Questo marchio di moda trasforma i giubbotti di salvataggio per profughi in abiti distintivi

Per il fondatore dell’azienda di moda ed ex rifugiato Mohamed Moallem, le giacche scartate sono simboli di perseveranza

Mohamed Moallem, un ex rifugiato somalo che è andato negli Stati Uniti quando aveva tre anni, vuole che la sua azienda di moda avvii dei colloqui.

La sua startup con sede nel Minnesota Epimonia prende giubbotti di salvataggio dall’isola greca di Lesbo che venivano indossati dai rifugiati quando attraversavano il Mediterraneo e li trasforma in braccialetti, berretti, giacche e altri indumenti. Anche i sarti di poster sono rifugiati.

“La gente ti vede vestita di arancione, ti chiede informazioni e poi puoi parlare dell’azienda e dei rifugiati”, dice Malem (foto principale).

Un’istantanea alla fine del 2020 ha rivelato che 82,4 milioni di persone in tutto il mondo sono state sfollate con la forza a causa di persecuzioni, conflitti, violenze o violazioni dei diritti umani, secondo l’Alto Commissariato delle Nazioni Unite per i Rifugiati. Di recente, si stima che più di 3 milioni di persone siano fuggite dall’Ucraina da febbraio.

Epimonia (la parola per “perseveranza” in greco) parla di raccontare una storia più realistica ed equilibrata sui rifugiati, oltre a sostenerli nell’azione.

“Ho scelto questa parola perché i rifugiati devono affrontare molte sfide e perseverano durante tutto il viaggio”, dice Maryam. Per molti rifugiati, ha osservato, i giubbotti di salvataggio sono l’ultima cosa che indossano.

Settimana del Rifugiato

I giubbotti di salvataggio sono diventati un simbolo del viaggio pericoloso che intraprendono molti rifugiati. Foto: Jametlen Reskp

Mentre studiava marketing all’università nel 2018, ha lanciato Malim Epimonia. Era frustrato dalla retorica anti-rifugiato che stava ascoltando da politici come l’ex presidente Donald Trump, così come da parti dei media e del pubblico. “Il mio obiettivo era combatterlo, condividendo storie di successo dei rifugiati”, osserva semplicemente.

Malim ha iniziato chiedendo ai rifugiati di condividere un po’ di loro stessi e pubblicando profili su di loro, insieme a selfie, online. Rendendosi conto che poteva avere un impatto attraverso la moda, ha collaborato con suo zio, lo stilista somalo olandese Omar Mooney, per creare i suoi primi modelli. Epimonia è nata con il proprio supplemento di firma iniziale.

“È una squadra molto piccola”, afferma Maryam. Ora ho circa quattro dipendenti e sei sarte rifugiate”.

Il mio obiettivo era combattere [anti-refugee rhetoric]condividendo storie di successo dei rifugiati

Il poster ha già ottenuto molto nonostante le sue dimensioni. Più di $ 45.000 (£ 33.000) sono stati donati per coprire costi come borse di studio universitarie e tasse di iscrizione dei cittadini per i rifugiati. Epimonia ha collaborato con organizzazioni di rifugiati, squadre sportive e artisti, tra gli altri, e finora ha riciclato più di 500 giubbotti di salvataggio, donati da 4 Refugee, una ONG greca.

Malem spiega: “Forniamo anche un supporto simbolico. Perché quando indossi l’abito Epimonia, indossi qualcosa di molto potente. È solidarietà: stai con i rifugiati di tutto il mondo”.

Mukhtar Daher ha lasciato la Somalia per il Canada quando aveva solo un anno e da allora si è trasferito negli Stati Uniti. Daher ha incontrato Malem nel 2019 e ammira quello che sta facendo. “Sono rimasto un po’ scioccato”, dice Daher. “Non ho mai incontrato qualcuno che indossasse giubbotti di salvataggio e li trasformasse in vestiti. Li ho trovati molto interessanti e interessanti”.

Profugo

I braccialetti sono tra gli oggetti in cui si sono trasformati i giubbotti di salvataggio. Foto: Epimonia

Entrambi soffrivano del pregiudizio di essere ex rifugiati. A Toronto, Daher, ora direttore delle operazioni e della logistica di Epimonia, conosceva gli stereotipi: i rifugiati dipendono da essi.
sui contributi pubblici; Sono pigri e appesantiscono il sistema. “Quando sei in minoranza, noti cose che la gente dice, come, ‘Oh, parli in modo così eloquente di qualcuno che si è trasferito qui'”, dice. “Quelle cose possono arrivare a te, potrebbero essere la goccia che rompe la schiena del cammello.”

Epimonia raccontano una storia diversa – e sono solo all’inizio. Hanno grandi progetti per il prossimo anno, incluso un progetto per aiutare i rifugiati afgani, in cui sono coinvolte le autorità statali del Minnesota. È in preparazione anche la collaborazione con designer ed espositori rifugiati.

Vogliamo incoraggiare le persone ad essere più compassionevoli e aiutare quanti più rifugiati possibile

Mariam vuole anche iniziare a fare vestiti dalle tende che sono state lasciate in Grecia. “È un altro modo interessante per aumentare la consapevolezza: usare la cintura della tenda per creare braccialetti e berretti”, afferma.

“Vogliamo continuare a crescere e avere un grande impatto”, aggiunge Malem. “Vogliamo incoraggiare le persone ad essere più compassionevoli e aiutare quanti più rifugiati possibile”.

i fatti:

  • libbra
    33.000

    Finora donato ai rifugiati

  • 500
    +

    Giubbotti di salvataggio trasformati in vestiti e bracciali

  • 12

    Rifugiati che lavorano nell’istituto finora

Immagine principale: Mohamed Moallem. Credito: Paul Akama

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