“Sii più verde” per uno stile di vita più spirituale e a basse emissioni di carbonio

Wang Yong/Shin

Una nuova città d’acqua a basse emissioni di carbonio si sta formando nel cuore del delta del fiume Yangtze, al confine con Shanghai e le vicine province di Jiangsu e Zhejiang.

Per creare una vita a basse emissioni di carbonio, molte persone propongono di demolire i camini inquinanti delle fabbriche e di rendere più accessibile l’energia solare, riducendo così la dipendenza dai combustibili fossili, la principale causa delle emissioni di carbonio che contribuiscono al cambiamento climatico.

Sebbene queste misure proposte, attuate in gran parte con il sostegno o la supervisione del governo, aiutino a ridurre drasticamente le emissioni di carbonio, ci sono molti modi sottili in cui le persone possono “diventare più ecologiche” che meritano la nostra attenzione.

Il 15 giugno, la Cina ha tenuto una conferenza ad alto livello nella provincia di Shandong per celebrare la Giornata nazionale a basse emissioni di carbonio e ha invitato le persone e l’industria a unire le forze per creare una società a basse emissioni di carbonio. Il giorno prima, The Paper, un importante portale di notizie con sede a Shanghai, ha pubblicato un articolo su come le persone possono imparare a ridurre la propria impronta di carbonio attraverso sforzi sempre più piccoli.

Cosa possono fare gli individui?

Il giornale ha citato le ultime linee guida cinesi su come le persone dovrebbero promuovere abitudini “più verdi” in aspetti chiave come cibo, vestiti, alloggio e viaggi. Le linee guida sono state preparate e pubblicate dalla China Environmental Protection Federation.

Sulla base di discussioni tra scienziati e manager professionisti, le linee guida raccomandano 40 azioni specifiche che le persone possono intraprendere quotidianamente, come risparmiare elettricità e acqua, riciclare indumenti usati e stampare su entrambi i lati di un foglio di carta. Procedure più sofisticate includono pagamenti digitali e contratti commerciali elettronici.

L’ultima ricerca dell’Accademia cinese delle scienze suggerisce di concentrarsi sui contributi individuali per una vita a basse emissioni di carbonio. L’accademia ha scoperto che il consumo domestico rappresenta il 53% delle emissioni totali di carbonio del paese. Mentre il settore industriale deve migliorare la sua produzione e l’efficienza dei trasporti per ridurre le emissioni di carbonio, gli individui hanno la stessa responsabilità per un futuro più pulito.

Risparmiando carta, stiamo conservando alberi che catturano il carbonio attraverso la fotosintesi. Uno sforzo individuale apparentemente piccolo fa molto per il bene collettivo della società.

Il professore americano di diritto ambientale Karl Koplan ha pubblicato un libro intitolato Living Sustainable Now per raccontare i suoi sforzi quotidiani per ridurre le sue emissioni di carbonio negli ultimi dieci anni circa. Ricorda come una volta si recava al lavoro attraverso il fiume Hudson a New York in bicicletta e in kayak.

Non tutti possono replicare i risultati di Coplan, ma tutti possiamo fare qualcosa a beneficio del nostro pianeta. Ecco due esempi di ciò che ho fatto di recente per ridurre la mia impronta di carbonio.

Innanzitutto, risparmia elettricità.

Durante il blocco, io e mia moglie abbiamo seguito un corso online sul pranayama, un esercizio di respirazione yoga originario dell’India. Il nostro insegnante, che si è formato in India, ha suggerito esercizi di respirazione regolari in luoghi ben illuminati e meditazione a lume di candela.

Fortunatamente, avevo molte candele vegetali. A differenza delle candele di paraffina, emettono pochissime sostanze nocive nell’aria. Più meditavo alla luce tenue e fioca delle candele, più trovavo pace nel mio cuore. Poi ho convinto mia moglie ad accendere una candela a tavola intorno alle 18:00 quando fa buio invece di usare le luci nel nostro salone di 40 metri quadrati. Approvato.

