Per questo rifugiato somalo, la bellezza ha uno scopo

Garissa, Kenya Khadija Omar, 21 anni, si trova accanto all’abbeveratoio di un santuario delle giraffe nella contea di Garissa, nel nord del Kenya, indossando una sciarpa di seta decorata con Miss Somalia e un cappello alla moda a tesa larga per proteggere la sua pelle impeccabile dal caldo torrido di mezzogiorno.

Osserva l’esploratore del National Geographic Abdullah Ali, un biologo della fauna selvatica e uno dei massimi esperti mondiali di conservazione delle giraffe e antilopi in via di estinzione, durante un viaggio nel nord del Kenya per conoscere gli effetti dei cambiamenti climatici sulla fauna selvatica della regione. Ali versa un sacchetto di baccelli di acacia essiccati nel lavandino e spiega che da mesi non piove nella zona, quindi niente cibo da mangiare per gli animali. La squadra del santuario delle giraffe sta lavorando per mantenerli in vita sulle corna e trasportando l’acqua dal vicino fiume Tana. Omar, che è stata recentemente incoronata Miss Somalia, sta ascoltando attentamente. Quindi porta il telefono fuori per un selfie tempestivo: se stessa in primo piano e giraffe affamate sullo sfondo.

Questa regione è stata colpita dal cambiamento climatico. Diverse stagioni consecutive di scarse precipitazioni hanno causato siccità nelle province di Garissa, Wajir e Mandera. La fauna e il bestiame sono morti a causa della fame e della sete. Quasi 20 milioni di persone nel Corno d’Africa soffrono la fame e la mancanza di reddito.

Omar è la prima donna a rappresentare la Somalia, un paese conservatore e pieno di conflitti, in un concorso di bellezza. Pochi giorni dopo questa visita al santuario del Kenya, mi sono recato a Porto Rico per il concorso di Miss Mondo, dove sono stato inserito tra i primi 12 finalisti.

Negli ultimi anni, a causa delle crescenti critiche a ciò che alcuni vedono come un’inclinazione antifemminista nel concorso, molti concorsi di bellezza si sono orientati verso una maggiore enfasi sull’educazione e sull’intelligenza dei concorrenti. A ogni concorrente di Miss World viene chiesto di scegliere una piattaforma di attivisti da promuovere durante il suo regno lungo un anno. Omar ha scelto il cambiamento climatico nel Corno d’Africa.

Nato in un campo profughi

Omar è nata da genitori somali nel campo profughi di Dadaab nella contea di Garissa e vi ha vissuto fino all’età di nove anni. Sua madre è fuggita dai pesanti combattimenti in Somalia e si è unita a centinaia di migliaia di persone che sono fuggite dal paese negli ultimi 30 anni. A gennaio 2020, le Nazioni Unite hanno registrato oltre 750.000 rifugiati somali che vivono nei paesi vicini come Kenya, Etiopia e Yemen.

Ma non tutti i somali stanno fuggendo dal conflitto. Molti sono diventati rifugiati climatici a causa dell’inasprimento di siccità, inondazioni e cicloni che hanno colpito il Corno d’Africa. Secondo l’Alto commissariato delle Nazioni Unite per i rifugiati, nel 2020 cicloni e inondazioni hanno causato lo sfollamento di oltre 1,3 milioni di somali. Tra gennaio e giugno 2021, circa 68.000 persone sono state sfollate a causa della siccità e altre 56.500 a causa delle inondazioni. Questo si aggiunge alle 359.000 persone che sono state costrette a fuggire dal conflitto e dall’insicurezza, secondo i dati delle Nazioni Unite.

Crescere a Dadaab, che ospita ufficialmente circa 220.000 rifugiati per lo più somali, è stato tumultuoso. I genitori di Omar le hanno raccontato storie di stupri e uccisioni nel campo che sono diventate radicate nella sua memoria. Ha anche altri dolorosi ricordi d’infanzia. “Ricordo solo le code molto lunghe [for food and water]”, dice. “Ricordo che era molto polveroso perché lì dentro era davvero asciutto”.

