I 10 migliori libri sui lavori terribili | immaginazione

TI lavori terribili sono un caposaldo della letteratura. Ma è un termine abbastanza carico che chiama immagini di pulire i bagni, pulire il vomito e così via, quando tutti i lavori sono, davvero, terribili, altrimenti non dovrebbero pagarci per farli.

Sapevo di voler scrivere un romanzo sulle moderne culture del lavoro. Stiamo lavorando più a lungo che mai e la forza lavoro nell’economia dei lavori temporanei è quasi triplicata negli ultimi cinque anni. Odyssey è ambientato a bordo di una gigantesca nave da crociera ed esplora questa contraddizione centrale: l’esigenza di dedicare al proprio lavoro che non sia ricambiato con la sicurezza di base.

Il personale a bordo lavora punendo la “rotazione” a breve termine, saltando su vari lavori (potresti essere un piercing per un po’, poi un fotografo, poi un assistente al servizio clienti, poi un manicure). L’eroina Ingrid lavora in uno dei tanti negozi di articoli da regalo quando viene accettata nel misterioso programma di tutoraggio dei dipendenti, “The Program”, gestito dal capitano della nave Keith. Keith è un fedele, anche se ben noto, seguace del wabi-sabi, una tradizione estetica giapponese che celebra il passaggio e la decadenza. Ingrid deve dimostrare la sua devozione al suo lavoro ea Keith mentre partecipa a una serie di test da culto. Tuttavia, Ingrid non pensa che il suo lavoro sia cattivo – pensa che sia bello! Cerca e trova la completa abnegazione.

Alcuni anni fa, mi sono imbattuto in un’intervista con Grace Paley in cui affermava che non può scrivere un personaggio finché non sa chi è la sua famiglia e da dove prendono i soldi: la pratica della scrittura la appoggio pienamente. Quindi tutti i personaggi di fantasia in generale hanno bisogno di un lavoro terribile. Ecco i primi 10…

1. Microserve per Douglas Copeland
Ambientato nel campus Microsoft nello stato di Washington, Microservs esplora la cultura del lavoro feudale dell’azienda: i dipendenti che segue il romanzo sono i servi della gleba guidati da Bill Gates. È stato uno dei primi romanzi a proiettare una cultura miserabile nell’industria tecnologica che sarebbe presto diventata la norma, e una scena particolare in cui un dipendente fa scivolare “cibi piatti” (come fette di formaggio fuso) sotto la porta dell’ufficio di un altro dipendente , per assicurarsi che mangino davvero mentre sono al lavoro, ha continuato a perseguitarmi per 20 anni.

2. La benda di Siri Hustvedt
Iris Vegan è una studentessa laureata che lavora come assistente di ricerca per un uomo anziano solitario di nome Mr. Morning. Ha il compito di catalogare una serie di oggetti “appartenenti a una ragazza morta tre anni fa” (e si scopre che è stata uccisa). Il compito di Eris è aprire la scatola dell’oggetto (guanto bianco, specchietto), studiarlo, annusarlo, cercare di capirlo, quindi registrarsi descrivendo l’oggetto e rispondendo ad esso con una voce neutra sussurrata. Hustvedt cattura il soffocante denaro del sangue di ripetere un compito più e più volte sotto costrizioni sconcertanti e opachi.

Montgomery Clift nel 1958 adattato da Miss Lonelyhearts (1958). Foto: IMDB

3. La signorina Cuori solitari di Nathanael West
A New York durante la Grande Depressione, un narratore maschio senza nome risponde ai messaggi riguardanti la sua colonna di consigli, che scrive sotto lo pseudonimo di “Miss Lonelyhearts”, forse nell’ultimo libro su un lavoro terribile. Disperata e oppressa dai miserabili newyorkesi che chiedono il suo consiglio, Miss Lonelyhearts cerca modi per scappare – attraverso alcol e debiti per nominarne una coppia – mentre si dirige verso una vera e propria crisi esistenziale. L’ortografia è scritta in modo squisito, breve e nitida.

4. Qualcosa è successo di Joseph Heller
Preparandosi per una promozione, il follemente chiamato Bob Slocum desidera ardentemente il divorzio e combatte la sua paura delle porte chiuse in quello che Kurt Vonnegut ha definito “uno dei libri più sfortunati di sempre”. A volte viene criticato per essere alto e formoso, e probabilmente ha ancora così tanti momenti clamorosamente stupidi, umorismo oscuro e disintegrazione psicologica che è difficile trovare qualcosa di diverso da una deliziosa ilarità masochistica.

