Per le donne di colore, i capelli e la bellezza sono molto più di una semplice pettinatura

Da studentessa e poi come professoressa, Delores Mullings ricordava di ricablare costantemente le sue posizioni esatte per adattarle ai severi standard della società di “precisione”. (Richie Perez)

Per le persone di colore, i capelli non sono solo “capelli”.

Né fa solo parte della mia routine quotidiana. La poesia è personale e può essere politica.

Ho parlato con tre donne di colore che hanno condiviso i loro viaggi verso l’amor proprio e l’accettazione attraverso i loro capelli e la loro bellezza.

Per Delores Mullings, Ph.D., Professore di Servizio Sociale e Vice Preside alla Memorial University di Saint John, la poesia è un modo per onorare gli antenati, fornire assistenza e guida ai propri cari e mantenere i legami della comunità.

“Abbiamo portato con noi questa tradizione, dove ci prendiamo cura dei nostri capelli e l’uno dell’altro allo stesso tempo”, ha detto in un’intervista. “Non è solo un’acconciatura per noi, è un’intera parte della cultura”.

Per le persone di colore, il rapporto con i capelli è spesso influenzato negativamente da fattori esterni radicati nel sentimento anti-nero e nel razzismo.

Da studentessa e poi come professoressa, Mullings ha ricordato di riallineare costantemente le sue esatte posizioni per adattarle ai severi standard della società di “precisione”.

Indossando abiti locali e intrecciando le sue spire per formare corde distintive lunghe fino alla vita, rende omaggio ai suoi antenati giamaicani. Ma si è messa un bersaglio sulla schiena.

Delores Mullings è professore di servizio sociale alla Memorial University. (Meg Roberts/CBC)

“In classe, vorrei che le persone mi chiedessero, come lo lavo, è sporco, come ci dormo sopra, è vero?” Lei disse.

Mentre le tendenze di bellezza cambiano costantemente, Mullings ha affermato che una cosa non è cambiata: i doppi standard universali per i capelli neri e la bellezza.

È preoccupata, ad esempio, per i doppi standard delle persone non razziali a cui è consentito indossare le tradizionali acconciature nere mentre i neri, in particolare gli uomini, vengono puniti per fare lo stesso.

Ha confrontato il modo in cui l’attrice Bo Derek ha ottenuto l’attenzione mondiale per aver indossato le trecce di Cornrow nel popolare film del 1979. “10” E come è stato attaccato per aver praticato il suo patrimonio.

Ha detto: “Quando ero in decima e undicesima elementare al St. John’s, ero sconvolta a portare i miei capelli in quel modo”.

Si è resa conto che nulla era cambiato quando i suoi figli hanno chiesto che i loro capelli non fossero vestiti secondo modelli culturali per frequentare le classi K-12 a St. John’s, per paura dello stesso bullismo.

Mullings ha detto che la bellezza dovrebbe essere riconosciuta nella sua “propria gloria” e lei è assertiva nel modo in cui si presenta.

Delores Mullings: Mi sento libera. È inconcepibile che i miei capelli siano i miei capelli.

“Sto trascendendo la nozione stereotipata e coloniale di cosa sia la bellezza”, ha detto. “Mi sento libero. Senza scusa i miei capelli sono i miei capelli.”

Allo stesso tempo, ci sono pregiudizi culturali difficili da superare.

“Quando si tratta di fare soldi e il meglio della cinematografia, c’è ancora l’aspetto… se la tua pelle è più chiara, il tuo naso è più dritto e se alcune parti del corpo sono più grandi, sei bellissima”.

Tempo, pazienza e lavoro.

Per Zuri Miguel, Retail Store Manager a St. John’s, l’amore, la pazienza e lo sforzo sono componenti essenziali di un sano rapporto con i propri capelli.

“I capelli neri richiedono molto tempo, pazienza e lavoro. Ci vuole amore e accettazione per le nostre spire naturali”, ha detto Miguel, 27 anni, cresciuto ad Antigua.

Zuri Miguel dice di essere stata discriminata mentre cresceva perché i suoi capelli non corrispondevano a quelli che gli altri si aspettavano. (Settimane di Alex)

Come Mullings, anche io sono stato vittima di bullismo sulla base dell’evidenziazione dei capelli.

I bulli hanno criticato l’apparente incapacità dei suoi ricci di conformarsi alle idee di “moda” che hanno influenzato negativamente la sua sicurezza e autostima.

“Crescendo in una società caraibica, abbiamo imparato a nascondere le nostre bobine naturali con ferri da stiro o trattamenti chimici”, ha detto Miguel. “Fortunatamente, mia madre era totalmente contraria perché aveva paura di rovinare irreparabilmente i miei capelli”.

Man mano che Miguel maturava, alla fine rinunciò ai sentimenti di vergogna gratuiti associati alle sue spire investendo nell’amore, nella cura e nell’accettazione di sé.

Seguire una routine per i capelli imparando cosa rende i suoi ricci folti e sani ha permesso a Miguel di trasformare questa attività in amore.

I prodotti per capelli neri sono recentemente diventati più accessibili nelle farmacie di Terranova e Labrador, ma Miguel ricorda un tempo non molto tempo fa quando doveva fare scorta per mesi di prodotti per la cura dei capelli, come shampoo e balsamo, durante i viaggi fuori provincia.

“Quando sono venuto qui nove anni fa, avevo una borsa piena di prodotti per capelli perché mi aspettavo di non avere accesso a questa necessità di base”, ha detto Miguel. “Era quasi impossibile acquistare i prodotti di cui avevo bisogno per mantenere le mie spire, quindi ho dovuto raddrizzare i capelli che alla fine li hanno rovinati”.

