I piloti sperano di incarnare una nuova cultura e identità sotto la guida di John Tortorella

John Tortorella ha espresso ottimismo nel breve periodo da quando ha accettato la posizione di capo allenatore per i Philadelphia Flyers la scorsa settimana. Ha un track record come campione della Stanley Cup e due volte vincitore del Jack Adams Award come NHL Coach of the Year. In soli cinque giorni, ha già fatto una buona prima impressione rendendo omaggio alla storia dell’organizzazione e alla passione dei suoi fan. Il clamore che circonda le assunzioni si concentra sullo sforzo di cambiare la cultura e creare una nuova identità per una catena assonnata.

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Gli analisti sportivi professionisti tendono a fare riferimento all’idea soggettiva di una cultura per spiegare qualcosa che non sanno come misurare, in particolare quando una squadra supera il livello di talento percepito o è significativamente inferiore ai suoi obiettivi attesi. Cosa si intende concretamente per cultura organizzativa? Il franchise una volta identificato come i bulli di Broad Street ha bisogno di una cultura rinnovata sotto il loro nuovo capo allenatore?

Tortorella porta sangue fresco

“Odio usare la parola cultura”, ha dichiarato Tortorella durante la conferenza stampa di apertura.

La sua reputazione in palese onestà lo ha preceduto. Ha definito la cultura e la responsabilità come “veramente grandi parole dell’estate” che sono facili da dire e difficili da mettere in atto durante la stagione NHL.

“Lo chiamo semplicemente standard. Voglio che i nostri ragazzi siano orgogliosi di se stessi. Voglio che voi ragazzi. Voglio che i nostri fan siano orgogliosi di noi, di come appariamo, come ci presentiamo, come attacchiamo il gioco, come gestiamo situazioni in blu, e se stai parlando sul ghiaccio, come ci atteniamo tutti”. Altri sono in determinate situazioni. Voglio che le persone ne siano orgogliose”.

John Tortorella, ex capo allenatore dei Vancouver Canucks

I Volantini non avevano molto di cui essere orgogliosi nel 2020-21 o 2021-22. Mancavano l’attenzione ai dettagli e il senso della struttura nel loro gioco generale. Sono crollati sulla difensiva su base regolare con falli negligenti e ripetutamente non sono riusciti a uscire dalla loro area in rotta verso l’ultimo posto nella Metropolitan Division.

Hanno permesso a un gol ridotto nell’ultimo minuto del regolamento di concedere un gol di vantaggio contro la squadra che si è conclusa con il peggior record della NHL. Hanno dato al pilota Jerry Mayhew la possibilità di giocare al gioco di potenza, solo per averlo in panchina per più di 20 secondi mentre solo quattro pattinatori hanno attaccato l’avversario dai calci di rigore. Hanno permesso di segnare un gol su una serie di vittorie consecutive del difensore veterano Keith Yandel che ha tenuto un posto nella squadra solo per le sue qualità di leadership immateriali. Hanno consegnato due punti ai Washington Capitals con un regalo sconsiderato di Ivan Provorov negli ultimi due minuti della partita di metà stagione davanti ai loro tifosi di casa.

“In fondo, voglio che la squadra sia più difficile. Penso che dobbiamo presentarci e guardare più seriamente quando scendiamo dall’autobus, entriamo negli edifici. Voglio che le altre squadre dicano che sai cosa, abbiamo le nostre mani stanotte”.

Questo semplicemente non è stato il caso nelle ultime due stagioni o per la maggior parte dell’ultimo decennio degli Hockey Flyers.

Una nuova era di volantini da hockey

Come ospite al The Jeff Maric Show, Tortorella ha spiegato in modo impressionante gli elementi principali dell’idea per il nuovo standard che vorrebbe stabilire per i piloti. Ha dato un’idea del cliché “difficile contro cui giocare” discutendo della marcatura, difendendo saldamente il portiere con la vernice blu e giocando con intensità e sforzo lungo i muri come opportunità tangibili per la squadra di rendere le cose difficili agli avversari.

“È la forza di una squadra. È solo contro chi (gli avversari) pensano di giocare stasera. Quanto è difficile il gioco? Penso che sia il più vicino a cui puoi arrivare se vuoi usare la parola intimidazione”.

Allenatore Fred Shero
Fred Shero, ex allenatore dei Philadelphia Flyers (Foto di Bruce Bennett Studios/Getty Images)

Nonostante quanto elogia l’organizzazione per la sua storia di essere una squadra difficile contro cui giocare, ha chiarito che non stava parlando della loro volontà di far cadere i guanti in una rissa in qualsiasi momento. Tortorella ha avuto la sua giusta dose di confronti nel corso degli anni, ma la sua posizione feroce non è mai stata direttamente collegata alla propensione al combattimento delle sue squadre.

Marek lo ha paragonato a Fred Shero, allenatore del leggendario bullo di Broad Street negli anni ’70, a causa della percezione dell’atteggiamento duro e vecchio stile di entrambi gli allenatori. Tuttavia, Shiro era una mente progressista nell’hockey ed è diventato uno dei primi allenatori a incorporare elementi del gioco russo nella NHL. Ha allenato la prolifica “LCB Line” con Reggie Leach, Bobby Clarke e Billy Barber e ha vissuto del successo del portiere della Hall of Fame Bernie Barnett. I terrificanti uomini forti non avrebbero fatto molti titoli se non fosse stato per un eccellente allenatore e un talento di alto profilo nel roster.

Allo stesso modo, Tortorella apporta all’organizzazione elementi preziosi che non possono essere semplificati come meri comportamenti della vecchia scuola. Sostiene la responsabilità e richiede il massimo dai suoi giocatori, ma la sua capacità di costruire relazioni e guadagnare il rispetto dei suoi giocatori per periodi di tempo più lunghi fornisce la prova del fatto che ha valore nella moderna NHL oltre il suo aspetto duro.

Fletcher è alla ricerca del miglior talento

È del tutto possibile che i piloti necessitino di una riconfigurazione completa dopo le stagioni dei disastri nel 2020-21 e nel 2021-22. Mentre la decisione di nominare Tortorella affronta il lato intangibile di una squadra con una cultura perdente, il Direttore Generale (GM) Chuck Fletcher dovrà perseguire il lato tangibile della questione colmando la disparità di talento tra i Volantini e le squadre qualificate. Qualificazioni 2022.

Otto giocatori della NHL hanno segnato oltre 100 punti nel 2021-22. Travis Konechny ha guidato i Flyers con 52 punti, il che è buono per il 119esimo posto in campionato. La finale della Stanley Cup prevede due squadre con più serie di potenza di fuoco offensiva in grado di dominare il gioco della NHL in un dato momento. Filadelfia ha dimostrato la sua mancanza di abilità offensive sofisticate finendo 31° nel punteggio e ultimo nella NHL su Strong Play nel 2021-22.

Un piano per diventare più difficile da giocare e creare una nuova identità non funzionerà senza iniettare talento nel roster di Filadelfia. Fletcher avrebbe cercato di “riequipaggiarlo duramente” nella speranza che i Flyers potessero emergere come contendenti per la Stanley Cup. Le restrizioni massime e minime allo scambio di chip limiteranno la sua flessibilità per sistemare la squadra in una sola stagione, quindi potrebbe essere un percorso più lungo di quanto potrebbe piacere ad alcune persone. Tuttavia, i piloti hanno completato il primo passo del loro piano per infondere una nuova identità nel franchise caduto.