Quando Omar aveva nove anni, alla sua famiglia fu concesso asilo in Canada dopo aver aspettato i visti per più di un decennio. Ha frequentato la scuola nella cittadina di Kitchener, in Canada, ma non si è mai sentita a posto per quel lavoro. Essendo una giovane donna di colore che indossa l’hijab, Omar dice che gli altri studenti l’hanno presa in braccio e l’hanno ostracizzata. “Il modo in cui sono stato vittima di bullismo quando ero giovane mi ha fatto sentire insicuro di me stesso”, ricorda Omar. “Mi sono sempre sentito come se mi fossi distinto, come se fossi diverso.”

Crescendo, Omar ha capito che aveva bisogno di cambiare. “Mi sono appassionata alla bellezza. Ma non ho mai avuto quella rappresentazione di qualcuno come me”, ricorda. “Perché non posso essere la rappresentazione di cui ho bisogno per le altre persone?”

Al nono anno, Omar stava avanzando alle competizioni. Ma la sua famiglia non poteva permettersi i costi elevati: migliaia di dollari in biglietti d’ingresso, viaggi e vestiti. Quando si è diplomata al liceo, ha ottenuto un lavoro part-time da McDonald’s e ha risparmiato denaro per competere nel suo primo concorso, il titolo di Miss Ontario. Sono arrivato in finale.

Omar è stata contattata per la sua partecipazione al primo concorso di Miss Somalia alla fine dello scorso anno e lo ha vinto indossando il tradizionale velo, prima donna a farlo durante quel concorso.

Queste esperienze formative hanno plasmato la visione del mondo di Omar. Si è appassionata a due cose: recitare in bellezza e aiutare le donne e le ragazze che ha lasciato nel campo profughi a vivere una vita migliore.

“Il motivo per cui tengo così tanto al clima è che, in questo momento, a causa della siccità, ci sono famiglie che stanno cercando di andare dalla Somalia per venire nei campi profughi e muoiono lungo la strada perché non riescono a cibo, non possono prendere l’acqua”, dice. “E purtroppo, come somalo, non potrei vivere nel mio paese. Non avevo mai visitato il mio paese prima… Non sarebbe mai possibile se il problema climatico non fosse risolto”.

Partnership in crescita

Nel suo video principale, Omar racconta un avvincente montaggio di immagini di violenza e disastri del cambiamento climatico in Somalia. “Per la campagna La bellezza con uno scopo, lavorerò a stretto contatto con l’UNHCR e i giovani somali per assistere i gruppi vulnerabili con mezzi di sussistenza e programmi di educazione climatica, in particolare per donne e bambini”, ha affermato nel video. “Con questo approccio, credo che sarò in grado di influenzare un maggior numero di giovani somali a comprendere e impegnarsi in attività positive legate al clima”.

In collaborazione con le Nazioni Unite, Omar aiuta a trasferire le persone a rischio da un insediamento soggetto a inondazioni e a proteggere i siti in cui gli sfollati interni riceveranno un rifugio transitorio e kit di soccorso di emergenza. Sfrutta anche la sua piattaforma globale per raccogliere fondi per loro.

Omar non è il primo concorrente di un concorso di bellezza a parlare di cambiamento climatico in Africa. Jorge Badel Liberty, modella e vincitrice di Miss Africa nel 2004 del Burkina Faso, ha usato la sua piattaforma per affrontare il problema della carenza di acqua potabile nella sua terra d’origine dell’Africa occidentale. Da bambina, Padel Liberty ricorda di aver camminato per miglia per andare a prendere acqua pulita per la sua famiglia. Oggi, attraverso la Fondazione Jorge Badel, costruisce e restaura pozzi in Burkina Faso e forma donne locali per diventare ingegneri ed esperte di manutenzione di pozzi. Ad oggi, la Fondazione ha fornito acqua pulita a più di 300.000 persone, restaurato 148 pozzi e costruito 21 pozzi e pozzi a energia solare.

“Non puoi dare potere a una donna senza acqua pulita. Non puoi educare una ragazza senza acqua pulita”, dice Liberty. “Prima l’acqua.”

