Ci importa ancora di Elvis?

unIl 16 agosto 1977, la morte di Elvis Aaron Presley scosse l’America anche dalla Casa Bianca. “La morte di Elvis Presley priva il nostro paese di una parte di esso”, ha dichiarato il presidente Jimmy Carter, in una dichiarazione, attribuendo al cantante serpente Tupelo il merito di “aver cambiato permanentemente il volto della cultura popolare americana”. Ottantamila fan in lutto si sono rivolti alla linea funebre di Presley a Memphis, ma anche allora c’era chi si chiedeva se l’illustre showman avrebbe davvero stabilito un’eredità duratura. Un necrologio del famoso critico di musica rock dell’epoca Lester Bangs è apparso sulla copertina del New York Times suono del villaggio Sotto il titolo: “Per quanto tempo ci importa?”

Possiamo ora confermare che la risposta ha almeno 45 anni. Rilascio questa settimana da Elvis, Film biografico divertente da Moulin Rouge Il regista, Baz Luhrmann, è solo un esempio del fatto che anche nel 2022 Presley è ancora in grado di affascinare il pubblico. All’inizio di questo mese, la Las Vegas Symphony Orchestra ha portato il suo spettacolo Il re sinfonico: musica di Elvis Presley a Londra per la prima volta, mentre le Proud Galleries di Westminster ospitano attualmente una mostra fotografica intitolata Elvis e la nascita del rock. Meno previsto, la scorsa settimana Sony ha rilasciato il primo sguardo alla prossima serie Netflix L’agente del re, un film d’animazione “per adulti” e per ragioni che rimangono poco chiare, ha scelto Presley come una spia segreta del governo. Almeno farà buon uso di questa mente sospetta.

Tutti e due Elvis E il L’agente del re È stato prodotto con la partecipazione dell’ex moglie di Presley, Priscilla, e della proprietà di Presley, che naturalmente hanno un interesse acquisito nel preservare e prolungare l’eredità di un’icona americana del ventesimo secolo. Elvis Presley è un grande business da molto tempo e dal 2020 roccia rotolante Articolo intitolato “Elvis può risorgere di nuovo?” Descrivi i diversi modi in cui Elvis Presley Enterprises ha lavorato duramente per riportare Presley in cima. Dopotutto, i loro affari dipendono da questo. secondo ForbesA quel punto, le entrate di Presley erano diminuite del 30% rispetto ai $ 60 milioni all’anno che guadagnava dieci anni prima.

La questione più complessa se le fortune di Presley possano risalire è la spinosa questione se dovrebbero. È un dato di fatto che il suo successo si è basato sul lavoro e sullo spirito di mettersi in mostra con musicisti neri che non avevano le opportunità che erano a sua disposizione. L’immagine di Presley come manifesto della segregazione è stata cementata quando Chuck D ha cantato “Fight the Power” dei Public Enemy nel 1989: “Elvis era un eroe per la maggior parte delle persone/Ma non aveva mai avuto intenzione che glielo dicessero, vedi, direttamente/Razziale: era un coglione Semplice e chiaro.”

Tuttavia, anche Chuck D non pensa che l’eredità di Presley sia davvero semplice e diretta. In un’intervista del 2002 ha aggiunto alcune sfumature. “Come musicologo, e mi considero tale, c’è sempre stato un grande rispetto per Elvis, specialmente durante le sue sessioni al Sun. Come persone di colore, lo sapevamo tutti”, ha detto, riferendosi ai primi lavori di registrazione di Presley al Memphis Sun Studios. Il suo vero problema è con il sistema di Presley di elevare la sua grandezza unica. “Tutto era un pregiudizio unilaterale, tipo, la statura iconica di Elvis in America faceva sembrare che nessun altro potesse contare… I miei eroi sono venuti prima di lui. Forse i miei eroi erano i suoi eroi. Per quanto Elvis fosse ‘The King’ , non potevo comprarlo”.

Per essere onesti con Presley, non poteva. In una conferenza stampa del 1969 per promuovere il suo ritorno alle esibizioni dal vivo, dopo sette anni di film hollywoodiani sempre più pedonali, Presley è stato chiamato “The King” da un giornalista. Ha trasformato il soprannome nel suo effetto Fats Domino d’infanzia con la frase: “Questo è il vero re del Rock’n’Roll”.

Austin Butler as Elvis and Kelvin Harrison Jr as BB King in ‘Elvis’

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Austin Butler nei panni di Elvis e Kelvin Harrison Jr nei panni di BB King in “Elvis”

(Ken Skinner/Warner Bros.)

Questa vignetta è uno dei tanti momenti della vita reale che Luhrmann ricrea Elvis, facendo del caso Presley un simbolo di integrazione piuttosto che di appropriazione culturale. Il film chiarisce ripetutamente che Presley comprendeva l’enorme debito che aveva nei confronti di artisti come Little Richard (interpretato da Alton Mason), BB King (Kelvin Harrison Jr.) e Arthur “Big Boy” Crudup (Gary Clark Jr.), che eseguì la canzone blues “Va bene” divenne il primo singolo di Presley nel 1954.

