Gli esperti di letteratura trovano poco convincente la difesa del plagio da parte di John Hughes | Libri australiani

Gli accademici letterari hanno portato l’autore australiano John Hughes a trascrivere apparentemente estratti da alcuni testi classici tra cui Il grande Gatsby in parti del suo nuovo libro The Dogs.

Il Guardian Australia giovedì ha pubblicato un articolo di 1.700 parole di Hughes, spiegando perché ci sono alcuni estratti dal romanzo di F. Scott Fitzgerald del 1925 Anna Karenina Leo Tolstoy e All Quiet on the Western Front di Eric Maria Remarque. . Guardian Australia ha esaminato tutte le somiglianze tra il lavoro di Hughes e sezioni di quei testi classici e ha riscontrato alcuni casi in cui intere frasi erano identiche o in cui solo una parola era stata modificata.

La rivelazione è arrivata pochi giorni dopo che The Guardian ha rivelato somiglianze tra il libro di uno scrittore di Sydney e una traduzione inglese del 2017 dell’opera di saggistica, The Non-Female Face of War, del premio Nobel Svetlana Alexievich.

Alla domanda sulle somiglianze, Hughes ha scritto: “Non penso di essere più plagio di qualsiasi altro scrittore che è stato influenzato dai grandi prima di loro”.

Ha fatto riferimento al libro di TS Eliot The Waste Land, che ha detto “è di per sé una sorta di antologia di grandi parole per gli altri. Questo rende Eliot un plagio? Niente affatto, a quanto pare. Prendi, cioè, e fai qualcos’altro da lui; tu lo fai tuo.

“Ho sempre usato le opere di altri scrittori da solo. È uno scrittore raro che non lo fa… È una questione di laurea.”

Il Guardian si è rivolto a un certo numero di accademici per mettere in dubbio le affermazioni di Hughes, e mentre alcuni hanno espresso ammirazione per il talento letterario dell’autore, altri non hanno sostenuto la sua giustificazione.

“Non è motivo di panico morale… ma che sia conscio, subconscio o subconscio, è certamente qualcosa a cui mi oppongo personalmente”, ha affermato la dott.ssa Ali Alizadeh, docente senior in scrittura creativa e studi letterari presso la Monash University.

“Sembra che il signor Hughes abbia tenuto la sua torta la scorsa settimana e abbia deciso di mangiarla questa settimana”, ha affermato Tom Doig, docente di scrittura creativa all’Università del Queensland.

Hughes la scorsa settimana ha risposto alle accuse iniziali, dicendo che le somiglianze erano involontarie e sfortunate. Ha chiesto scuse pubbliche ad Alexievich e ai suoi traduttori.

John Hughes ha citato TS Eliot (nella foto) in sua difesa. Foto: AFP/Getty Images

Il Guardian ha rivelato mercoledì che The Dogs conteneva anche clip simili a parti di altre famose opere di narrativa, tra cui Il grande Gatsby, Anna Karenina e All Quiet on the Western Front.

Questa volta, Hughes ha affermato che le somiglianze erano intenzionali, sostenendo che gli artisti hanno riciclato, reimmaginato e riscritto storie da tempo immemorabile. Sostieni che non è quello che prendi, ma quello che ci fai che conta.

Hughes ha citato TS Eliot in sua difesa dicendo di aver scritto nel suo romanzo The Sacred Forest: “I poeti immaturi imitano; i poeti maturi rubano. I cattivi poeti distorcono ciò che portano via e i buoni poeti lo rendono qualcosa di migliore, o almeno qualcosa di diverso. “

Hughes ha affermato: “Il grande fulcro della modernità, la Zona contaminata, è di per sé una sorta di antologia delle grandi parole degli altri. Questo rende Eliot un plagio?”

Be’, no, dice Doig, perché Elliot includeva le note a piè di pagina.

“Penso che la cosa davvero strana di questa situazione sia che quando la storia è uscita la scorsa settimana, c’erano tutti questi dettagli di ‘Oh, l’ho fatto per errore, oops… Fa parte della grande legge.'”

“Puoi accidentalmente campionare e intenzionalmente campionare allo stesso tempo? Sono sicuro che puoi. Forse l’ha fatto. Ma questo mi sembra un posto completamente strano in cui atterrare. “

La dottoressa Alison Miller, docente senior presso la School of Communication and Creative Arts della Deakin University, ha detto al Guardian che la difesa di Elliott da parte di Hughes era un “argomento traballante” e che la sua argomentazione in generale non era corretta.

