Il campione degli ostacoli Ali, più motivato che mai | CARATTERISTICA | WCH 22

Nonostante tutto ciò che ha già ottenuto nello sport, Nia Ali sente che in un certo senso ha appena iniziato.

“Sembra pazzesco, ma mi sento come se avessi uno sviluppo in ritardo, se questo ha senso”, afferma la tre volte medaglia d’oro mondiale degli ostacoli per lo sprint.

“Sono stato campione NCAA nel 2011, ma da allora ho imparato così tanto. Sto ancora imparando molto adesso.

“Finora è stato il mio anno migliore in termini di come mi sono avvicinato alla formazione e di come sono stato in grado di mantenere il corso con tutto. Sta andando a posto”.

In una stagione che le offre la possibilità di difendere il suo titolo mondiale dei 100 m ostacoli in casa al Campionati mondiali di atletica leggera Oregon22, questo è certamente di buon auspicio. Dopo aver vinto due titoli mondiali indoor di 60 metri ostacoli nel 2014 e nel 2016, Ali è scivolata al suo primo oro mondiale outdoor a Doha nel 2019. Dopo quella gara è stata raggiunta in pista dal figlio di allora di quattro anni Titus e la figlia di un anno Yuri, e in seguito ha salutato le esibizioni delle sue compagne madri, tra cui Shelly-Ann Fraser-Pryce e Allyson Felix, come fonte di ispirazione.

Ali e il suo compagno Andre De Grasse, campione olimpico canadese dei 200 metri, hanno dato il benvenuto al loro figlio Kenzo nel mondo, ed essere lei stessa una fonte di ispirazione è tra i principali motivatori della 33enne.

“So che ora significa molto di più, perché vedo persone che mi chiedono di essere ispirate e motivate: mamme di ogni ceto sociale”, spiega. “Questo è davvero ciò che mi motiva di più, ecco perché lo faccio. Non solo per l’atleta che sta cercando di tornare, ma per la mamma di tutti i giorni che sta solo cercando di superare se stessa dopo il parto e mettersi al lavoro.

“Sto solo cercando di tornare più forte che mai, così tutti intorno a me possono essere motivati”.

Lei sta riuscendo in questo senso.

Nel 2016, dopo la sua seconda vittoria del titolo mondiale indoor, Ali ha spiegato come la gravidanza fosse stata precedentemente considerata come la fine di una carriera d’élite. Ma ha dimostrato che è tutt’altro che vero. Piuttosto che essere dannoso, Ali crede che la maternità l’abbia aiutata a diventare un’atleta migliore.

Nia Ali dopo aver vinto i 60 metri ostacoli agli IAAF World Indoor Championships di Portland 2016 (© AFP / Getty Images)

“Dato che sto crescendo come genitore, mi aiuta a crescere come atleta”, dice. “Essere in grado di gestire una famiglia, mi dà semplicemente una prospettiva completamente nuova sulla formazione e sul modo in cui ci vado: ora sono in grado di dividere in compartimenti molto meglio, sono in grado di basarmi sulle lezioni che ho imparato come genitore e portali in pista. È stato un viaggio fantastico e sono fortunato ad essere ancora là fuori”.

Su quelle lezioni apprese, aggiunge: “Ha molto a che fare con la perseveranza e la pazienza. La gamma (nell’età dei suoi figli) – da sette anni al neonato e come il neonato cambia sempre. Nuovi giocattoli, nuove attività, il modo in cui cresci un bambino, il modo in cui sei genitore. I metodi che le persone usano cambiano, quindi imparo e trovo sempre qualcosa di nuovo.

“Mi occupo di questo per allenarmi, ponendomi costantemente domande, essendo costantemente uno studente e studiando lo sport e me stesso: come posso crescere? Anche con pazienza – dover essere in grado di fare quel respiro profondo così spesso, ogni giorno! Sono in grado di richiamare immediatamente dopo aver commesso un errore durante l’allenamento e capire cosa deve essere fatto proprio lì in quel momento. Concentrati su quello e lascialo andare”.

