se fosse davvero di proprietà dei fan. Spero che il maggior numero possibile di fan possa continuare a modellarlo nella forma di cui hanno bisogno e continuare a trovare ciò di cui hanno bisogno da esso. Spero che possano farlo”.

L’autore e illustratore Thomas Taylor con il suo cane alfa nel suo studio a Bexhill on Sea, nel Sussex (Foto: David McHugh/Brighton Pictures)

Con la nostra conversazione che volge al termine e Alpha che continua la sua missione per buttarmi giù dalla sedia, ho un altro favore da chiedere a Taylor: firmerà il mio libro? Lo prende, apre la prima pagina e inizia a scarabocchiare. Mentre lo fa, gli chiedo quale sia la sua eredità.

“Vorrei trasmettere l’amore per i libri a un’altra generazione”, dice. “Mi ci è voluto molto tempo per scoprire la gioia della lettura e per rendermi conto che non era un lavoro ingrato… Penso che J.K. Rowling l’abbia fatto con i libri di Harry Potter.”

Dalla sua penna appare un ragazzo con i capelli ruvidi, un sorriso timido e una cicatrice da fulmine. “Non voglio che i miei giorni finiscano solo per essere conosciuto come qualcuno che ha fatto le copertine di Harry Potter.”

Questo sarebbe molto più di quanto la maggior parte delle persone sappia. Ridere. “Beh, penso di sì.”

Harry Potter e la Pietra Filosofale – Edizione 25° Anniversario Pubblicato da Bloomsbury Children’s Books, £ 16,99

Vinci una copertina di Harry Potter autografa in edizione limitata di Thomas Taylor. Disegna la copertina di Harry Potter e la pietra filosofale e inviala all’Harry Potter Contest, inews, Northcliffe House, 2 Derry Street, Londra, W8 5TT entro il 22 luglio. Il vincitore sarà scelto da una giuria di io giudici