Anche Omar sta fondando un’organizzazione. K Amani è un marchio di bellezza rappresentativo con lo slogan “Sii il tuo tipo di bellezza”, che secondo Omar creerà trucchi realizzati con ingredienti sostenibili per le donne di colore. Ha anche fondato la K Amani Foundation, il ramo di beneficenza della sua futura attività, che si concentra sulle varie sfide che le donne e le ragazze devono affrontare in tutto il mondo. La fondazione ha iniziato ad aiutare le donne e le ragazze somale a ottenere assorbenti igienici riutilizzabili e rispettosi del clima nei campi profughi in collaborazione con Pad Mad Kenya. I partner li istruiranno anche sulle pratiche igieniche e sui cambiamenti climatici.

Questi progetti sono ancora agli inizi. Omar sta lavorando per ottenere partner in grado di produrre il tipo di trucco che desidera e ottenere il permesso dal governo keniota e dalle Nazioni Unite per visitare i campi profughi. E mentre Omar ammette di non avere l’acume per gli affari normalmente richiesto per avviare un’organizzazione, ha una passione e una piattaforma in crescita.

Esperti e scettici

Essere coinvolti con celebrità e influencer sul cambiamento climatico non è esattamente facile. Nel 2017, i ricercatori hanno pubblicato un documento “Celebrities and Climate Change” che delinea alcune delle principali sfide poste dall’attivismo delle celebrità, vale a dire il livello superficiale di partecipazione e il potenziale per distrarre dai problemi reali della devastazione dei cambiamenti climatici in tutto il mondo.

Si può dire che le celebrità [used]… posizionandoli come celebrità per attirare l’attenzione dei media e della cultura sui cambiamenti climatici, aiutandoli a portarli nella sfera culturale popolare, oltre ad attingere ai loro fan per mobilitare l’impegno e l’azione attraverso i social media”. e un’apparizione mediatica visivamente prolifica che ha il potenziale per distrarre il pubblico dalle “reali” questioni ambientali sotto esame.

Famosi attivisti per il clima includono Leonardo DiCaprio, Jane Fonda, Emma Thompson e Pharrell Williams. Anche il duca di Cambridge, il principe William, è in quella lista, anche se è stato recentemente criticato per aver invocato il cambiamento climatico mentre volava con jet privati ​​​​in tutto il mondo.

“Ho appena visto il principe William in TV predicare sul cambiamento climatico. Vorrei sapere qual è stata l’impronta di carbonio dei membri della famiglia reale (e del loro entourage) negli ultimi 50 anni?” Utente Twitter Differenza.

Ma gli autori del giornale, Michael K. Goodman e Julie Doyle sono ottimisti sugli sforzi di Omar.

“L’unica cosa davvero interessante di lei è il suo background”, dice Goodman. Parla come una rifugiata somala che si è trasferita in Canada e poi parla a nome di altri somali che si occupano del cambiamento climatico e della crisi dei rifugiati. È in grado di parlare da questo tipo di situazione autentica”.

“Questa è una giovane donna di colore con esperienze di vita diverse rispetto ad altri personaggi pubblici o celebrità che le usano per attirare l’attenzione su una questione importante e stabilire connessioni tra cambiamento climatico, giustizia climatica, rifugiati e migrazione”, afferma Doyle.

Omar non ha ancora milioni di follower. È più influente che famosa. Ma sogna di seguire le orme di donne come Halima Aden, una modella somalo-americana che ha più di 1,3 milioni di follower su Instagram, celebrata per essere stata la prima. hijabi Top model.

Per Omar, il concorso di bellezza è un modo per avere un impatto anche nel mezzo delle tensioni tra un’istituzione che storicamente si è concentrata principalmente sull’aspetto e le donne che hanno appena acquisito potere e determinazione che usano quella piattaforma per impegnarsi nell’attivismo.

“Anche se qualcuno sta usando quella storia [to build their brand]dice Omar. “La bellezza è qualcosa che amo. È incredibile che io possa indossare vestiti, truccarmi ed essere comunque toccato dal mondo”.

Neha Wadikar È un giornalista multimediale freelance il cui lavoro include questioni relative al clima, al genere, ai conflitti, alla salute, ai diritti umani, alle democrazie emergenti e alla politica.