Jill Windrush ‘va fino alle lacrime’ mentre il memoriale si svela a Londra | Immigrazione del Commonwealth

L’artista dietro la statua ha detto che i membri della generazione Windrush sono stati “commossi fino alle lacrime” da un nuovo monumento nazionale che elogia la loro ambizione, coraggio e contributo alla Gran Bretagna.

Un memoriale permanente a Basil Watson in onore dei pionieri di Windrush che arrivarono in Gran Bretagna dopo la seconda guerra mondiale è stato inaugurato mercoledì alla stazione di Waterloo a Londra.

La scultura, sostenuta da 1 milione di sterline di finanziamento del governo, raffigura tre personaggi – un uomo, una donna e un bambino – vestiti con i loro abiti “Best Sundays” mentre scalano una montagna di borse fianco a fianco.

“La società potrebbe non aver mai pensato che sarebbe successo”, ha detto Watson. “Ho visto alcuni piangere perché la loro esperienza personale e il loro straordinario contributo allo sviluppo e alla cultura della Gran Bretagna sono stati riconosciuti in questo modo”.

I membri della generazione Windrush e il Duca e la Duchessa di Cambridge si sono riuniti a Waterloo per l’inaugurazione. L’evento è stato trasmesso in diretta In tutto il paese, tra cui la stazione di Birmingham New Street e il National Railway Museum di York.

La regina ha anche inviato un messaggio per celebrare l’occasione. Ha detto: “Sono lieta di congratularmi con l’istituzione del Windrush National Monument. L’inaugurazione del sipario alla stazione di Waterloo il giorno di Windrush è un ringraziamento appropriato ai pionieri di Windrush e ai loro discendenti, in riconoscimento del profondo contributo che hanno dato nel Regno Unito nel corso dei decenni.

“Spero che il memoriale sia una fonte di ispirazione per le generazioni presenti e future, e vi invio i miei più calorosi auguri in questa storica occasione”.

Il presidente del comitato per la commemorazione di Windrush, Floila Benjamin, ha affermato che il memoriale fornirà un luogo duraturo di riflessione, celebrazione e ispirazione per le comunità caraibiche e il pubblico in generale.

La signora Benjamin alla festa di inaugurazione mercoledì. Foto: WPA/Getty Images

“Servirà un collegamento simbolico al nostro passato e un promemoria duraturo della nostra storia e del nostro patrimonio comuni per le generazioni future”, ha affermato. “Spero che sarà un catalizzatore per altri monumenti in tutta la Gran Bretagna per commemorare lo straordinario contributo a questo paese dalla generazione Windrush.

“Sono grato ai membri del Comitato Windrush per il ricordo della loro dedizione sconfinata nel garantire che questo monumento porti frutti e spero che le comunità caraibiche che abbiamo cercato di servire credano che abbiamo reso loro giustizia”.

Con sede ad Atlanta, in Georgia, Watson ha progettato sculture e monumenti pubblici in tutto il mondo, inclusi Cina, Stati Uniti, Guatemala e Giamaica, per figure come Martin Luther King, Usain Bolt e Merlin Oty. Il Windrush Monument segna la sua prima opera d’arte pubblica nel Regno Unito ed è stato costruito a “tempo di record”.

“Nel tentativo di capire come ritrarre una generazione che copre quattro decenni, ho pensato: dove posso mostrare il design lungo questa linea? Ho deciso di iniziare dall’inizio, dove tutto inizia e va avanti”.

Le borse rappresentavano i beni e la cultura della famiglia, ha detto, “qualunque cosa portassero con sé”.

Si tratta di una commissione importante per l’artista, che ha trascorso parte della sua infanzia nel Regno Unito dopo che i suoi genitori hanno viaggiato dalla Giamaica come parte della generazione Windrush. “Parla molto del mio viaggio. Entrambi i genitori sono morti, ma le storie che ho sentito stavano crescendo, a cui ho prestato così poca attenzione per tornare. Collega molti punti su ciò che i miei genitori hanno passato, le loro aspirazioni e il loro viaggio”.

Suo padre, il pittore Barrington Watson, è venuto nel Regno Unito per studiare arte, quindi è un caso che suo figlio continui a progettare questo monumento. “I miei genitori erano molto orgogliosi e commossi”, ha detto.

In un discorso di mercoledì, il principe William ha evidenziato il razzismo affrontato da coloro che hanno viaggiato per vivere in Gran Bretagna dai Caraibi, e i neri continuano a essere discriminati oggi. “Ogni parte della vita britannica è migliore per mezzo milione di uomini e donne della generazione Windrush”, ha detto.

“È anche importante riconoscere i modi in cui hanno cercato e meritato il futuro”.

Watson ha detto che sperava che i passeggeri a Waterloo eliminassero l’impressione che la generazione Windrush fosse eroica nella sua condotta e missione. “Oggi, quando viaggio, sono ancora connesso 24 ore su 24, 7 giorni su 7 attraverso la tecnologia. Quei giorni in cui ho lasciato casa, ho navigato all’estero per un viaggio di tre settimane e non sarai in contatto con la tua famiglia per altri sei mesi o un anno. Passerai. Anni prima che potessi vedere i tuoi genitori. Quindi è come se una volta usciti di casa si fossero persi per molto tempo. Non riesco a immaginare quanto sarebbe stata scioccata quella generazione stato per andare in alto mare”.

Watson è stato selezionato dopo ampie consultazioni con la comunità caraibica britannica. Il suo progetto ha ricevuto il feedback più positivo dal pubblico prima di essere selezionato dal Memorial Committee.

La decisione di installare il memoriale a Waterloo ha ricevuto critiche quando è stata annunciata per la prima volta. Arthur Torrington, co-fondatore della Windrush Foundation, chiese che il memoriale si trovasse in Windrush Square a Brixton, affermando che la stazione di Waterloo “non aveva nulla a che fare” con l’arrivo di Windrush nel 1948. Ma Watson ha sottolineato l’importanza del suo proseguimento in una delle stazioni ferroviarie più trafficate in Gran Bretagna.

“So che molte persone passeranno per Waterloo. Il simbolismo della stazione di transito è fantastico in quanto parla al movimento delle persone”, ha detto. “Come artista, riconosco il potenziale dell’arte pubblica e il contributo fa bene alla società e alla psicologia delle persone”.

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C’è anche una scultura pubblica adiacente che commemora i migranti che viene installata quando i titoli dei giornali riguardano la politica del governo sui rifugiati, che si tratti di coloro che fuggono dalla guerra in Ucraina o di richiedenti asilo che devono essere deportati in Ruanda dopo essere arrivati ​​nel Regno Unito su piccole imbarcazioni.

“Gli esseri umani sono una specie migratoria”, ha detto Watson. “Penso che il mondo si stia muovendo, a volte in modo poco convincente, per diventare un villaggio globale. Culturalmente, i confini stanno svanendo sempre di più: la musica del cibo, l’arte. E i confini fisici alla fine svaniranno. Quindi penso che questo monumento è senza tempo. Parla”, ha detto Bob Marley. A proposito del movimento popolare Jah.