Serse: “Avevo motivazione, ma ero in un’atmosfera molto stressante. Ora sono davvero entusiasta di essere di nuovo qui”.

Astralis ha avuto un periodo disastroso nello Spring Split del LEC 2022. Con solo tre vittorie alle spalle dopo 18 partite, l’organizzazione è arrivata ultima. I cambiamenti radicali nella bassa stagione tra la Spring Split e la Summer Split cambieranno la marea, spera la squadra. Sono stati introdotti tre nuovi giocatori per capovolgere la nave: Kiss “Vizicsacsi” Tamás, Andrei “Xerxe” Dragomir e Lee “JeongHoon” Jeong-hoon.

Per Xerxe, il ritorno ad Astralis (un rebranding della sua squadra del 2020 Origen) è anche un ritorno sul suolo europeo dopo aver trascorso un anno e mezzo nella LCS. In vista della divisione estiva della LEC 2022, il rumeno ha parlato con Inven Global per riflettere sul suo passato, su come il ritrovarsi con Vizicsacsi e Kasper “Kobbe” Kobberup lo abbia aiutato a tornare in sella e quali sono i suoi obiettivi per la divisione imminente.



Bentornato al LEC, Serse! È passato un bel po’ di tempo dall’ultima volta che hai suonato in Europa: come ci si sente a essere tornati?

Prima di tutto, grazie! Da quando sono tornato in Europa e ho giocato da solo in coda e scrim contro le squadre europee, mi sento molto meglio mentalmente e mi sento davvero fiducioso nell’affrontare questa divisione. So che siamo in svantaggio rispetto alle altre squadre: le squadre che non hanno cambiato nessun giocatore hanno una divisione su di noi. Quindi, avevamo e abbiamo ancora molto da recuperare. Solo personalmente, sono davvero entusiasta. Mi sento davvero bene a essere tornato di nuovo in Europa.

“Sono sempre stato considerato tra i primi tre, i primi quattro da giungla e sto puntando di nuovo a questo”.

Il paesaggio della giungla nell’UE è cambiato parecchio da quando te ne sei andato. Jankos è ancora lì, Razork era un debuttante quando c’eri tu, ma ci sono molti nuovi nomi. Dall’esterno, come valuta lo stato della giungla dell’UE?

Non voglio dire molto perché non ho giocato sul palco contro di loro. Non voglio nemmeno trarre molte conclusioni dai risultati dello scrim. I jungler di NA erano in realtà piuttosto bravi e penso che, sulla base degli scrim, fosse più o meno lo stesso. Ma c’è sempre una grande differenza nel modo in cui le persone giocano negli scrim rispetto a un palco, ecco perché voglio davvero giocare contro di loro sul palco. Allora posso dire con certezza come ci si sente.

Hai detto di sentirti meglio mentalmente e voglio riflettere sugli anni passati. Sei arrivato 10 ° nella divisione estiva 2020 con Origen, sei andato in NA ma non hai nemmeno ottenuto ottimi piazzamenti. L’ultima divisione è stata un altro decimo posto, questa volta con Immortals. È stato un periodo difficile nella tua carriera; come lo guardi indietro?

Ovviamente, c’era molto da portare via da entrambe le squadre. Non è una bella sensazione. Prima di Origin, ero sempre stato nei playoff. Non potresti guardare quel roster di Origen e pensare mai che sia un roster al 10° posto, sai? Quindi, c’era molto da togliere alle dinamiche della squadra, al modo in cui i giocatori interagiscono tra loro, all’atmosfera e alla cultura della squadra. Non ci penso più davvero. Ho preso tutto ciò che era utile per me in quel momento e ora provo solo a pensare al presente ea cosa sto facendo in questo momento.

Come sei rimasto concentrato e motivato quando i risultati non erano lì per te?

Stava diventando davvero duro. L’anno scorso è andato bene perché ho trovato più successo nel Summer Split. Ma la Spring Split di quest’anno è stata piuttosto dura.

Diciamo solo che c’erano molte cose che andavano male dietro le quinte, da ogni prospettiva tu possa pensare.

