La chiave della “motivazione” di Rafael Nadal per la sua gestione degli infortuni e la sua longevità, afferma il miglior fisioterapista Stephen Mutch | Notizie sul tennis

NUOVA DELHI: Nella recente semifinale degli Open di Francia maschili, la preoccupazione di Rafael Nadal per l’infortunio alla caviglia di Alexander Zverev era evidente. Soffrendo di un infortunio cronico al piede, lo spagnolo conosce l’agonia che uno stato ferito può causare. Con uno sguardo preoccupato, Nadal è entrato in empatia con Zverev, che si contorceva per il dolore sull’argilla del Roland Garros mentre il dottore lo controllava.
Pochi giorni dopo il suo 14° trionfo all’Open di Francia, il 22 volte vincitore del Grande Slam si trovava lui stesso nella clinica del medico.
In vista del Grande Slam sulla terra battuta, l’infortunio cronico di Nadal, la sindrome di Mueller-Weiss in termini medici, è divampato al Rome Masters.
È un infortunio che Nadal ha gestito per anni e che lo ha tenuto in disparte per la maggior parte dell’anno scorso. Ma la sua spinta a eccellere è forse impareggiabile, ed è ciò che ha alimentato la rimonta da record di Nadal agli Australian Open. Ha sconfitto un rovente Daniel Medvedev in finale per vincere il suo 21esimo trofeo del Grande Slam, superando Roger Federer e Novak Djokovic.
Ma la stagione sulla terra rossa preferita di Nadal questa volta non è iniziata come è finita. A Roma il piede non ha collaborato e Nadal ha perso contro Denis Shapovalov negli ottavi di finale. Inoltre, ha avuto una frattura alla costola.
“Lo sanno tutti nel mondo di tennis che la preparazione (per gli Open di Francia) non era l’ideale”, ha detto Nadal a Eurosport. “Sono stato fuori dai campi di allenamento per un mese e mezzo con una frattura da stress alla costola. E poi ho il piede che è qualcosa che sta lì tutto il tempo. A Roma è stato molto difficile. Ma ho avuto il mio medico qui (al Roland Garros) con me e abbiamo giocato senza sentire il piede”.

Rafael Nadal (foto AFP)
Con un infortunio alla schiena, Nadal ha sconfitto Novak Djokovic nei quarti di finale dell’Open di Francia prima di prevalere sul sfortunato Zverev in semifinale e spazzare via Casper Ruud in finale.
Tutto ciò con un piede che era “addormentato”.
“Abbiamo giocato con un’iniezione nel nervo in modo che il piede dormisse, ecco perché sono stato in grado di giocare”, avrebbe detto.
Cos’è che spinge gli atleti d’élite al punto da poter gestire infortuni così pericolosi per la carriera e rimanere comunque al top del loro gioco?
Stefano Mutchche è il fisioterapista principale della squadra irlandese di rugby maschile, crede che tutto si riduca alla “motivazione” dell’individuo e alla “comprensione” logica della situazione.
“I rischi che corri da giovane potrebbero essere molto, molto diversi rispetto ai rischi che stai correndo verso il tramonto della tua carriera”, ha detto Mutch, che è il membro del comitato consultivo della Gitam School of Physiotherapy, parlando con TimesofIndia .com.

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Stefano Mutch
“Con questo in mente, loro (atleti d’élite veterani) esploreranno quindi qual è la loro motivazione per continuare ora, rispetto alla motivazione di alcuni (altri) atleti, che ora si stanno ritirando perché spesso dicono che non ne vale la pena per loro (più) o sentiranno che il loro corpo non è in grado di partecipare allo stesso modo”, ha aggiunto.
Un paio di giorni dopo il suo 14° trionfo agli Open di Francia, Nadal è stato visto con le stampelle, dopo aver subito un trattamento al piede.
Non è niente di meno che incredibile che un atleta affronti tutto questo alla fine della sua carriera e torni ancora a vincere il Grande Slam.
Mutch dice che è una decisione che gli atleti devono prendere mettendo ogni situazione sul tavolo e valutandola rispetto alla loro spinta per continuare.
“La motivazione è anche collegata potenzialmente a dove si trovano contestualmente nella loro carriera e nella loro vita”, ha detto l’ex fisio della squadra scozzese dei Giochi del Commonwealth. “Quindi le decisioni che vengono prese su quell’infortunio specifico cambieranno a seconda di dove si vedono nel contesto della loro carriera, del loro contratto o della loro vita.
“Le decisioni verranno prese in accordo con l’équipe medica che circonda l’atleta e con potenziali agenti e famiglia di sicuro. Quindi guardano alle conseguenze, guardano ai potenziali piani di trattamento, non solo per il qui e ora e per l’immediatezza di un evento, ma anche quali sono le conseguenze se continuano”. Mutch ha inoltre detto a TimesofIndia.com.
“Tutto ciò si traduce in una decisione. Pratico ancora lo sport? I rischi superano i benefici per la mia salute e per le mie capacità andando avanti e per il mio posto all’interno della famiglia, forse anche all’interno della cultura. Loro (gli atleti) soppeseranno i benefici rispetto ai rischi e quindi nel contesto della loro carriera in questa posizione e come immaginano che la loro carriera si evolverà da ora, è allora che possono decidere se partecipare è davvero una buona cosa o non una cosa così buona”.
Pur sostenendo che si tratta di una decisione personale presa da un atleta, sapendo che può andare in entrambi i modi per la sua vita dopo il ritiro dallo sport, Mutch ha affermato che i “risultati a lungo termine” della decisione di Nadal di continuare sono difficili da accertare in questa fase.
“Nel caso che stai descrivendo (di Nadal), quella decisione sembra essere stata presa e quindi abbiamo visto i risultati. Non conosciamo i risultati a lungo termine. Probabilmente ho letto articoli simili in termini di quali potrebbero essere questi risultati dal punto di vista della salute, ma tutti sono collegati a quali sono le motivazioni di quell’individuo e a cosa può prestare attenzione quell’individuo in questo momento che influenzerà il suo sport e anche la carriera e la salute in generale.
“È una cosa davvero complicata per gli atleti e parte del nostro ruolo di supporto è fornire loro le informazioni che li aiutino a informarli sul contesto e nell’ambiente in cui si trovano attualmente e cosa potrebbero fare dopo la loro carriera sportiva finisce».
Nadal, che attualmente ha 36 anni, sta ora puntando al ritorno a Wimbledon quest’anno per la prima volta dal 2019. Il giocatore di singolare maschile di maggior successo di tutti i tempi ha iniziato ad allenarsi sull’erba nella sua città natale, Maiorca. Anche suo zio, Toni Nadal, aveva recentemente detto a un sito web di tennis che anche se Rafa vede una piccola possibilità di giocare a Wimbledon, lo farà. Finora, Nadal ha vinto due titoli a Wimbledon nella sua carriera, nel 2008 e nel 2010.