Opinione: Perché dovrei rinunciare al mio confortevole stile di vita canadese in Ucraina

Nota dell’editore: Michael Boquerkio (Incorpora il tweet) Analista Affari Globali. È senior fellow presso il Consiglio Atlantico ed ex portavoce dell’Organizzazione per la sicurezza e la cooperazione in Europa. Collabora regolarmente con CNN Opinion. Le opinioni espresse in questo commento sono le sue. Visualizza più opinioni alla CNN.


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Quando viaggio in Ucraina, tra l’essenziale che porto in valigia c’è un piccolo quadro arrotolato che Tatu (mio padre) dipinse nel 1950 e che chiamò “Batkevshina Memories” o “Patria”.

L’immagine pittoresca del villaggio era basata sui ricordi di Bohdan Busyurkyu di aver vissuto nell’Ucraina occidentale come studente e ricercatore, poco dopo aver lasciato un campo profughi in Europa ed emigrato in Canada nel 1947.

Tranquillo e rustico, il paesaggio rustico è sempre stato un orgoglio sui muri delle nostre varie case in Canada e nel mondo. Per molti anni è così che i bambini ci hanno immaginato della nostra terra ancestrale.

Ora, decenni dopo, sono tornato nel paese d’origine dei miei genitori per denunciare la guerra ai media di tutto il mondo e trovare la scena del villaggio addormentato in cui la memoria si sta trasformando in un incubo.

Ho assistito in prima persona alla distruzione di gran parte dell’Ucraina da parte delle forze russe, compresi villaggi non dissimili da quelli dipinti da mio padre, e sono stato colpito da un profondo senso di perdita.

Mentre la mia terra ancestrale attraversa questa sanguinosa lotta esistenziale per la sopravvivenza, l’attrazione a restare è più forte che mai.

Essere più vicino alla guerra – e un ridisegno potenzialmente storico dell’architettura della sicurezza in Europa – è uno dei motivi principali per cui ho deciso di abbandonare il mio invidiabile stile di vita nel Pacifico nord-occidentale.

Sto andando nella direzione opposta rispetto a molte altre persone in Ucraina, preparando il mio appartamento sul lungomare dell’isola di Vancouver per essere più vicino alla prima linea per spiegare perché questa guerra complessa è così importante.

Non mi faccio illusioni sul potenziale pericolo di stazionare a Lviv, una città ucraina alle porte della NATO e vicino alle principali rotte di rifornimento di armi dell’esercito.

In molte parti dell’Ucraina, dopo oltre 100 giorni di guerra, la situazione è altrettanto grave. L’esercito russo ha commesso indicibili potenziali crimini di guerra che ricordano le atrocità viste in Cecenia, inclusi rapporti di stupri di massa (compresi bambini piccoli e nonne anziane), sparatorie di civili, epurazioni di oppositori, esecuzioni sommarie, campi di liquidazione e deportazioni forzate. Centinaia di migliaia di ucraini in Russia.

Molti dei miei parenti furono deportati con la forza nei campi di lavoro sovietici, per non farvi mai più ritorno. Chi avrebbe mai immaginato che dopo decenni, gli ucraini dovranno affrontare nuovamente le deportazioni di massa nel 2022.

I genitori dello scrittore, Bohdan e Vera Bokyurkyo, sono a Edmonton poco dopo il loro matrimonio.

Una volta che pensavamo di aver assistito agli estremi della disumanità, la macchina da guerra russa è stata in grado di dimostrare che poteva andare anche oltre.

Sospetto che il mio defunto padre avrebbe reagito all’invasione russa dell’Ucraina con un po’ di stupore.

Vittima dell’aggressione russa e di numerosi tentativi di mettere a tacere la sua voce dissenziente, ciò che sta accadendo in tutto il paese è molto simile alla ripetizione della storia: dalla liquidazione della cultura ucraina all’incendio delle chiese (il presidente ucraino Volodymyr Zelensky afferma che la forze “distrutte” 113 chiese dall’inizio della guerra) e il furto di grano dai porti ucraini, alle deportazioni forzate di massa in Russia.

Mio padre, uno studioso sovietico concentrato sulla politica ecclesiastica e statale, era così disprezzato dal Cremlino che gli fu proibito di tornare nell’allora Unione Sovietica per partecipare al funerale di sua madre fuori Leopoli. Fino all’indipendenza dell’Ucraina nel 1991, gli è stato negato l’accesso all’archivio del KGB per il suo libro sulla persecuzione della Chiesa greco-cattolica ucraina.