In un certo senso, il fatto che ho anche avuto questa possibilità di tornare in Europa e stare con persone che ho conosciuto prima, con cui ho lavorato, mi ha aiutato molto mentalmente. Ha spostato molte delle mie idee. Ecco perché ho detto che mi sento davvero bene ad entrare nel Summer Split. Sono solo felice di lavorare con le persone che mi circondano. Sono felice di essere tornato in Europa. Era così nostalgico vedere lo studio dopo così tanto tempo. Ha riportato tutta la mia motivazione. Beh, avevo motivazione, ma ero in un’atmosfera molto stressante. Ora sono davvero entusiasta di essere di nuovo qui.

Come hai sfruttato i tempi di inattività tra la Spring Split e la Summer Split?

Abbiamo iniziato gli scrim abbastanza presto qui. È da un po’ che scrimming e il resto del mio tempo l’ho usato per fare la coda da solista. C’è sempre questa cosa in cui, quando vai a NA, tutti dicono che peggiori. Quindi ho pensato: “Okay, farò solo spam nella coda da solista e vedrò se sono davvero peggiorato”. Quindi, personalmente, non ho avuto molti tempi morti tra gli Split.

“Onestamente, potrebbe essere assurdo dirlo, ma la mia sensazione è che, se continuiamo a migliorare, possiamo arrivare tra i primi tre”.

Parlando di più della squadra, è stato un “sì” istantaneo per te quando Astralis ha contattato?

Sì. [Laughs] Lo sai.

Era molto determinato! [Laughs] Era il fascino della LEC o giocare con Vizicsacsi e Kobbe ti ha spinto oltre il limite?

Sembrava che fosse una buona opportunità. Ovviamente, Astralis non aveva i risultati prima, quindi venire qui con queste persone sembrava che avessimo la possibilità di ottenere qualcosa. Possiamo dimostrare che la squadra può ottenere risultati migliori.

È passato un po’ di tempo dall’ultima volta che hai lavorato con Vizicsacsi e Kobbe. Sono cambiati del tutto? E stai anche lavorando con due nuovi giocatori, come è stato?

Non sono cambiati per niente. [Laughs] Sono sempre le stesse persone che conoscevo. Anche gli altri sono davvero divertenti. Dajor è una persona davvero estroversa, quindi dal primo momento in cui ho iniziato a lavorare con lui, si è sentito come se ci conoscessimo già da molto tempo. È stato molto facile parlare con lui. Il supporto, JeongHoon, sta ancora imparando l’inglese. Ho cercato di integrarlo in alcuni dei nostri meme e in realtà è davvero ricettivo a questo. [Laughs] Capisce molto velocemente le battute che abbiamo, quindi mi sto divertendo con entrambi.

Hai un bel po’ da dimostrare ora, venendo di nuovo nella LEC. Alcune persone saranno scettiche, altre potrebbero sperare che sarai all’altezza di ciò che hai mostrato su Splyce in passato. Ovviamente, vuoi finire più in alto del 10° posto, ma qual è il tuo obiettivo personale per uscire da questo Split?

Per me, si trattava di ricostruire la mia fiducia. Sono stato in grado di farlo con scrim e coda da solista. So che ci saranno persone che guarderanno al mio periodo in NA, dove non ho avuto i risultati, quindi penseranno che sono sprofondato. Alcune persone saranno felici di vedermi e fare il tifo per me. In un certo senso, sono grato a entrambi. Ma per quanto mi riguarda, quando ero in Europa, sono sempre stato considerato uno dei primi tre, dei primi quattro jungler e sto puntando di nuovo a questo. Voglio dimostrare che posso competere ai massimi livelli in Europa.

Abbiamo un obiettivo di squadra, non voglio anticipare troppo me stesso. Voglio pensare a una partita alla volta. Ma ho degli obiettivi. Sento che arrivare ai playoff è il minimo indispensabile, dovrebbe essere scontato. Onestamente, potrebbe essere assurdo dirlo, ma la mia sensazione è che, se continuiamo a migliorare, possiamo arrivare tra i primi tre.