È passato quasi un mese e ci siamo trovati ben posizionati per una vita meno alimentata dalle lampadine. Non sempre accendiamo una candela, ma abbiamo creato una nuova abitudine a basse emissioni di carbonio: non accendiamo più tutte le luci nel nostro salotto, anche se è notte fonda.

Di recente ho installato una piccola lampada a LED sia nella zona pranzo che nella zona lettura. Dal momento che non ceniamo e leggiamo contemporaneamente, accendiamo solo una lampada quando mangiamo o leggiamo. In passato, di solito accendiamo tutte le plafoniere.

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L’autore iniziò a disegnare immagini su carta usata. Usare meno carta fa molto per salvare gli alberi, che catturano il carbonio attraverso la fotosintesi.

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Segnalibro fai-da-te: si possono disegnare immagini su carta usata e tagliarle in segnalibri unici.

In secondo luogo, risparmia carta e legno.

Per circa un anno ho dipinto quadri a tarda notte per rilassarmi dopo una dura giornata di lavoro. Un tempo disegnavo paesaggi e ritratti in quaderni, ma ora invece disegno sulla carta usata. Da principiante mi interessava di più disegnare sulla carta utilizzata, perché non mi preoccupavo più di rovinare la carta con un semplice errore. Più sei rilassato, migliore è il controllo che hai con la penna o la matita.

Un altro vantaggio del disegno su carta usata è che posso ritagliare i miei disegni e trasformarli in segnalibri.

Per risparmiare legno ho acquistato delle librerie in cartone riciclabile. Ho una piccola biblioteca in soffitta e una zona lettura nel nostro salotto. Le pareti della biblioteca sono rivestite da decine di scaffali in cartone progettati e prodotti da un’azienda giapponese.

Risparmiando legno e carta, ho contribuito a salvare gli alberi.

Il potere dell’armonia

Durante lo spegnimento ho imparato a risparmiare acqua e ridurre la “resistenza” della guida. Ho anche imparato a coltivare le verdure sul mio balcone. Tutti questi cambiamenti comportamentali apparentemente piccoli diventano abitudini graduali.

Ho capito che sto aiutando me stesso aiutando il nostro pianeta. Vivendo una vita a basse emissioni di carbonio, beneficiamo della natura e della nostra salute fisica e spirituale.

Riducendo la nostra impronta di carbonio, deriviamo meno felicità dal comfort materiale e più da ciò che William Wordsworth (1770-1850) chiamava il “potere dell’armonia” tra la nostra anima e la natura.

In quanto figura centrale nel romanticismo britannico che ha sostenuto l’armonia tra uomo e natura, la classica poesia di Wordsworth del 1807 “Il mondo è troppo con noi” si lamenta perché molti di noi hanno barattato la nostra vitalità spirituale per guadagno materiale. Ha sfidato il lato oscuro della rivoluzione industriale, che in seguito è stata riconosciuta come il presagio di un’era di crescita ad alto contenuto di carbonio in Europa.

Nella poesia, Wordsworth si riferisce al mondo mondano, con così tanto “ottenere e spendere”, distruggendo la nostra stessa natura con la natura, in particolare la nostra innata capacità di vedere tutto ciò che la natura ci fornisce. La poesia era anche un argomento contro l’utilitarismo allora dominante predicato da Jeremy Bentham (1748-1832).

Dal punto di vista di Wordsworth, la vita ha uno scopo al di là di “ottenere convenienza e spesa”. Lee Hunt (1784-1859), critico e poeta inglese, condivideva questo punto di vista scrivendo che “ci sono altre merci nel mondo oltre all’utilità astratta”.

Dall’inizio della rivoluzione industriale nel diciottesimo secolo, la ricerca di un progresso materiale lineare ha ampiamente soffocato le voci razionali in Occidente. Nel corso del tempo, l’utilitarismo “prendi e spendi” che Wordsworth temeva ha avuto il sopravvento in molte teorie e attività economiche in tutto il mondo.

