Nick Swisher di Moneyball: “La maggior parte dei giocatori firmava carte e noi firmavamo libri” | MLB

TLa Major League Baseball del 2002 ha visto un sano raccolto di future All-Stars – Zack Greinke, Cole Hamels e Prince Fielder – che hanno firmato i loro primi contratti professionali. Ha anche prodotto una selezione fuorviante ampiamente considerata come uno dei più grandi fallimenti di sempre, quando il giocatore di bocce dei Pittsburgh Pirates Brian Bullington ha preso il sopravvento con la prima scelta assoluta.

Ma il capitolo del 2002 sarà per sempre associato a un libro che ha suscitato increspature nel mondo dello sport. Michael Lewis ha raccontato a Moneyball la storia del direttore generale di Oakland Billy Bean e del suo approccio pionieristico alle assunzioni basato sull’analisi durante il draft 2002 e la stagione MLB. È stato trasformato in un film con Brad Pitt nel 2011 e continua a plasmare il pensiero in molti sport.

E 20 anni dopo, la 16a scelta al draft di Moneyball ricorda ancora vividamente come il libro di Ben e Lewis abbia iniziato la sua carriera.

“Questo era prima di tutte le valutazioni, i sistemi e le previsioni”, ha detto Nick Swisher, ex giocatore della squadra A e dei New York Yankees e prima base. “Un gruppo di esploratori veniva a vederti giocare: ‘Puoi giocare un bambino o no? “Quindi sono contento che un gruppo di questi ragazzi abbia davvero pensato che potevo suonare. La sera prima [the draft], Ho ricevuto una telefonata da Billy Bean che mi diceva: “Swish, se sei lì alle 16, ti portiamo noi”. Ho la pelle d’oca.

“Billy Bean era una figura paterna per me. Non posso ringraziarlo abbastanza per questa opportunità. Nel grande schema delle cose, solo per far parte di questo libro e per far parte dell’analisi prima ancora che l’analisi diventasse analisi, era troppo cattivo.”

Swisher ha avuto un posto di rilievo nelle divisioni Moneyball a causa del fatto che era un raro esempio di un giocatore Can Bean – che ha concesso la percentuale di base superiore agli intangibili e ad altre statistiche più apprezzate dalla saggezza convenzionale del baseball dell’epoca – e gli A-scout tradizionali erano d’accordo .

“Le persone mi hanno sempre detto che hanno rotto gli schemi quando mi hanno creato”, dice Swisher, che parteciperà al nuovo evento Home Run Derby X della MLB a Londra il 9 luglio. “Il mio personaggio e la mia partenza è una scuola molto nuova, ma il modo in cui gioco è molto operaio. Non avevo il talento di Mike Trout. Non avevo l’autorità di Aaron Judge. Non avevo Il braccio di Yasiel Puig Solo perché non hai tutte queste abilità io non le ho Significa che non stai fornendo valore e che non sei in grado di competere ad alto livello.

“È stato fantastico essere conosciuto come un ragazzo nella nuova scuola, Analytical Scout era come, ‘Wow, i numeri di questo ragazzo corrispondono davvero. “Penso che fosse perché stavo male. Questo è esattamente il tipo di battitore che stai cercando nella partita di oggi. Vuoi qualcuno che sia sulla base e qualcuno che colpisca la palla, che possa mettere la palla in panchina. “

Sebbene nessuno avrebbe potuto prevedere il successo incrociato e l’ampio impatto che Moneyball avrebbe avuto, Swisher conosceva il progetto nella sua infanzia, dopo che Lewis ha intervistato altri ragazzi mentre la moglie dell’autore, l’ex corrispondente di MTV Tabitha Soren, ha scattato fotografie. E non molto tempo dopo l’uscita del libro nel 2003, mentre giocava ancora nelle leghe minori, Swisher iniziò ad apprezzare la portata di Moneyball.

“L’unica volta che ha davvero attirato la mia attenzione è stato quando eravamo nelle leghe minori”, dice. “La maggior parte delle persone stava firmando figurine di baseball. Stavamo firmando libri. È stato allora che è scattato davvero:” Wow, quel libro è così toccante. “Ha dato una prospettiva diversa sul gioco. È stata la prima volta che le persone si sono rese conto davvero di un guardati intorno Come dovrebbero le organizzazioni che non hanno tutti i soldi trovare talenti.

Swisher ha trascorso tre stagioni con gli A’s, ma la più grande vittoria della sua carriera è arrivata dopo aver firmato con gli Yankees nel 2008. Originariamente introdotto come primo giocatore titolare, si è ritrovato radicato in panchina dopo che gli Yankees hanno acquisito Mark Teixeira.

Una dimostrazione di grinta e impegno che ha impressionato gli scout della scuola A della vecchia scuola, Swisher si è fatto strada nella formazione titolare sul campo giusto all’inizio della stagione ed è stato un contributo chiave alla vittoria in sei partite degli Yankees sul Philadelphia Phillies vincerà i Mondiali 2009.

Nick Swisher parteciperà al MLB Home Run Derby X. Foto: MLB

“Sono sempre stato un combattente”, dice. “Avendo avuto l’opportunità di suonare per un’organizzazione famosa come i New York Yankees, sapevi che una volta che ne hai la possibilità, brilli meglio, perché sai quante persone sono dietro di te cercando di prendere il tuo posto.

“La prima persona che ho incontrato [at the World Series celebrations] Era Jay-Z. Dico solo “Sai che sarà una grande festa!” Ma non dimenticherò mai che stavamo facendo lo spettacolo del nastro adesivo. Stavamo andando giù e c’erano persone alte 10, 20, 30, 40 piani, che sparavano alla carta dalla finestra. Sembrava che nevicasse a novembre. Era una delle cose più magiche che i miei occhi avessero mai visto e qualcosa che tengo nel mio cuore e tengo a cuore.

“È l’onesta verità di Dio: non c’è posto migliore per vincere di New York City, piccola. Te lo posso promettere”.

Swisher è diventato un All-Star la stagione successiva, seguendo le orme di suo padre Steve, che ha giocato per i Chicago Cubs negli anni ’70. Nick Swisher si è ritirato nel 2017 dopo un breve secondo periodo con gli Yankees, ma indosserà di nuovo le famose pin strips all’Home Run Derby X.

Ha detto della sua preparazione per l’evento che vedrà squadre composte da ex stelle della MLB, debuttanti, giocatrici di softball femminili e celebrità “jolly” che rappresentano Yankees, Cups, Boston Red Sox e Los Angeles Dodgers. “Dicono, ‘Devi andare al lavoro. Stai indossando un logo Yankee. Devi assicurarti di pubblicare. Quindi ero in campo. Abbiamo iniziato a colpire un paio di volte questa settimana, solo per ricominciare a farlo”.

Vent’anni dopo l’inizio di tutto, Swisher è in grado di fare un bilancio e riflettere sulla sua carriera nel baseball. L’unico piccolo rimpianto? Che non sia apparso nel film Moneyball, che si concentrava su A-deal e tattiche sul campo piuttosto che sul possesso di un draft pregiato.

“Sapevamo tutti quando Brad Pitt avrebbe interpretato Billy Bean”, ride Swisher. “Sapevamo di essere fuori. Non saremmo stati noi, amico.

“Se non hai visto il film, guarda il film. Ma se non hai letto il libro, leggi il libro”.

  • Per saperne di più sull’evento Home Run Derby X, controlla mlb.com/HomeRunDerbyX. Puoi seguire l’intero round Home Run Derby X su mlb e MLBEurope.