In che modo un leader nero vede il marchio Juneteenth come una protezione per la cultura nera

C’è stata una protesta da parte degli utenti di Black Twitter il mese scorso quando Walmart ha rilasciato il suo gelato a tema Juneteenth, un gusto creato da Balchem, con sede a New York.

Dopo aver scoperto un simbolo del marchio Juneteenth su un’etichetta di prodotto, molti sui social media hanno criticato entrambe le società per aver cercato di trarre vantaggio dalla cultura nera. Ma ciò che ha mancato il clamore è stato un semplice fatto: qualcun altro ha rivendicato il termine prima di qualsiasi grande azienda.

Quella persona era Mario Bowler Sr., assistente del preside presso la sua alma mater, la Lincoln University, un’università storicamente nera della Pennsylvania.

Quando Biden ha dichiarato Juneteenth festa nazionale l’anno scorso, Bowler ha detto che una delle sue prime idee è stata che coloro che hanno approfittato della vacanza ne avrebbero approfittato “in malafede”, il che lo ha spinto a richiedere un marchio.

Bowler, che ha partecipato per anni a conferenze d’affari dei neri e ha giocato a fondare un’azienda intorno al cibo e alla cultura dei neri, ha presentato domanda di marchio per “Juneteenth Joy” la scorsa estate. Non solo l’azienda a conduzione familiare vende popcorn gourmet, candele e mentine che simboleggiano la storia collettiva e le conquiste dei neri, Juneteenth Joy aspira anche a restituire alla comunità finanziando borse di studio e progetti universitari per futuri leader neri, mentre urla. Punti di riferimento come nuove aziende o pubblicazioni di libri sui social media.

Mario Bowler con la moglie Stephanie e il figlio Mario Jr.Per gentile concessione di Mario Bowler

“Volevamo prendere una posizione preventiva: creare l’azienda, creare un marchio in cui possiamo riciclare dollari e anche sviluppare alcune borse di studio per studenti che vogliono entrare in HBCU”, ha detto Bowler, la cui moglie e figlio si sono anche diplomati in storici college neri.

Tekora Davis, un avvocato specializzato in marchi e fondatore di The Creator Law Firm, ha affermato che i simboli dei marchi vengono utilizzati per indicare che un’azienda ha depositato una domanda di marchio o che intende depositarla. Anche se non è chiaro se Balchem ​​abbia condiviso un accordo di licenza con il marchio Walmart Great Value del gelato Juneteenth, l’applicazione del marchio da parte di Balchem ​​è stata bloccata da Bowler, che era già in procinto di marchiare “Juneteenth Joy” ”, lei spiegato su Instagram.

Davis ha detto a NBC News che le aziende possono ancora offrire un simbolo di marchio per i loro prodotti anche se il loro ordine è ancora in fase di elaborazione, motivo per cui il gelato reca un simbolo di marchio nonostante sia bloccato dall’attuale file Bowler.

Bowler e Balchem ​​non sono le uniche entità a depositare domande di marchio che includono la parola Juneteenth. Secondo l’Ufficio brevetti e marchi degli Stati Uniti, ci sono dozzine di altri documenti che utilizzano il termine, tra cui “Juneteenth Everyday”, “Big Poppa Juneteenth” e “Juneteenth Music Entertainment”.

Tuttavia, la maggior parte delle aziende con app del marchio Juneteenth sembrano essere aziende di proprietà di neri, a differenza di Balchem, che ha portato alcuni come Davis a esprimere preoccupazione per il fatto che il gelato Juneteenth di Walmart sia un esempio di un’azienda che trae profitto dalla cultura nera.

Davis ha detto a NBC News che la comunità nera “spesso vista dalle grandi società come vacche da mungere”. “Se qualcuno potesse controllare esclusivamente un particolare prodotto che sarebbe ovviamente commercializzato principalmente per la comunità afroamericana, sarebbe visto come un enorme incentivo finanziario”.

Dopo un contraccolpo online del gelato Juneteenth di Walmart che ha messo in luce il tentativo di Balchem ​​di registrare il nome, Balchem ​​ha abbandonato la sua domanda di marchio il 24 maggio con un’app di abbandono espresso.

Quando Walmart ha ritirato il suo prodotto dagli scaffali a maggio, la società ha affermato che stava rivedendo l’assortimento e che avrebbe “rimosso gli articoli a seconda dei casi”. NBC News ha inviato più richieste di commento a Balchem ​​Corp. Ha cercato ulteriori feedback da Walmart, ma non ha ricevuto immediatamente una risposta da nessuna delle due società.

Molti su Internet hanno affermato che il gelato a tema Juneteenth di Walmart – velluto rosso e cheesecake – era stranamente simile nel sapore a Creamalicious, un marchio di gelato di proprietà di neri che porta anche un sapore di velluto rosso e cheesecake chiamato “Right as Rain”.

Lo chef e fondatore di Creamalicious incorpora quattro generazioni di ricette del sud per gusti di gelato unici che includono “Slap Yo’ Momma Banana Pudding”, “Aunt Poonie’s Caramel Pound Cake” e “Porch Light Peach Cobbler”.

Rogers ha affrontato la controversia che circonda il gelato a tema Juneteenth di Walmart durante la “Money Make Conversations Master Class” di Rushion McDonald’s, un programma con celebrità, uomini d’affari e influencer di successo. Rogers ha detto di non essere a conoscenza del fatto che Walmart stesse producendo il gelato Juneteenth e che non c’era collaborazione tra Creamalicious e Walmart per realizzare il prodotto. Ha anche detto che il gusto del gelato “Right as Rain” era diverso dal sapore Juneteenth di Walmart perché il suo gelato contiene barrette di cioccolato.

“Non sono coinvolto in nulla che facciano in relazione al marchio Great Value, quindi questo non era un accordo di joint venture”, ha detto Rogers a MacDonald. “Questo non ha niente a che fare con me.”

Dopo che Walmart ha tirato fuori il gelato dai suoi scaffali, Rogers ha detto di aver ricevuto “migliaia di lettere, e-mail e lettere e persone a cui hanno contattato vogliono solo supportare questo marchio”.

Alla fine, Davis ha definito il gelato Juneteenth di Walmart “tono sordo”.

Davis pensava che Walmart non avrebbe subito molti contraccolpi se Juneteenth non fosse stato utilizzato nell’etichetta del prodotto e se avesse utilizzato i proventi del gelato per sostenere una causa correlata, come Ben & Jerry’s, che dona i proventi a vari enti di beneficenza attraverso il Ben & Jerry’s Foundation, incluso il campo Know Your Rights di Colin Kaepernick.

Davis ha detto che Walmart “avrebbe potuto usarla come un’opportunità per supportare la comunità”. Un esempio dato da Davis sono le borse di studio, che Bowler ha detto che intende aiutare a finanziare gli studenti neri.

Sebbene Balchem ​​non possieda il marchio Juneteenth, Bowler ha affermato che pone la domanda su cosa accadrebbe se ciò accadesse. Ora che Juneteenth Joy è entrata nella fase finale del processo di branding, Bowler ha detto che il suo sito web sarà lanciato presto. Ha anche detto che immagina le persone che apprezzano i suoi prodotti mentre “riconosce i nostri antenati nella luce appropriata”.

“Per me questo è ancora un grande passo nella giusta direzione e abbiamo ancora molta strada da fare, ma speriamo che con questo marchio non dimenticheremo la storia, ma stiamo cercando di commemorare e celebrare il movimento avanti”, ha detto Bowler.

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