Nelle ultime settimane, mentre camminavo per le strade acciottolate di questa città tardomedievale, mi chiedo spesso se tornerò mai indietro sulle orme di mio padre e di altri antenati.

Quando viene voglia di lamentarmi del mio semplice alloggio, o delle sirene di mezzanotte o del fetore del nostro rifugio antiaereo, penso agli imminenti incontri del giorno del giudizio che mio padre dovette affrontare per mano della Gestapo tedesca e delle autorità sovietiche. Si è mantenuto in vita creando opere come Patria, motivo per cui ha un significato così speciale per me.

Nei miei numerosi viaggi in Ucraina, ho sempre sentito l’attrazione spirituale verso Leopoli, e ora ha acquisito un’importanza ancora maggiore come centro per gli aiuti umanitari e rifugio temporaneo per quasi un quarto di milione di sfollati.

Molto prima della guerra, Leopoli era conosciuta come il luogo di nascita di molti eroi nazionali, artisti e leader politici. La lingua ucraina è ampiamente parlata e i suoi siti storici e culturali le sono valsi il prestigioso status di patrimonio dell’UNESCO.

Ecco perché ho temuto a lungo che una mente volubile come Putin lo considerasse un bersaglio allettante. Finora, il centro storico di Leopoli è stato risparmiato, ma missili russi a lungo raggio hanno colpito le vicinanze in diverse occasioni, incluso il 1° giugno per vedere molti preziosi manufatti culturali e finestre di chiese drappeggiate o incappucciate con dolore.

Lo scrittore Michael Bosiorchio e suo padre, Bohdan

Mentre l’attenzione sulla brutalità era nell’est – centinaia di chilometri di distanza in luoghi come Mariupol, Donetsk e Luhansk – città come Leopoli inviarono in gran numero i loro figli e le loro figlie in battaglia.

Nelle ultime settimane nel centro di Lviv è diventato impossibile ignorare i funerali quotidiani dei soldati ucraini tornati a casa dalla prima linea. Alcuni giorni tre alla volta vengono mandati a riposare. Lo storico cimitero di Lychakiv trabocca dove ora è stato spostato al punto in cui è stato necessario scavare nuove tombe fuori dalle sue mura sacre.

Nonostante le perdite da parte ucraina, il sostegno alla guerra rimane alto. Lo abbiamo visto ogni giorno in slogan patriottici come “Slava Ukraine” (Gloria all’Ucraina) che è diventato un saluto quotidiano.

Guardando gli addii piangenti ai funerali militari o durante la mia visita a Lychakiv, sento che i loro cari sono orgogliosi che i loro figli stiano pagando il prezzo più alto per difendere la loro patria. In un doppio funerale la scorsa settimana, il sacerdote ha detto alle famiglie dei defunti: “I tuoi figli stanno ancora lavorando duramente dal cielo per proteggerti; non ci hanno davvero lasciato”.

Un’amica ucraina, Anya, di recente mi ha chiesto quante volte ho pianto dall’inizio della guerra. Ho risposto due volte – e quasi di nuovo in diretta sulla CNN.

In precedenza, quando le minacce a Leopoli, la mia base per la maggior parte di questa guerra, erano più gravi, e semplici atti come fare il bagno o gustare un pasto prezioso sembravano essere gli ultimi per un po’ se dovessimo evacuare. Gli abbracci con i propri cari diventano più stretti. I sogni iniziano a includere immagini di guerra. Ci vuole molto meno per provocare le lacrime.

Di recente ho lasciato l’Ucraina per prendermi una pausa e iniziare, almeno per me, quella che sarà una transizione importante. La guerra porta chiarezza mentale. Ti renderai presto conto di quanto poco hai bisogno di vivere e che la vita sta passando. Ho pensato di essere nel posto giusto, al momento giusto, a fare esattamente la cosa che funziona bene per me.

La vita è strana ma bella. Solo pochi giorni fa, quando hai preparato il tuo appartamento sul lungomare, una grande coppia locale è andata a raccogliere mobili per i rifugiati ucraini in arrivo. Sto ancora cercando di affrontare il cerchio della storia che si è presentato qui. Gli effetti personali che Lee ha ereditato dai genitori che dovettero fuggire dall’Ucraina decenni fa, vanno a persone in fuga dalla violenza nello stesso paese.

Tatu sarebbe orgoglioso.