“Tink with a handle and make a face” – Norman Cook su DJ Mental Health Lessons | Ragazzo grasso magro

wIl mercoledì all’ora di pranzo, il ristorante sul lungomare di Hove è trattato con un remix di Drummen Pass di Althea e il reggae del 1978 Donna che ha raggiunto la Top Ranking di Uptown. Puoi alzare il volume per far sbattere le posate se ci sono delle posate nel ristorante da sbattere, ma non c’è. Il servizio è sospeso, i tavoli sono spinti di lato, e in mezzo alla sala Norman Cook insegna a Jess e Amber, due donne sui vent’anni, come fare il DJ: una cuffia su un solo orecchio così puoi sentire la traccia che ‘ accennare durante l’ascolto del brano in riproduzione Attualmente in riproduzione con l’altro. È un compito che affronta con grande entusiasmo e un’impressionante mancanza di pretese: “fanno una specie di suono ‘abbagliante’, alzando le spalle, indicando le manopole del filtro sul mixer – il che è molto attraente e chiunque abbia seguito la carriera di Cook come Fat Boy Slim, non è stata una grande sorpresa.

Nell’era delle superstar dei dj alla fine degli anni ’90, quando alcuni dei suoi coetanei facevano affermazioni sorprendenti – Paul Oakenfold ha notoriamente giustificato i suoi compensi sottolineando che non solo suonava registrazioni, ma alzava anche le mani, indicava le persone tra la folla e sorrideva , concludendo dicendo: I Artist – Cook li faceva regolarmente incazzare rifiutandosi di prendere sul serio il suo lavoro: “Una scimmia può fare quello che faccio io”, è stata una delle sue affermazioni più famose. Oggi non dice niente del genere: “Penso”, sorride, “probabilmente ero più umile quando ho detto quelle cose, perché ero un musicista. [in the Housemartins] E tutti i miei amici musicisti dicevano: “Ma suoni solo registrazioni” – ma suggerisce ai suoi studenti che la cosa più importante da ricordare sulle manopole dei filtri sul mixer è “fare una smorfia quando le ha girate”. “Questo è mio”, aggiunge, sporgendosi in avanti e gettando indietro la testa in apparente estasi.

Cook è qui come parte di un programma finanziato da NHS Charity Heads On per organizzare eventi artistici per persone con gravi problemi di salute mentale, che include anche seminari di canto, lezioni di samba e terapia vocale. “Volevo davvero rendere la musica accessibile a tutti”, afferma Natalie Rowlands, terapista occupazionale senior presso la Sussex Partnership che ha programmato gli eventi, “per rompere gli stigmi sulla malattia mentale, aumentare la fiducia delle persone e fare workshop musicali di alto livello in luoghi davvero belli posti.” Le persone qui sono musicisti in passato, ma ne hanno passate tante, e ne sono uscite di nuovo, e questo dà loro una grande opportunità”.

“Natalie è venuta da me e sembrava interessante,” Cook annuì. “È davvero un’affermazione della vita, è così bello per me vedere persone che non hanno mai toccato una serie di piani prima di passare tra due strade e pensare: ‘Oh mio Dio! “A volte mi sento un po’ incolpato per quello che sto facendo per un lavoro, e vedo quella gioia innocente per il modo in cui puoi manipolare la musica: è sexy, ti mette concentrato, ti dà una bella sensazione di calore. Quindi è un piacere vedere le persone che stavano lottando attraverso il processo.” “.

Brighton ha scosso… 250mila fan hanno frequentato la Big Beach Boutique nel 2002. Foto: immagini di ogni notte / Alamy

Sembra sorprendente che Cook abbia avuto il tempo di condividere. A 58 anni – e quasi un quarto di secolo dopo il picco commerciale di Fat Boy Slim come artista discografico – il programma del DJ sembra estenuante: Svizzera, Polonia, Glastonbury, Francia e Berlino. Due notti a Brighton Beach, per celebrare il 20° anniversario dell’evento Big Beach Boutique, che leggendariamente attirò 250.000 persone e portò la città a un punto morto: all’indomani, ci fu così tanto clamore che Cook in seguito lasciò il paese su suggerimento dell’allora vicino di casa Paul McCartney. “Si scopre che se metti tutte le persone che vanno nei piccoli locali notturni in un unico posto, saremmo molti di noi”, dice. “Questo è limitato a 7.500 persone, sono in un recinto sulla spiaggia e non sono ammessi vetri in loco. È una Big Beach molto boutique. “

Tutto arriva come un enorme sollievo dopo quella che lui chiama una chiusura “interessante”. “Il mio intero lavoro consiste nel mettere in contatto un gran numero di persone e fare tutto ciò che non dovevamo fare. Nelle prime due settimane, ho pensato: cosa devo fare?”

Come molti DJ, pubblicava online un mix settimanale, “il che ha mantenuto la mia salute mentale in carreggiata, e ho avuto le vacanze estive che avevo sempre promesso. Poi in autunno, mio ​​figlio è andato al college, il mio la figlia è tornata a scuola e sono iniziati i muri. “Chiudi presto”.

Alla fine, ha trovato lavoro nella sua caffetteria a Hove. “Abbiamo avuto un caso di Covid, abbiamo perso due terzi del nostro personale e quindi è stato chiuso o completamente operativo. Ho lavorato lì per sette mesi. Le persone camminavano sul lungomare perché era tutto ciò che potevano fare e è stato il luogo in cui hanno preso il caffè alla fine della passeggiata, quindi ho sentito che eravamo l’ultimo bastione di comunità e connessione. È stato divertente, perché non ho fatto un lavoro onesto per anni. Mi ha reso davvero sano di mente. Ma la rimonta è stata felice”.