La cantautrice britannica Yola, che nel film interpreta la sorella del rock and roll Rosetta Tharp, dice che per capire Presley devi capire la sua giovinezza cresciuta in un appartato quartiere nero a Tupelo e le sue prime esperienze guardando gli artisti a Memphis. Via delle Campane. “Mancava sempre una storia e quella era quella fondamentale”, dice. “Abbiamo la star Elvis, ma non capiamo la cosa che lo rende. Dato che era separato, non abbiamo una storia su da dove provenisse tutto. Quando era un bambino, era giovane e come si fa prendiamo Elvis”.

Per quanto riguarda il modo in cui lo stesso Presley pensava che sarebbe stato visto dai posteri, Elvis Include una frase che ha effettivamente detto alla sua cantante di supporto Kathy Westmoreland poco prima della sua morte. Le disse: “Non si ricorderanno di me, non ho fatto niente che duri”. Presley si considerava un fallito perché non ha mai realizzato un film che sarebbe andato contro artisti del calibro di James Dean e Marlon Brando, ma ovviamente non è vero che non ha mai fatto nulla per durare. La sua musica suona ancora fresca e vivace, dal brivido rock-and-roll giovanile di “Blue Suede Shoes” allo sfarzo eccessivo e instabile di “Burning Love” e “Suspicious Minds”. Più di 60 anni dopo la sua uscita, “Can’t Help Falling in Love” di Presley è ancora in cima alle classifiche delle canzoni che le persone portano al loro primo ballo ai matrimoni.

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Partecipazione

Probabilmente l’influenza più profonda di Presley sulla cultura popolare arrivò con un’unica esibizione il 5 giugno 1956. Fu la notte in cui il 21enne Presley apparve al spettacolo di Milton Burle Per la prima volta alla televisione nazionale, abbassò la chitarra e scosse i fianchi. Ancora peggio per le migliaia di genitori scioccati e sbalorditi in tutto il paese, a metà strada Presley ha segnalato alla band di rallentare la loro versione di “Hound Dog” e hanno proceduto a macinazione a lei.

È difficile immaginare ora, in un’epoca satura di immagini grafiche di ogni tipo, quale sarebbe l’impatto della performance pelvica di Presley. Nei giorni seguenti Il New York TimesIl critico Jack Gould ha detto: “La sua unica specialità è il movimento del corpo che finora è stato identificato principalmente con il repertorio biondo bomba del fumetto. La rotazione non aveva nulla a che fare con il mondo della musica popolare e lo fa ancora”.

Anche se Gould potrebbe essere finito dalla parte sbagliata della storia per questo, il conduttore Milton Berle sapeva dal momento in cui Presley ha visto l’impatto della sua situazione in TV. Ha incoraggiato Presley a non frenare la sua esibizione, dicendogli: “Lascia che ti vedano, figliolo”. Dopo lo spettacolo, Berle ha affermato di aver ricevuto più di mezzo milione di lettere da mamme arrabbiate che descrivevano la performance di Presley come volgare e minacciavano di boicottare lo spettacolo. Ha immediatamente chiamato il manager di Presley per parlargli dei messaggi. “Ho chiamato il colonnello Parker”, ha detto in seguito, “e tutto ciò che ho chiamato per dire al colonnello è stato questo: ‘Hai una stella nelle tue mani. “

Yola as Sister Rosetta Tharpe in ‘Elvis’

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Eula come sorella Rosetta Tharp in “Elvis”

(Ken Skinner/Warner Bros.)

La prima performance televisiva di Presley potrebbe avere un effetto che cambia la vita su coloro che l’hanno vista. “Elvis è il motivo per cui sono gay”, mi ha detto il regista John Waters, ricordando di aver visto Presley cantare “Non mi interessa se il sole non sorge”. “La prima volta che l’ho visto, ho capito che qualcosa non andava, o qualcosa che non andava. veramente là! Quando lo vidi tremare nel 1956 cantando: “Ci baceremo, ci baceremo e io bacerò ancora…” Oh mio Dio! All’epoca sapevo che questo era qualcosa che mi avrebbe davvero creato dei problemi nella mia vita”.

L’energia che Waters sentiva mentre sedeva davanti al suo televisore si stava diffondendo in tutto il paese all’istante. Come ha detto Lester Pang nel necrologio di Presley: “Elvis è stato l’uomo che ha portato la frenesia sessuale scandalosamente volgare nell’arte popolare in America”. I lasciti culturali non durano a lungo. Ogni scena della boy band va in estasi da One Direction a BTS, ogni panico morale provocato da Cardi B e il suo giro “WAP” o la danza per il diavolo di Lil Nas X è un’eco del momento in cui Elvis ha scosso i fianchi di Aaron Presley sulla TV nazionale, diventando immortale.

“Elvis” inizia a essere proiettato nei cinema dal 24 giugno