5. La pastorale di George Saunders
In particolare, la prima storia del set, sui dipendenti del parco divertimenti all’aperto che interpretano uomini delle caverne in un diorama. Comunicano con l’amministrazione via fax. Il narratore senza nome ci racconta di lodare spettacoli di estremo impegno per la loro performance (mangiare carne cruda, strigliare insetti dai colleghi) e punirli per eventuali concessioni all’umanità reale (parlare in un linguaggio pienamente sviluppato). Finalmente smetti di farti pagare per una storia soffocante (ma divertente!) che vorrai uscire a prendere una boccata d’aria non appena la leggerai.

Illustrazione del 1946 di una scena dal diario di nessuno.
Stranamente sollevato… Illustrazione del 1946 per una scena dal diario di nessuno. Illustrazione: Culture Club/Getty Images

6. Le memorie di nessuno di George Whedon Grossmith
Questa commedia del 19° secolo e satira di classe, scritta da due fratelli, ci offre le memorie di George Potter, uno scrittore balbuziente e generalmente soddisfatto di una banca o di una società di contabilità con riferimenti ambigui. Racconta le avversità quotidiane e le piccole vittorie della sua vita e del suo lavoro terreno. Uno scherzo di successo, un aneddoto piuttosto piacevole o un po’ di pettegolezzo fornisce molti motivi non solo per alzarsi dal letto e andare in ufficio, ma anche per vivere, in questo romanzo stranamente sottile.

7. Il lavoro non ti amerà mai più Sara Jaffe perso sul lavoro Amelia Horgan
Due libri di saggistica molto basilari mettono in discussione le narrazioni moderne che circondano il lavoro. Con una raccolta di casi di studio di tutti i ceti sociali, Work I’ll Never Love You Again esamina il mito secondo cui il lavoro dovrebbe essere fatto per amore e non per denaro e mette in discussione la mancanza di validità o compenso concesso a determinati tipi di lavoro (lavoro domestico , arte). The Lost in Business indaga su un mito diverso sul lavoro: che tutti abbiamo accesso a un lavoro flessibile, eccitante e frenetico, quando ciò che accade davvero è offuscare i confini tra lavoro e piacere (“il tempo libero è trattato come qualcosa che dobbiamo rendere redditizio “Ogni hobby è un potenziale “concerto secondario”.

8. Doppia entrata di Kristi Mallery da PS Johnson
Mallery è un “ragazzo semplice” che si autodefinisce che vuole due cose: il sesso e la comprensione di come funzionano i soldi. Il suo lavoro in una banca a Londra gli dà l’opportunità di seguire un corso di contabilità, dove impara la contabilità in partita doppia (un metodo bilaterale in cui ogni voce richiede una voce opposta su un conto diverso). Alla fine, si annoia della banca, si licenzia e in seguito pensa di applicare questo metodo alla sua vita: per ogni disgrazia personale (“quattro barrette di cioccolato deformate”), gli vengono “attribuite” azioni di redenzione (e aumento della violenza) contro la società. .

9. Non esiste un compito facile da parte di Kikuko Tsumura
Il narratore senza nome del romanzo senza uscita di Tsumuro si reca in un’agenzia di collocamento in cerca di lavoro che non richiede lettura, scrittura o pensiero minimo. Quello che ho trovato è stata una serie di lavori strani che si aggiravano ai margini del lavoro vero e proprio: scrivere copie di auto-aiuto per pacchetti di cracker di riso; Guardando inspiegabilmente un romanziere sospettato di possedere “contrabbando”. C’è una stranezza ipnotica in questo bizzarro mondo d’azione e una soddisfazione inquietante mentre le palle del narratore passano da un’azione orribile a un’azione orribile.

10. Tutto tranquillo sull’Orient Express di Magnus Mills
Un altro narratore senza nome si ritrova in un campeggio nel Lake District prima di pianificare un viaggio in moto in India. Accetta di disegnare un cancello per il proprietario del campo: un compito apparentemente abbastanza semplice, anche se il pagamento per il lavoro è vagamente aggirato. Il tabellone porta a un’altra missione, poi a un’altra missione, e c’è sempre un motivo per cui non può continuare i suoi viaggi, qualcosa che lo tiene sempre al campeggio. Quando il suo lavoro diventa sempre più sinistro e assurdo, si rassegna alla disperazione della sua situazione – e noi ci rassegniamo a non varcare mai il cancello.

L’Odissea di Lara Williams è pubblicata da Penguin. Per l’assistenza di Guardian e Observer, ordina la tua copia da guardianbookshop.com. Potrebbero essere applicate spese di spedizione.