“È come un’opera rock”: Jacob Bannon di Converge e Chelsea Wolff Spark Fine Metal | Musica

chelsea Wolfe e Jacob Bannon si sono uniti alla chiamata Zoom di oggi dalle parti opposte degli Stati Uniti, in posizioni opposte. È di casa in California. Tutto in esso sembra bianco, moderno e puro. Si trova a 3.000 miglia di distanza nella campagna del Massachusetts, nel suo giardino anteriore, delimitato da aceri rossi monolitici. I suoi figli sono pieni di fagioli e il suo cane gli sta mordicchiando le calcagna.

“Ho appena portato mio figlio di cinque e sette anni”, spiega scusandosi. “I loro conigli hanno avuto conigli per la seconda volta quest’anno e hanno trovato tutti i coniglietti che li aspettavano. Ecco perché continuano a correre qui”.

La dissonanza è sorprendentemente appropriata, perché la coppia non potrebbe essere più separata anche musicalmente. Bannon è il protagonista del selvaggio New England Converge: sul palco, è un duro rinnegato, una netta differenza rispetto al papà coniglietto che parla dolcemente attualmente su Zoom. Il quartetto della metropolitana è nato negli anni ’90 e la loro combinazione di continuo punk agro, ritmi thrash metal e chitarra artistica li rende una delle band più pesanti del mondo.

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Il loro quarto album, Jane Doe del 2001, non è solo considerato il loro momento di allerta sulla scena della svolta; È stato anche spesso salutato come uno dei migliori album del 21° secolo. La chiave è stata lo sviluppo di uno stile completamente nuovo: Metalcore. I suoi collaboratori oggi includono nomi come Killswitch Engage e Architects, che sono tra i metalmeccanici di maggior successo commerciale di questo millennio. Senza Converge, la musica pesante di oggi è probabilmente molto diversa.

D’altra parte, Woolf produce musica molto accattivante dal 2010. I suoi sei album in studio spaziano dalle canzoni popolari alle scarpe brogue, ma sono tutti limitati dalla loro voce dal ritmo lento e dalla voce del cantautore. Lanciarlo contro Converge, sulla carta, è la dolcezza del ruggito di un uccello canoro contro il ruggito di un orso grizzly.

Converge e Wolfe abitano mondi incompatibili, anche se ciò non ha impedito loro di scontrarsi l’anno scorso nel loro album crossover Bloodmoon: I. Sono raggiunti dal partner di Wolfe, Ben Chisholm e Stephen Brodsky, capo della rock band del Massachusetts Cave In, la coppia incontrati nel mezzo stanno realizzando uno straordinario album post-metal.

Dalla title track, tutte le scommesse sono disattivate. Al posto delle tracce pop-up che hanno caratterizzato ogni altro album dei Converge, ci sono chitarra acustica e pianoforte. La minacciosa melodia di Bannon fu presto integrata da Wolf e dal suo gentile marito. È una graduale escalation dell’inevitabile cacofonia che è diventata un marchio di fabbrica di Converge. La bobina triste si sposta in primo piano con la voce di Wolf. Failure Forever è una canzone dark rock con un hook sorprendentemente avvincente, e Scorpion’s Sting è un inno del gospel più oscuro mai immaginato. Converge non si era mai sentito così senza speranza e Wolf non era mai stato così pesante prima.

“Sento che ci ha permesso di far emergere tutti gli aspetti di noi stessi”, riflette Wolff sull’album, ora sei mesi dopo la sua uscita. “Non c’erano regole fisse per ciò che la musica doveva essere.”

“A volte noi [in Converge] Scopri alcuni dei suoni e delle caratteristiche”, aggiunge Bannon. “Questo era completamente privo di molte di quelle grammatiche e metafore”.

