An Immense World di Ed Yong recensione – The Amazing Ways Animals Live Our Planet | libri di scienza e natura

SI Calop hanno gli occhi. Non solo due occhi, come gli umani, o otto occhi, come la maggior parte dei ragni, ma fino a 200 occhi, ognuno serrato con sottili artigli ondulati che sporgono dai bordi interni del guscio ondulato. Dato quanto sia primitivo il cervello della capesante, questi occhi sono sorprendentemente sofisticati. Riproduci un video di capesante di particelle di succo che si spostano nell’acqua, come hanno fatto i ricercatori dell’Università della Carolina del Sud, e che potenzialmente aprono il suo guscio, come se stesse mordendo.

È possibile, a grandi linee, dire cosa sta succedendo qui. Gli occhi della capesante trasmettono informazioni visive al suo cervello, creando un’immagine, per quanto sfocata, di qualche succulento plancton che si avvicina, e si mette al lavoro. Il guscio si spalanca, il plancton galleggia all’interno e Esplodi, Esplodi! La cena è servita.

È una spiegazione abbastanza elegante, ma non è vera. La realtà, come nella maggior parte dei casi nel meraviglioso nuovo libro di Ed Young sulla cognizione animale, è più complessa, più misteriosa e sorprendentemente più bizzarra.

Young ha un talento per le similitudini vivide, e qui ci invita a pensare al cervello della capesante “come una guardia di sicurezza che guarda una serie di cento schermi, ciascuno collegato a una telecamera con rilevamento del movimento… le telecamere potrebbero essere in perfette condizioni —l’arte, ma le foto che scattano Non viene inviato alla guardia. Quello che appare invece è una spia per ogni telecamera che rileva qualcosa, e il ranger reagisce senza effettivamente immaginare la preda.Se questa interpretazione è corretta – e Young è sempre stato vigile sulla possibilità che non potrebbe – allora la capesante “non” t ripercorrere un film nella sua testa nello stesso modo in cui stiamo attraversando noi. Si vede senza avvistamenti”.

Ed Young: Un libro pieno di piccole sorprese. Fotografia: Ursula Soltes

Ciò solleva più domande, non da ultimo: perché le capesante hanno occhi così acuti se il loro cervello non è in grado di elaborare dati visivi? Young non ci dà una risposta definitiva, ma l’esempio solleva un punto più profondo che sta al centro del suo libro. Noi umani siamo così profondamente radicati nel nostro modo di vedere il mondo che troviamo difficile non imporre il nostro punto di vista ad altre creature, se davvero ci preoccupiamo di pensarci.

Scrittore scientifico britannico con sede negli Stati Uniti, Young è attratto da materiali che spingono la nostra comprensione al limite. il suo primo libro, Mi unisco alla follaimmergiti nel mondo dei microbi e rendi argomenti spesso complessi facilmente digeribili per i lettori occasionali senza semplificare eccessivamente. Mentre lavori su questo follow-up, fermati a segnalare il Covid a atlanticoe ha prodotto una serie di articoli approfonditi e spesso dirompenti che hanno vinto un Premio Pulitzer.

mondo enorme Potrebbe essere la sua promessa più audace. Gli esseri umani, come tutte le creature, sono intrappolati in bolle sensoriali uniche per ogni individuo – ciò a cui si riferiva lo zoologo tedesco baltico Jacob von Oxkull nel nostro nome. Umwelt – il che significa che “possiamo attingere solo a una piccola frazione della pienezza della realtà”, ha detto Young. La nostra vista è molto buona, ma vicina alla panoramica come quella di un’anatra, che “vede il mondo avvicinarsi e allontanarsi da esso allo stesso tempo” quando vola. Né possiamo percepire i colori ultravioletti, come la maggior parte degli animali può, o annusare il terreno sottomarino di montagne e valli, come sembrano essere in grado di fare alcuni uccelli marini.

Potremmo sentirci padroni del nostro pianeta, avendo mappato ogni centimetro della sua massa terrestre e fissato le viscere dell’atomo, ma quando si tratta di capire com’è essere un uccello canoro che usa il campo magnetico terrestre per navigare attraverso i continenti, noi non so da dove cominciare.

Young è pronto a dare il meglio di sé, anche perché comprende quanto possa essere dannoso ignorare i punti di vista di altre creature. Quando inondiamo ciecamente il mondo di luci e suoni, diamo il caos alle migrazioni di uccelli e tartarughe e distruggiamo gufi e orche nella loro ricerca di cibo. Anche gli scienziati che hanno trascorso anni a lavorare con una singola specie possono rovinare la ricerca non considerando appieno il loro punto di vista. Ma a Young piace anche approfondire altre cose Umwelts Solo per il suo fascino. Uno degli scienziati gli disse: “Non dobbiamo guardare gli alieni di altri pianeti”. “Abbiamo animali che hanno un’interpretazione completamente diversa di ciò che il mondo è accanto a noi”.

Germani reali ha una vista panoramica del mondo
Germani reali ha una vista panoramica del mondo. Fotografia: Alami

Ha ragione: chi ha bisogno di fantascienza quando hai un pesce gatto cieco con denti sensibili a scorrere attraverso la sua pelle, grilli con orecchie sulle ginocchia o un delfino che può percepire le tue viscere attraverso l’ecolocalizzazione? Anche gli incontri quotidiani sembrano straordinari grazie alla “lente d’ingrandimento magica” di Young. I movimenti a scatti delle mosche che si librano nel soggiorno non sono casuali, ma in risposta alle fluttuazioni di temperatura sono troppo insignificanti per essere rilevati dagli esseri umani. L’udito del cinguettio cambia con le stagioni, accelerando in autunno, mentre si formano grandi stormi, che diventano più sensibili in primavera, per registrare i minimi dettagli dei richiami di accoppiamento.

Il libro è così pieno di così piccolo stupore, così ben reso, che Young a volte rischia di soffocare il nostro senso di stupore. Quando arriviamo al capitolo sulla ricezione magnetica – facilmente il più confuso di tutti i sensi, in parte perché nessuno è sicuro di dove siano i recettori rilevanti – è quasi confortante quando ammette che “non ha idea di come iniziare a pensare a il campo magnetico”. Umwelt da una tartaruga caretta.”

Ma è il tentativo che conta, e Young ha brillantemente portato alla luce questi strani mondi, mondi che ruotano intorno a noi ogni giorno, come il plancton attorno alle capesante, ma la cui ricchezza e stranezza esotica raramente ci fermiamo a esaminare. Ora, grazie a questo libro, abbiamo luoghi che ci aiutano a vedere.

Un mondo colossale: come i sensi degli animali rivelano i mondi nascosti intorno a noi di Ed Yong è pubblicato da Bodley Head (£ 20). supportare custode E il osservatore Richiedi la tua copia su guardianbookshop.com. Potrebbero essere applicate spese di spedizione