Recensioni di libri: Novità di Howard Jacobson, Victor Sebastian, Susan Junosas e Kieran Goddard

Budapest: Tra Oriente e Occidente di Victor Sebastian
Orione, 432pp, £25

Quando Gustav Mahler fu nominato direttore dell’Opera Reale di Budapest nel 1888, si rese così ampiamente odiato che due opere lo sfidarono a duello. Non è chiaro come, se ce ne fossero due e uno solo, si possa chiamare duello, ma un Mahler sembrava essere più che sufficiente per chiunque. La storia di Sebestyen a Budapest è piena di fatti così affascinanti: ogni altra pagina ha una lunga nota a piè di pagina a parte.

Le prime 60 singole pagine sono affrontate con un rapido riassunto della prima storia ungherese; Ironia della sorte, il libro prese vita solo con la battaglia di Mohács nel 1526, quando Budapest fu in gran parte distrutta dall’esercito ottomano. La narrazione oscilla avanti e indietro tra l’ampio respiro del passato ungherese e l’atmosfera quasi tangibile della città: le sue strade, la sua gente, i suoi caffè – dove iniziò la rivoluzione del 1848 e furono scritte le parole per l’inno nazionale. Il libro si conclude nel 1989, con la caduta del comunismo e l’emergere di un giovane personaggio di fuoco di nome Victor Urban. Per chiunque cerchi un background sulla storia recente dell’Ungheria, questo è un ottimo punto di partenza.
di Alex Krueger

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Mezzo acro di inferno di Susan Junosas
Simon & Schuster, 368pp, £ 16,99

Combinando storia di frontiera e vero crimine, Mezzo acro di inferno Non corrisponde all’atmosfera letteraria di Truman Capote a sangue freddo (1965), né l’atmosfera sinistra creata da Richard Lloyd Barry in Persone che mangiano scuro (2010) – il più grande vero crimine d’azione dai tempi del classico film di Capote. Ma Susan Jonesas ha prodotto un vivace thriller che racconta la storia di una famiglia di serial killer nel Kansas del 19° secolo.

All’inizio degli anni ’70 dell’Ottocento, quando l’America emerse dall’ombra della guerra civile e la gente attraversava la terra in cerca di stabilità e vita, i Benders, una famiglia di immigrati tedeschi, uccisero almeno dieci persone nella contea di Labette, Kansas. Attingendo a una ricchezza di fonti d’archivio, il libro di Jonesas non è solo una storia di omicidi e stalking (i Penders, che uccisero i viaggiatori nella loro cabina e li seppellirono nel seminterrato, sfuggirono alla giustizia), ma è anche una storia impressionante dell’America al confine della modernità. Trafigge anche la visione romantica del fuorilegge. “Sepolti sotto il mito dei fuorilegge”, scrive Junosas, “ci sono dei veri criminali la cui violenza ha lasciato un segno indelebile nelle comunità oltre confine”.
Scritto da Gavin Jacobson


Nata madre: Gli inizi di uno scrittore, di Howard Jacobson
Jonathan Cape, 288pp, £ 18,99

madre nata È il resoconto di Howard Jacobson di come è arrivato in quel modo. Il percorso per diventare un famoso romanziere e vincitore del Man Booker Prize è stato pericoloso, in gran parte perché lo ha fatto. “Sono uscito dal grembo materno in ogni senso della parola nel modo sbagliato”, afferma, e non ha iniziato a correggersi fino a quando non ha raggiunto i quarant’anni e ha pubblicato il suo primo romanzo. Pieno di amarezza e umorismo, questo libro di memorie si riferisce in modo vivido, toccante e spesso auto-flagellazioni alle esperienze dell’infanzia, al liceo a Manchester, Cambridge con il panjandrum inglese FR Leavis, lavori in Cornovaglia, Australia e Wolverhampton e, lungo la strada, due matrimoni.

L’ebraismo è centrale, ovviamente. Jacobson è un prodotto delle strutture della sua famiglia, ereditando dalla statura dentro e fuori e dai tratti che ha visto in suo padre, che parlava e faceva, e sua madre che leggeva e pensava. La madre di Jacobson è morta mentre stava scrivendo questo libro e in una conversazione tardiva gli ho chiesto: “Che c’è di nuovo?” “Diario”. ‘Che cosa succede?’ “Io, cosa ne pensi?” Sembrava preoccupata. “E ‘questa una buona idea?” «Be’, sì, lo era.
Scritto da Michael Bruger

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La clessidra di Kieran Goddard
Piccolo, Marrone, 208pp, £ 12,99

orologio di sabbiail primo romanzo del poeta Kieran Goddard, non è prosa, ma non lo è esattamente Non anche in prosa. Quasi ogni frase è seguita da un’interruzione di paragrafo, quindi si legge come versi liberi o una serie di proverbi. Il protagonista senza nome è un osservatore riservato, ossessivo, scaltro e dalla mentalità letterale al punto da immaginare che possa lottare in situazioni sociali. La narrazione è così pura nella sua testa da essere così reale, gli altri personaggi sono visti solo a metà.

La sua storia è universale di due persone che si innamorano, una delle quali ne esce, e l’altra affronta la loro perdita, in gran parte camminando fino a quando i suoi piedi sanguinano e lanciando oggetti domestici che all’improvviso lo infastidiscono. I suoi appunti sono belli (“L’amore si insinuava per la città e ridipinto quando non prestavamo attenzione”), divertenti (“I gilet sono un abominio estetico e un insulto a Dio!”) e discretamente profondi (“Mi chiedo se possiamo imparare amare la pioggia, o il buio, o il vento). ./ Se avessimo un bambino, lo porterei fuori sotto la pioggia e direi cose come: Che meravigliosa giornata di pioggia!”). Leggilo in una seduta luminosa.
Di Pippa Bailey

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