Zuri Miguel afferma che la gamma di prodotti per capelli neri sugli scaffali dei negozi di St. John's è migliorata.
Zuri Miguel afferma che la gamma di prodotti per capelli neri sugli scaffali dei negozi di St. John’s è migliorata. (Settimane di Alex)

Ha detto che negozi famosi come Lawton’s e Shopper’s Drug Mart hanno diversificato le loro linee di prodotti per la cura dei capelli per essere più inclusivi delle comunità razziali.

Per Miguel, la distinzione tra vedere e conoscere i capelli neri è confusa e non necessaria allo stesso tempo, perché crede che i capelli siano giusti: i capelli, e tutti li hanno.

“Man mano che NL diventa più diversificata, so che le persone possono essere curiose”, ha detto Miguel. “Quindi amplia le tue conoscenze quando si tratta di capelli neri. Forse rendilo obbligatorio nelle scuole di poesia perché i capelli sono capelli”.

Può essere armato contro di noi

La bellezza è un potente strumento per la comprensione di sé, ma Ravyn Wngz si rende conto che può essere usata anche per escludere le donne di colore.

Possono essere armati contro di noi”, ha affermato Wngz, co-fondatore di Black Lives Matter Canada. Wngz, che si identifica come un individuo di discendenza africana e doppia anima, ha detto che il suo intimo rapporto con la bellezza è iniziato da bambina, osservando i rituali abbaglianti di sua madre e poi escogitando i propri.

Raven Wings, una donna di colore con una giacca di pelle con zip, guarda il lettore con aria di sfida.
Ravyn Wngz è un co-fondatore di Black Lives Matter Canada. (Fornito da Raven Wings)

Per Wngz, la bellezza è uno strumento per aiutarla a navigare in un mondo a cui sembra non interessare la vita delle persone transgender e dei neri. Si sente a suo agio nell’essere il “ponte tra transgender e transgender” perché non è presentata come una donna eterosessuale.

“Prendersi cura dei nostri capelli è un’attività rivoluzionaria”, ha detto.

“Per le donne nere e transgender, non c’è separazione tra le nozioni di identità, bellezza, poesia e cura di sé, perché queste sono un’affermazione del nostro amore per noi stessi e le nostre comunità”.

Quando Wngz era giovane, sua madre la preparò per la dura realtà del razzismo. Per ridurre al minimo questi danni, sapeva che avrebbe dovuto creare la versione migliore di se stessa ogni volta che lasciava il suo rifugio.

“[I learned] Ha detto: “Dovevo apparire come se meritassi di essere qui, perché lo faccio. Dovevo rappresentarmi nel modo in cui volevo essere trattata”.

Per combattere questi danni, viene praticata la “terapia dello specchio e il trucco” come cura di sé. Passando regolarmente del tempo a guardare il suo riflesso, lentamente diventa più a suo agio. Lo attribuisce in parte alla sua capacità di lavorare in comunità e di advocacy.

Oggi non aderisce più agli standard della società di anti-nero per quanto riguarda “eleganza” e neri.

Ali di corvo
“È un atto rivoluzionario prendersi cura dei nostri capelli”, afferma Raven Wings. (Fornito da Raven Wings)

“La bellezza nera è diventata un idolo”, ha detto.

La bellezza trans è sempre esistita, ma non è sempre stata riconosciuta, secondo Wngz.

Ha tratto ispirazione da varie fonti, inclusa la scena della sala da ballo di New York, dove le comunità nere e latine hanno creato una cultura e uno spazio, così come attivisti trans neri e icone come Marsha B. 1969 Jackie Sheen, la principale interprete transgender, e Laverne Cox, la famosa attrice e cantante.

Ravyn Wngz trae ispirazione da attivisti trans neri e icone come Marsha B. Johnson, a sinistra, appare qui con Silvia Rivera. (La morte e la vita di Marsha B. Johnson/Netflix)

WNGZ si rammarica della mancanza di rappresentanza nei media mainstream. “IO Crea un account Instagram Wngz, che spera che il suo “Diario” ispiri i giovani trans e non binari che stanno lottando per trovare quella rappresentazione, ha detto Wngz, perché non ci sono stati molti ritratti trans come me.

La bellezza e lo splendore possono essere strumenti in un arsenale pittorico, per consentire alle donne nere di esprimersi e di proteggersi dal razzismo e dall’odio anti-nero, o dal razzismo e dal sessismo diretti specificamente alle donne nere. Ma lei mette in guardia dal nascondersi dietro la magia. “Mi sono rasata i capelli in modo che ogni notte, quando mi toglievo la parrucca, potevo vedere il mio aspetto originale e innamorarmene”, ha detto.

Wngz mi ha parlato della politica della “natura” e del design precauzionale. “Penso che a volte quando parliamo di capelli naturali, può andare dall’altra parte”, ha detto. “Se indossi i capelli in un certo modo, non ti ami… I miei capelli sono sempre stati un’espressione artistica di come mi sento, si tratta di immaginazione e di costruire il mondo per me stesso”.

Occhio di chi guarda

La bellezza è personale e quindi non può essere esclusiva, secondo Mullings. Nella nostra conversazione, lo scrittore di donne nere Bill Hooks ha citato: “Tutto il nostro silenzio di fronte agli abusi razziali sono atti di complicità”.

Mullings ritiene che mentre alcuni nella società possono essere esclusi dalle interpretazioni della bellezza, tutti beneficiano di un sistema difettoso.

“Quindi, dobbiamo tutti essere parte della soluzione”, ha detto.


Per altre storie sulle esperienze dei canadesi neri – dal razzismo anti-nero alle storie di successo all’interno della comunità nera – dai un’occhiata a Being Black in Canada, un progetto della CBC di cui i canadesi neri possono essere orgogliosi. Puoi leggere altre storie qui.

(CBC)

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