Culture completamente nuove… Chelsea Wolf e Converge. Foto: Kimberly Maroon

Per Wolfe, Bloodmoon: non sono solo un cambio di direzione musicale; Segna una pietra miliare nella sua vita personale. Il cantante ha smesso di bere nel periodo precedente la registrazione. Rivela: “Sono diventata sobria nel gennaio del 2021, ed è allora che ho iniziato a contribuire con le canzoni a questo progetto. Ho sentito davvero la libertà creativa e molto più chiara”.

Wolf ha avuto una lunga e intensa relazione con l’alcol. Essendo cresciuta in una famiglia circondata da sorelle maggiori, ha bevuto 40 once (1,1 litri) di bottiglie di liquori al malto quando aveva 11 anni. Ha smesso durante il liceo, poi ha ricominciato a vent’anni.

“Quando ho iniziato a bere molto, mi sembrava di poter diventare creativa solo a tarda notte”, continua. “Non è sempre stato così, ma durante la pandemia è iniziato così. Per molti anni, sono stato qualcuno che ha fatto affidamento sull’alcol per avere quel tipo di fiducia in se stessi che pensavo di non avere. Trovare quella fiducia nella sobrietà e incanalarlo nella musica era importante. Davvero per me.”

Sebbene Wolff non abbia iniziato a contribuire al progetto fino all’inizio del 2021, Blood Moon: sono già incinta da anni. È stata nel radar di Bannon dall’uscita del suo secondo album, Apokalypsis, nel 2011. L’heavy metal è spesso visto come una setta isolata, ma i gusti di Bannon sono in contrasto con la tendenza: la sua etichetta Deathwish pubblica di tutto, dalla musica dark wave all’indie shogazy, anche come roster Il musical spaventoso e pesante, usa il suo tempo libero per essere coinvolto in un progetto parallelo esistenziale post-rock chiamato Wear Your Wounds.

“Le persone pensano che le persone che fanno musica pesante o aggressiva rimangano nella timoneria solo in termini di ciò che ascoltano”, afferma il funzionario. Questo è sempre lontano dalla verità. Ho sempre cercato artisti interessanti e cose interessanti”.

Vedendo il rosso... Chelsea Wolf e Converge.
Vedendo il rosso… Chelsea Wolf e Converge. Foto: Kimberly Maroon

The Beginning of Bloodmoon: ero in tournée nel 2016, durante il quale Converge, Wolfe, Chisholm e Brodsky hanno suonato insieme le canzoni di Converge e un sacco di canzoni. Durante quella serie di spettacoli iniziò a parlare per la prima volta di comporre insieme il materiale originale. Ora i sette pezzi tornano al punto di partenza: è stato un tour europeo a dare il via all’album, e alla fine di giugno torneranno nel continente.

“distanza [Bloodmoon] A New York, un amico mi ha detto che era come guardare un’opera rock o un musical”, ha risposto Wolff quando gli è stato chiesto cosa aspettarsi dall’imminente tour. “Ci sono molte persone sul palco, molte voci. C’è molta attenzione drammatica. È diverso da un normale spettacolo rock”.

Dopo la conclusione degli spettacoli, c’è un potenziale a lungo termine per una luna di sangue: II. Blood Moon: Il titolo di I ha lasciato il progetto aperto e Bannon è chiaro che c’è musica per un secondo album. “C’è ancora molto materiale che è stato registrato e non ancora pubblicato. Speriamo di pubblicarlo presto”.

Non è qualcosa su cui Wolf o Bannon vogliono concentrarsi. Per ora, la coppia si sta ancora godendo la prima collaborazione, oltre ad essere potenzialmente finalmente in tournée dopo due anni di restrizioni Covid.

“Questo progetto è solo libertà”, dice Bannon con orgoglio.

Wolf è d’accordo: “Ci ha permesso di svilupparci come artisti. Se ispira qualcun altro a farlo, è fantastico”.

Converge e Chelsea Wolf suoneranno all’Alexandra Palace Theatre di Londra il 28 giugno.