“Non c’è alcun riconoscimento che questo sia in alcun modo parte del processo creativo dello scrittore”, ha detto.

“Questo non significa necessariamente riempire il libro di note o citazioni, ma non c’è alcuna conversazione contestuale sull’utilizzo di altri scrittori come fonte in nessuna delle discussioni sul romanzo”.

La difesa di Eliot da parte di Hughes non è stata “ben fatta”, secondo Alizadeh, ma l’apparente presa in prestito da parte dello scrittore di estratti da “Il grande Gatsby” è altrettanto preoccupante, se non di più.

Ha detto: “C’è un problema di singolarità della frase quando parliamo del romanzo in prosa”. “Interi paragrafi e paragrafi in cui sembrano essere stati rimossi da opere letterarie esistenti, quindi penso di sì, è un problema.”

La professoressa Kimberly Weatherall della University of Sydney Law School ha affermato che è impossibile entrare nella testa di un autore per giudicare il livello di coscienza quando si copia un’altra opera.

“Non ho alcun commento sul fatto che si tratti della pratica della scrittura sciatta e della tenuta dei registri o qualcos’altro”, ha detto.

“Certamente ci sono questioni di laurea in plagio. Gli artisti spesso si basano su ciò che è accaduto prima. Ma c’è una grande differenza tra parafrasare storie classiche o letteratura classica e copiare paragrafi parola per parola. Che tu stia parlando di plagio o copyright, letterale copiando – o vicino a quello – di solito considerato fuori dalla gamma debole. “

Il dottor Toby Fitch, docente di scrittura creativa all’Università di Sydney, che è anche editore di poesie a Overland, ha affermato che le affermazioni di Hughes su “collage” e “spazzolatura” sarebbero state intriganti, se le avesse rese un punto di interesse nel suo romanzo.

“Tuttavia, nessuna di queste tecniche letterarie è stata portata alla ribalta”, ha detto.

Ma non confondiamo questo: la storia di Hughes non è una bufala o uno scandalo, è solo un’altra inquietante travisamento della pratica degli scrittori – di solito poeti e raramente romanzieri – che usano il collage e altre tecniche di riciclo del linguaggio in modi più interessanti per sovvertire il culto dell’autore, e quindi il carattere individuale del capitalismo”.

Né bufala né scandalo, ma gli amministratori di Miles Franklin sembrano essere stati sufficienti per rimuovere The Dogs dalla lista lunga del premio venerdì scorso.

Doig ha detto che è improbabile che la controversia raggiunga comunque la collina dei fagioli per il lettore medio.

“Sospetto che il tipo di persone a cui è piaciuto The Dogs – uno sforzo molto più ‘letterario’ – potrebbe essere interessato alle domande ambigue dell’autenticità e della trasparenza dell’intertestualità… ma per molti lettori, non è ‘qualunque cosa’ è ‘originale'” È bravo.

“È divertente? È una buona lettura? Questa è una prospettiva perfettamente legittima”.

Venerdì, la Hughes Publishing, Terry Ann White di Upswell Publishing, ha dichiarato in una dichiarazione che l’autore aveva violato la sua fiducia.

Mentre la sua “motivazione è sempre stata quella di sostenere i miei autori”, White ha detto di essere stata offesa da una frase che ha scritto nell’articolo che giustificava il suo lavoro pubblicato da The Guardian: “Volevo vedere i passaggi dedicati e conoscerli in modo collage.”

“Gli eventi delle ultime due settimane nei media che sono stati amplificati sui social media hanno riguardato sia a livello personale che in relazione a questo nuovissimo progetto editoriale”, ha scritto.

In risposta alle domande del Guardian, Hughes si è detto “profondamente dispiaciuto” per aver messo White in una situazione difficile.

“Nel mio saggio sulle influenze, non ho mai voluto insinuare che avevo intenzionalmente mascherato le parole di altri scrittori come mie”, ha detto Hughes. “Ho solo cercato di spiegare come una cosa del genere potesse accadere a uno scrittore di narrativa il più possibile.

“Terry Ann White è stato un forte sostenitore per molti anni ed è una persona di grande integrità.

“Sono profondamente rattristato dal pensiero che la sua reputazione sia stata offuscata in qualche modo a causa delle mie azioni. I piccoli editori sono di vitale importanza per il nostro settore”.