Fabien Lovett trova una motivazione in più nella paternità

TALLAHASSEE – ‘Grown man’ è una divertente frase calcistica per dipingere l’immagine di un esemplare enorme, anche se probabilmente è abusato e sminuisce ciò che significa veramente essere cresciuto.

Nel senso dell’idioma, Fabien Lovett è davvero un uomo adulto. È un grosso peso di oltre 300 libbre con una barba corpulenta, bicipiti delle dimensioni delle cosce di un essere umano medio e una voce appropriatamente bassa.

Lovett è come dovrebbe essere un placcaggio difensivo. È arrivato in Florida State come l’uomo adulto per eccellenza che si desidera in una squadra di football, ma è senza dubbio diventato un uomo nell’ultimo anno.

La paternità può farlo, accelerando il processo di invecchiamento e definendo le priorità.

Quando Lovett si avvicina al suo armadietto prima di un allenamento, vede quattro foto di suo figlio neonato, Fabien Lovett Jr., che lo fissa. Il suo preferito è quello con il suo bambino che mostra il più grande sorriso che si possa immaginare.

“Grande formaggio, non vedi altro che gengive”, dice Lovett, il pensiero di suo figlio che sorride si rivela contagioso mentre emette un sorriso altrettanto grande.

E prima che Lovett si stabilisca ogni notte, vede la faccia di Fabien Jr. mentre si assicura di concludere la giornata con una chiamata FaceTime per augurare la buonanotte al bambino di un anno nel Mississippi. Ovviamente ottiene quel vecchio sorriso che lo saluta sullo schermo del telefono, questo è il suo carburante. Essere così lontano non è facile per Lovett, ma è solo temporaneo mentre si avvicina sempre di più al suo obiettivo finale di arrivare alla NFL per supportare pienamente Fabien Jr. e tutta la sua famiglia.

“Mi fa pensare in modo più intelligente a tutto ciò che faccio. Perché in fin dei conti devo tornare a casa da lui, devo assicurarmi che tutto gli vada bene, che quando invecchierà non dovrà fare i conti con certe cose che io doveva passare”, ha detto Lovett.

Lovett, un giovane in maglietta rossa in ascesa che entra nella sua terza stagione alla FSU dopo essersi trasferito dallo stato del Mississippi, è un pezzo fondamentale per la difesa di Seminoles che restituisce 8 titolari dopo aver fatto passi da gigante durante la scorsa stagione. Al suo meglio, Lovett ha mostrato segni di essere una forza dominante e ha le dimensioni ambite (6 piedi-4) e il profilo atletico per farcela nella NFL.

Ma il processo per arrivare a questo punto, come speranzoso, è stato un viaggio lento accelerato dalla nascita di suo figlio. Lo sviluppo di Lovett come giocatore e come uomo sono molto intrecciati, legati all’arrivo di Fabien Jr.

Posizione dell’allenatore Odell Haggins è stato sincero con Lovett quando ha detto al veterano ‘Nole che sarebbe diventato padre. In origine, quando Lovett è arrivato alla FSU dallo stato del Mississippi, ha lasciato il suo stato d’origine dopo aver provato disagio per uno scherzo del linciaggio fatto dall’allora nuovo allenatore Mike liscivia – ha lottato per fidarsi di più nel nuovo ambiente. Custodito e tranquillo, Lovett osservava più di quanto condividesse.

Ma è andato da Haggins per un consiglio quando sapeva che la sua vita sarebbe inevitabilmente cambiata.

“Ho detto ‘accadrà naturalmente, farai quello che dovresti fare'”, Haggins ha ricordato di aver detto a Lovett. «’Ma prima di tutto, Fabien, non puoi pensare a Fabien adesso. La prima cosa a cui pensi è quel ragazzo. Qualunque cosa tu stia facendo ora è per quel ragazzo. Le decisioni che prendi sono per quel ragazzo. Assicurati di capire che, nella vita, c’è qualcuno in questo mondo che hai che dipende da te. Gli accademici, le scelte che fai nella vita di tutti i giorni e il calcio, è per tuo figlio.’

“Ed è cresciuto.”

Lovett ha condiviso le sue vulnerabilità al pubblico lo scorso ottobre quando ha reso pubblica la notizia che suo figlio appena nato aveva problemi di salute. Ha chiesto aiuto finanziario tramite GoFundMe mentre le spese mediche si accumulavano, fissando un obiettivo di $ 10.000 che è stato quasi raddoppiato quando la base di fan della FSU si è radunata attorno al nuovo padre.

Lovett Jr. è nato con tre mesi di anticipo, il parto prematuro ha causato complicazioni: malattia polmonare cronica. Lovett non ha potuto tenere suo figlio per i primi tre mesi della sua vita, un limite doloroso che ha fatto sentire impotente questo giovane montagnoso.