Indietro... Fatboy Slim ha giocato a Coachella 2022 lo scorso aprile.
Indietro… Fatboy Slim ha giocato a Coachella 2022 lo scorso aprile. Foto: Matt Winkelmeyer/Getty Images per Coachella

Nel maggio 2021, ha suonato in uno spettacolo senza maschera a Liverpool come parte del programma di ricerca sugli eventi del governo, per vedere se fosse possibile tornare ai raduni di massa. È stato terribile. C’era qualcosa del tipo “Se questo fosse fatto, tutti potrebbero essere stipati per altri sei mesi”. Il nostro compito era prima di testare e poi iniziare tutto e leccarci i volti e condividere correttamente e vedere cosa sarebbe successo, cosa che eravamo tutti pronti a fare. Mi sono sentito strano per i primi due minuti e poi…” sorrise. “Era il momento in cui l’orologio suonò le 12 a Capodanno, ma tutta la notte. Basta baciare estranei, abbracciare estranei perché puoi. Fare il DJ è una cosa a doppio senso, è una conversazione, se sei un DJ senza pubblico, per un live streaming o altro, è solo un ragazzo di mezza età che suona delle canzoni nella sua cucina. Orgasmo e connessione dimenticati. Nel giro di tre minuti, la domanda era “Perché il mio cuore batte così velocemente? Oh, sono eccitato, sono felice di essere qui. Ricordo quella sensazione”.

Nonostante il Covid, la carriera di Cook come DJ sembra essersi evoluta a livello di riempimento dell’arena, non influenzata dai tempi, dai gusti che cambiano o addirittura dalla sua decisione di smettere di fare la propria musica in una forma o nell’altra. Disse al Guardian all’inizio degli anni 2000 che se le sue registrazioni avessero smesso di vendere, avrebbe “considerato seriamente di imballare tutto” e si è dimostrato fedele alla sua parola dopo che Palookaville del 2004 non è riuscito a eguagliare il successo di platino dei precedenti album di Fatboy Slim. Il suo album del 2009 Brighton Port Authority, completo di una miriade di guest star tra cui Iggy Pop e Dizzee Rascal e un retroscena complesso che include la carriera di una finta band, ha attirato parecchi partecipanti. Da allora, ha pubblicato una manciata di canzoni, anche se una di queste, Eat Sleep Rave Repeat del 2013, è stata un’impressionante Top 3: variazioni del suo titolo sono circolate online fino ad oggi. “Il mio entusiasmo per fare dischi è leggermente diminuito. Ma il mio entusiasmo per i DJ non è mai svanito. E poiché mi diverto così tanto, non sono solo le corse in pista, suono nei club tutto l’anno. È come la Junior Week – la la nuova assunzione è in prima linea nei club. Lì i ragazzi dicono “I miei genitori hanno suonato i tuoi dischi quando ero piccolo” e poiché suono nel loro club locale in fondo alla strada, vengono a trovarmi con interesse e…” – ride – “Un’altra anima è mia.”

Divertimento in famiglia...Cucina con sua figlia Nelly al Camp Bestival nel 2021.
Divertimento in famiglia…Cucina con sua figlia Nelly al Camp Bestival nel 2021. Fotografia: Dan Reed/Rex/Shutterstock

Ci sono ancora chiari segni del tempo che passa, non ultimo il fatto che i suoi figli abbiano iniziato a fare il DJ. Sua figlia di 10 anni Nelly si è esibita dal vivo al Camp Bestival durante il blocco: c’è stato un momento dolce in cui Cook ha cercato di regolare qualcosa sul frullatore ed è stato respinto. Nel frattempo, suo figlio Woody “lavora a tempo pieno – ha fatto cinque concerti nell’ultima settimana. È entrato nei DJ perché il suo coinquilino era un DJ. Due mesi dopo aver lasciato la casa: ‘Ora diventerò un DJ'”. In tutti quegli anni in cui è stato ho potuto trasmettergli la mia saggezza e lui non voleva saperlo! L’estate scorsa ha suonato a Ibiza a Mambo, ed io ero con lui nella cabina del DJ. Quando il sole tramonta, è stato interpretato dal river di Groove Armada e io scoppiai in lacrime! Ricordo quando era seduto in un angolo La cabina del DJ, e non poteva nemmeno vedere dall’alto – era l’unico posto sicuro dove metterlo, perché c’era tale un pasticcio ovunque. [Ball, his ex-wife] Mai, mai pagare su nessuno dei due. Ma è cresciuto per amarlo e sceglierlo in modo completamente indipendente. ”

Pertanto, sembra che almeno alcuni dei partecipanti al workshop di oggi. Ho parlato brevemente con Jess, la batterista di 34 anni, che frequentava la scuola di musica finché la sua “salute mentale non mi ha colpito duramente”. Dice che è arrivato su suggerimento del suo operatore di supporto: “Puoi scomparire nel nulla con la creatività, ma devi solo restare in qualche modo e tirarti fuori di nuovo”. Ho trovato l’abbinamento molto facile e “mi è piaciuto molto”: “Ti fa venire voglia di seguirlo di più e pensare: ‘Sono abbastanza bravo, esisto già in questo mondo, non l’ho appena superato. “

Al ristorante, il suono del tamburo risuonava ancora. Un altro partecipante sembra aver completamente superato il metodo di missaggio, comprese le maniglie del filtro. Sforna e guarda. “Okay, non c’è nient’altro che posso insegnarti in questo momento”, sorrise e le diede una voce forte.