È tempo di riconsiderare l’idea di Wordsworth del “potere dell’armonia”, che per molti versi risuona con le antiche filosofie cinesi che abbracciano l’illuminazione spirituale rispetto al piacere materiale.

mente gonfia

Il progresso materiale non è del tutto negativo. Tuttavia, dobbiamo essere vigili nel fare tutto all’interno delle possibilità della natura, e meno nella nostra ricerca del vero significato della vita.

Quando faccio un piccolo passo ogni giorno per ridurre la mia impronta di carbonio, mi ritrovo a preoccuparmi meno dei miei beni materiali e più preoccupato per il benessere degli altri e del nostro ambiente.

Per prendere in prestito una parola da Bertrand Russell (1872-1970), il famoso filosofo e matematico, traggo piacere da una mente allargata, una mente liberata dal giogo dei calcoli utilitaristici.

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Nessun grattacielo può essere visto intorno al lago Yuandang, l’area centrale di una futura città d’acqua a basse emissioni di carbonio.

Ho sperimentato di nuovo quel divertimento la scorsa settimana, quando ho visitato due volte l’area centrale di una città futuristica con acqua a basse emissioni di carbonio che si sta formando intorno ai villaggi rurali nella parte occidentale di Shanghai e nelle vicine province di Jiangsu e Zhejiang.

In piedi vicino al lago Yuandang, che si trova nel cuore della città futura, ho guardato in lontananza in tutte le direzioni e non ho visto edifici alti. Il lago sembrava essere tutt’uno con il cielo.

Era così tranquillo che potevo persino sentire il ruggito dell’acqua in lontananza mentre un navigatore pagava lungo la costa per diserbare il lago. Alcune persone chiacchieravano in sottofondo, ma le loro voci erano trascurabili rispetto al suono limpido delle remate che mi calmava il cuore.

Quanto divertimento traggo da questo paesaggio tranquillo, privo di calcoli bentamitici!

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Navigatore che rimuove le erbacce dal lago Yuandang.

Nello stesso umore calmo, Wordsworth scrisse nel 1789 che “con occhio tranquillo per la forza dell’armonia e la forza profonda della gioia, vediamo nella vita delle cose”. In altre parole, difficilmente si può vedere nella vita delle cose senza comprendere il potere dell’armonia tra uomo e natura, o la forza profonda della gioia per qualcosa che sfugge alla definizione utilitaristica.

Grazie agli sforzi di Shanghai e delle province vicine per diventare più verdi, ho seguito il polso della regione e ho apprezzato la straordinaria bellezza dei suoi ambienti naturali ben conservati.

Entro il 2035, una futuristica città d’acqua a basse emissioni di carbonio intorno al lago Yuandang sarà incentrata su edifici a emissioni quasi zero ai quattro angoli e vaste aree rurali e d’acqua nel mezzo. Un enorme centro di ricerca Huawei composto da edifici bassi sorgerà nell’angolo nord-orientale della città del futuro, sminuito dalle foreste che si affacciano sul lago. Secondo l’ultimo piano di sviluppo regionale, questa città d’acqua ideale diventerà alla fine un modello nazionale o globale per una crescita delle emissioni quasi zero.

Sono in corso i lavori di costruzione per estendere la linea 17 della metropolitana di Shanghai verso ovest per coprire l’area del lago Yuandang. Ci vogliono 40 minuti di auto da casa mia, ma quando finalmente prenderò la metropolitana per arrivarci, ridurrò ancora di più la mia impronta di carbonio nella mia ricerca dei “messaggi segreti” che la natura parla a chi è in grado di ascoltare loro.

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Coppia nel lago Yuandang la scorsa settimana

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Il distretto dei laghi di Yuandang è adornato da vaste distese di fiori e praterie.