“Sono un tipo tosto, ma quella è stata la prima volta che ho pianto in alcuni anni”, ha detto Lovett. “Quando l’ho visto per la prima volta e l’ho visto nel piccolo [incubator]non sapevo cosa fare, sono crollato”.

Incapace di deglutire i liquidi attraverso la gola, Lovett Jr. usa ancora un tubo per digerire i nutrienti, ma non ha più bisogno di un respiratore e sta crescendo rapidamente mentre la terapia fisica aiuta Lovett Jr. a recuperare il ritardo nello sviluppo mentre ora sta imparando a gattonare. Lovett non vuole che giochi a calcio quando invecchierà, ma afferma con orgoglio che diventerà grande quanto un guardalinee proprio come suo padre.

Non è un caso che Lovett sia nella forma migliore della sua vita, facendo vergognare l’idea di un fisico da papà di classe. Era dominante in primavera, la sua messa a fuoco acuta e il suo comportamento stoico con il suo obiettivo chiaramente impostato davanti a lui.

Ma l’obiettivo personale di Lovett è in linea con le sue speranze per la FSU anche nel 2022. Durante la primavera, Lovett è stato notevolmente più pratico con i giocatori attuali. C’era una pratica in cui Lovett e il tackle difensivo senior Roberto Cooper continuava ad andare da matricole come Daniele Lione durante una lunga e particolarmente intensa esercitazione sulla linea di porta, parlando con enfasi al promettente rookie tra le ripetizioni per assicurarsi che la sua concentrazione non si affievolisse.

“Mi sento come se stessi assumendo un ruolo importante nel diventare la persona di cui abbiamo bisogno come squadra e nel portare i ragazzi con noi in modo che possiamo stare tutti insieme”, ha detto Lovett. “Quando sono arrivato qui un paio di anni fa, non avevo il ruolo che ho ora. Sono più un leader in crescita”.

Un osservatore, Lovett ha imparato a gestire le diverse personalità che lo circondano e finalmente è a suo agio nell’applicare quelle lezioni di anni di osservazione.

Ad esempio, a volte inseguirà Lyons con un po’ più di umph. “Posso salire sul culo di Daniel. Capisce che alla fine sto cercando di renderlo migliore”. Ma con un collega veterano come Malcom RayLovett può semplicemente dargli un’occhiata e Ray sa cosa è necessario.

Questa non è una dinamica che Lovett ha abbracciato due anni fa quando è arrivato per la prima volta alla FSU. Come ha notato Haggins, Lovett era lento a fidarsi. E non era nella forma per affermare il suo dominio in trincea.

Ma a metà della scorsa stagione, contro la Carolina del Nord in particolare, Lovett ha iniziato a stabilirsi. Gli anziani Jermaine Johnson e Keir Thomas ha messo da parte Lovett prima del gioco ed è stato diretto nel far sapere a Lovett che gli strumenti erano lì per essere dominante … doveva solo voler essere la forza che era al liceo.

Quindi Lovett suggerisce a Ray di prendere il via e suonare la prima serie a causa di come si è allenato quella settimana, e poi il nativo del Mississippi ha preso il sopravvento. La sua linea delle statistiche era di cinque contrasti (un massimo della stagione) e un TFL, ma stava sballottando facilmente i guardalinee avversari per dare il tono al vistoso schema di diffusione del ritmo dell’UNC. La FSU ha vinto come sfavorito di tre punti e la performance di Lovett è stata una delle ragioni principali per cui.

La stagione progredì e Lovett Jr., anche mentre affrontava un infortunio alla spalla che ne ostacolava la costanza, si concentrò sempre più sul suo mestiere. coordinatore difensivo Adam Fuller ha ricordato che Lovett gli aveva chiesto di tornare indietro e ripetere le riproduzioni in pratica perché non gli piaceva il modo in cui lavorava su una specifica ripetizione.

“A volte voglio andare avanti perché abbiamo altri scatti che dobbiamo ottenere, ma quando i tuoi giocatori davvero bravi stabiliscono un tono e stabiliscono uno standard che mi rende orgoglioso perché è quello che stai cercando”, ha detto Fuller.

È una mentalità che Lovett ha portato avanti in primavera e poi negli allenamenti estivi mentre si prepara per la campagna 2022.

Per tutto il tempo, prima di ogni giornata di lavoro, il sorriso di Fabien Jr. dà il tono.

“Mi sentivo come se stessi facendo tutto bene, ma quando è nato, è scattato ancora di più”, ha detto Lovett. “Ho iniziato a capire le cose, ho iniziato a spingermi più forte. Perché in fin dei conti cerco l’obiettivo lungo. Sono qui da tre anni, guardo al traguardo lungo per potermi prendere cura di lui e della mia famiglia a casa”.