L’innocenza dei bambini aiuta anche a ricordarle la sua passione per lo sport.

“Non lo considerano un lavoro, perché lo fanno per divertimento!” lei ride. “Quindi, sono tipo ‘oh, lavorerai? No, seguirai la pratica!’ E io sono tipo ‘sì, ma funziona!’ Quindi quando torniamo a casa ci saltano addosso e noi diciamo, dobbiamo cercare di riprenderci, per favore alzati dalle gambe!

“Vedere quanto sia naturale ti ricorda solo che, in modo innato, questo sei tu – hai tutto questo. Tutto questo coraggio. Mia figlia salterà dalla cima dello scivolo nel parco giochi e sono come se, a un certo punto, lo facevo! Ora penso a tutto. Ti ricorda di essere senza paura: questo sei ancora tu. Questo è il tuo DNA: hai questo coraggio, hai questa forza per attaccarlo. Da quella mentalità, a volte aiuta davvero”.

Nia Ali e il figlio Titus Maximus festeggiano a Rio

Nia Ali e il figlio Titus Maximus festeggiano a Rio

Ha preso quell’atteggiamento in quest’anno. Il 12.59 (3.7m/s) aiutato dal vento di Ali in Florida a marzo è la sua prima stagione di 100 m ostacoli più veloce di sempre in qualsiasi condizione, mentre nel suo prossimo incontro – il Tom Jones Memorial Invitational ad aprile – ha segnato un 12.59 legale per il vento. Mai prima d’ora aveva corso così velocemente in quella fase della sua stagione. Ha continuato a rivendicare i primi tre posti negli eventi World Athletics Continental Tour Gold a Ostrava e Hengelo, nonché al meeting Wanda Diamond League a Roma.

Il prossimo è l’USATF Championships, che si svolgerà dal 23 al 26 giugno a Hayward Field. A dimostrazione dei progressi compiuti, USATF ha annunciato che attraverso una partnership con &Mother – un’organizzazione senza scopo di lucro co-fondata dalla pluripremiata medaglia mondiale degli 800 metri Alysia Montano – sarà offerto all’evento un pilota in loco per l’assistenza all’infanzia per atleti e allenatori.

Per Ali, l’evento nazionale è un altro passo verso i Mondiali di atletica leggera del mese prossimo nella stessa sede. Poiché ha una wild card come campionessa in carica, gli Stati Uniti possono inviare quattro atleti nel suo evento, una prospettiva entusiasmante, in particolare per un campionato in casa.

Nia Ali in azione ai Processi USA del 2016 a Eugene

Nia Ali in azione ai Trials statunitensi del 2016 a Eugene (© Getty Images)

“Sono stato (a un campionato importante) in casa solo una volta prima e quello era il World Indoors a Portland. Quindi, per tornare a Eugene e avere la stessa energia, avere la mia famiglia lì: viaggiano tutto il tempo per me ma ora possono venire direttamente”, afferma Ali, plurimedagliato nazionale, che si è assicurato l’argento olimpico come parte dei primi tre negli Stati Uniti ai Giochi di Rio 2016.

“Sono eccitato, sono ansioso – tutto. Voglio solo essere in grado di incanalare tutta quell’energia in qualcosa di positivo e organizzare un grande spettacolo per tutti”.

E questo non si fermerà in Oregon.

“Guardare i miei concorrenti correre l’anno scorso e correre tempi spettacolari e fare un’ottima stagione, è sempre motivante e mi eccita tornare là fuori”, aggiunge.

“So di essere più vecchio ma non lo sento, quindi voglio continuare a costruire su questo e se Dio vuole che sono in giro per Parigi (Olimpiadi del 2024) e sto cercando di raggiungere altri obiettivi”.

Jess Whittington per il mondiale di atletica leggera