Adolescente della Pennsylvania scagionato 91 anni dopo il processo e l’esecuzione fittizi con l’accusa di aver ucciso una donna bianca per motivi razziali

Un adolescente afroamericano che è stato condannato a morte Pennsylvania sulla falsa accusa di aver ucciso una donna bianca è stato scagionato, 91 anni dopo la sua esecuzione.

Il 13 giugno 2022, Il giudice Kevin Kelly della Corte dei ricorsi comuni della contea del Delaware accolta istanza depositata congiuntamente dagli avvocati di Alexander McClay Williams e l’ufficio del procuratore distrettuale della contea di Delaware per ribaltare postumo la condanna e la condanna a morte di Williams. (Williams è raffigurato con l’allora procuratore distrettuale William J. McCarter che mostra l’arma del delitto.) Procuratore distrettuale Jack Stollsteiner quindi ha presentato una mozione per “nol pro” il caso, respingendo le accuse contro Williams e scagionandolo formalmente. Williams, che aveva sedici anni quando fu messo a morte sulla sedia elettrica, era la persona più giovane mai giustiziata in Pennsylvania.

L’azione giudiziaria è stata il culmine di anni di sforzi da parte della famiglia di Williams e Sam Limone, pronipote del suo avvocato, per scagionare l’adolescente dall’omicidio della sua direttrice di scuola, Vida Robare. Robare era stata effettivamente uccisa dal suo ex marito violento, poco dopo aver ottenuto il divorzio da lui per “estrema crudeltà”. Williams è stato rappresentato al processo da William Ridley, il primo afroamericano ammesso all’albo degli avvocati della contea di Delaware. A Ridley sono stati forniti solo $ 10 per indagare e difendere il caso. Una giuria tutta bianca e tutta maschile ha condannato e condannato Williams sulla base di una confessione estorta dalla polizia, dopo che i pubblici ministeri hanno nascosto le prove a discarico. L’intero processo è durato meno di un giorno. Fu giustiziato senza appello.

Il giudice Kelly ha concesso a Williams un nuovo processo, ritenendo che la condanna sia stata ottenuta a seguito di “numerose violazioni fondamentali del giusto processo”. Un portavoce dell’ufficio del procuratore distrettuale ha affermato che la decisione di non sostenere il caso era “un riconoscimento che le accuse contro [Williams] non avrebbe mai dovuto essere portato”.

“Purtroppo, non possiamo annullare il passato”, ha detto Stollsteimer. “Non possiamo riscrivere la storia per cancellare i torti eclatanti dei nostri antenati. Tuttavia, quando, come qui, la giustizia può essere servita riconoscendo pubblicamente un tale torto, dobbiamo cogliere questa opportunità”. Susie Carter, l’unica sorella vivente di Williams, ha risposto con gioia. “Sono felice. Sono felice”, ha detto. “Non c’è modo che possano riportarlo indietro, ma lascia che il suo nome sia cancellato da tutto questo. Non l’ha fatto”.

Robare era stato pugnalato 47 volte con un rompighiaccio durante l’omicidio e aveva subito due costole rotte e una frattura del cranio. Williams, tuttavia, quel giorno non aveva sangue su di lui. Sulla scena del crimine è stata scoperta un’impronta insanguinata di una mano. Sebbene le forze dell’ordine abbiano fatto esaminare le impronte da esperti, i risultati non sono stati presentati al processo e sono stati nascosti alla difesa. La polizia non ha mai indagato sull’ex marito di Robare come possibile sospetto.

La confessione di Williams, che non corrispondeva alle circostanze del crimine, è stata data dopo ore di interrogatorio della polizia in circostanze non documentate. Una fotografia del 1931 mostra Williams con quello che sembra avere un occhio nero sostenuto durante l’interrogatorio della polizia. Quando Williams è stato condannato a morte, ha gridato che gli era stato promesso che non sarebbe stato giustiziato se avesse confessato.

Durante le sue indagini, Lemon ha scoperto il certificato di morte di Robare, che indicava Williams come il suo assassino prima ancora che fosse accusato del crimine. “Il verdetto di colpevolezza è stato deciso prima ancora che il caso iniziasse”, ha detto Lemon. Robert Keller, che postumo ha rappresentato Williams nel procedimento giudiziario, ha definito il caso “profilazione razziale al suo peggio”.

Questo sforzo non ha avuto successo perché la Pennsylvania non ha un meccanismo per concedere un perdono postumo. Tuttavia, nel 2017, a causa della continua difesa di Lemon, il record di Williams è stato cancellato.

Nel 2015, Lemon ha tentato senza successo di ottenere la grazia per Williams, ma gli sforzi sono falliti perché la Pennsylvania non ha alcun meccanismo per considerare una grazia postuma. Due anni dopo, riuscì a far cancellare il record di Williams. Lo sforzo per scagionare Williams ha ricevuto una spinta nel novembre 2019 quando la contea del Delaware ha eletto il candidato riformista Stollsteimer come procuratore distrettuale. Uno dei problemi di quella campagna è stato il rifiuto del procuratore distrettuale in carica di riaprire un caso di omicidio di quasi 40 anni in cui un imputato che ha costantemente proclamato la sua innocenza era stato implicato da un delinquente adolescente che era stato minacciato con la pena di morte.

Il caso di Williams ha una sorprendente somiglianza con il caso di giorgio stinney, un ragazzo nero di 14 anni che è stato ingiustamente condannato e condannato a morte da una giuria tutta bianca nella Carolina del Sud nel 1944 per l’omicidio di due giovani ragazze bianche. Stinney è stata la persona più giovane giustiziata negli Stati Uniti nel 20° secolo. L’intero processo e la condanna sono durati solo tre ore e la giuria ha deliberato per soli 10 minuti. Come con Williams, Stinney non ha presentato appello ed è stato giustiziato solo pochi mesi dopo la sua condanna. Un tribunale della Carolina del Sud ha annullato la condanna di Stinney nel 2014, scagionandolo postumo.

Fonti

James Bikale, Dopo 91 anni, adolescente nero scagionato dal pronipote dell’avvocato difensore, Washington Post, giugno 18, 2022; Aliana Gomez, DELAWARE CONTEA GIUDICE VACANZE OMICIDIO CARICA PER TEENAGER ESEGUITO IN 1931, 6ABCFiladelfia, giugno 13, 2022; David Chang, accuse respinte per adolescente nero che è stato giustiziato 91 Anni fa., NBC-10Filadelfia, giugno 13, 2022; Alessio Rosa, 16-anno-vecchio prosciolto dall’omicidio dopo 91 anni, Delaware County Times, giugno 14, 2022; Staff, il giudice revoca la condanna per omicidio di un adolescente della Pennsylvania giustiziato 1931Volpe 29Filadelfia, giugno 13, 2022; Comunicato stampa, il procuratore distrettuale Stollsteimer annuncia che l’accusa di Alexander McClay Williams, un 16-Anno Eseguito nel 1931È stato Nol Prossed, giugno 13, 2022.