Tolu Smith, senior dello stato del Mississippi, che trasforma le avversità in motivazione

quello dello stato del Mississippi Tolù Smith ha emozioni contrastanti sulla campagna di basket 2021-22. Il candidato All-SEC ha segnato una media di 14,2 punti e 6,5 rimbalzi in quella stagione da junior, ma ha saltato 14 partite a causa di vari infortuni e Covid.

Ma senza sorprese, il sempre ottimista Smith ha portato via diversi aspetti positivi della scorsa stagione. Ha anche mostrato le sue capacità una volta che era completamente in salute la scorsa stagione, con una media di 19 punti e 7,6 rimbalzi nelle ultime sette partite della stagione.

In questi giorni, Smith e i suoi compagni di squadra si stanno adattando al nuovo allenatore Chris Jans e al suo staff allo stato del Mississippi. Di recente, Smith ha incontrato i media locali per discutere della sua offseason, del passato e del futuro del basket Bulldog:

Q: Innanzitutto come ti senti?
Fabbro: Sto bene, mi sto riprendendo costantemente ogni giorno e mi alleno costantemente. Andando piano, cercando di avere una stagione di successo, una stagione completa. Quindi va tutto bene.

Q: Quando pensi di essere al 100 percento?
Fabbro: Non ci sono orari e ora mi sento bene. Non è come il post-infortunio in cui sono fresco di infortunio. Sto solo cercando di sentirmi bene e di giocare al meglio delle mie capacità.

Q: Quando Ben Howland ha lasciato il programma, hai preso in considerazione il trasferimento e com’è stato il processo?
Fabbro: In ogni caso, penso che qualcuno lo tenga in considerazione quando arriva un nuovo staff tecnico. Non sai cosa aspettarti. Così ero, non sapevo cosa aspettarmi. Sì, ero molto legato all’allenatore Howland ed è il ragazzo che mi ha portato. Quindi stavo cercando di valutare tutte le opzioni.

Mi sono preso il tempo per me stesso e mi sono preso del tempo per parlare con la mia famiglia. Ho avuto un po’ di tempo per parlare con il nuovo staff tecnico e adoro quello che stanno succedendo qui. Hanno cose nuove verso cui stanno cercando di aumentare il programma.

Q: Cosa sta facendo in campo il coach Jans che ti piace?
Fabbro: Sento che i loro allenamenti sono più versatili, più livello di abilità. Per non dire che i nostri vecchi allenamenti non erano così, ma è solo che ci mettono l’accento su questo. Portano molta energia e non che siano giovani, ma portano passione e voglia di giocare a basket.

Q: Quando rifletti sull’anno scorso, quanto è stato difficile per te con gli infortuni e il Covid?
Fabbro: Di sicuro, di sicuro. Ho avuto molti ostacoli l’anno scorso. Ma l’ho semplicemente considerato positivo, anche se è difficile considerarlo positivo. Cerco solo di guardare a tutto come a un giorno più luminoso per me. Sento che mi ha trasformato in una persona migliore. Mi ha fatto capire che forse ho bisogno di rallentare su alcune cose, non di andare così forte. Per non dire di non andare duro ma ottenere il resto di cui ho bisogno per allenamenti e cose del genere.

Q: Howland ha detto che è stato difficile tenerti fuori dalla palestra l’anno scorso durante la riabilitazione. Cosa hai imparato da questo?
Fabbro: Sì, ho dovuto imparare che il riposo è vitale quanto l’allenamento e come quello che fai in quel momento. Vorrei entrare per 30 minuti o un’ora per un allenamento. Se vado duro da 30 minuti a un’ora, è un buon lavoro. Ma se trascorro tre ore può essere dannoso per il mio corpo. Quindi ho dovuto imparare quelle piccole cose. Questo è solo il processo in cui gioco a basket e io invecchio e imparo quelle cose da veterano.

Tolù Smith (Foto: Gene Swindoll, Pagina di Gene, 247Sports)

Q: Hai chiuso bene l’anno scorso una volta in salute. In che modo questo ha aiutato la tua fiducia?
Fabbro: Questo mi ha aiutato molto. Non mi sentivo come se non fossi un giocatore sicuro di sé. Mi sento come se fossi confidente. Durante quei tratti e solo io che cercavo di aiutare la mia squadra a vincere, non stavo solo cercando di tornare da un infortunio. Il solo fatto di avere quel buon allungamento alla fine, anche se non abbiamo avuto il successo che avrei voluto, mi ha aiutato ad entrare in questa nuova stagione.

Q: Da un punto di vista mentale, quanto sono state estenuanti tutte quelle sconfitte ravvicinate dell’anno scorso?
Smith: Per me, posso dire personalmente, è stata dura. C’erano molte notti insonni. Guardavo film tutto il tempo, vedevo cosa possiamo fare meglio e cose del genere. A volte è proprio come cadono le carte. Lo dico sempre, sono un perdente e odio perdere.

Quindi, quando perdo, ci penso sempre. Penso ancora al gioco dell’Arkansas o al gioco di Auburn. Cerco di non pensarci perché so che fa male alla mia mente. Ma è solo difficile da affrontare.

Q: Com’è stata la tua esperienza quando ti sei trasferito qui e perché hai scelto lo stato del Mississippi?
Fabbro: La mia esperienza è stata diversa da quella attuale. Mi sono trasferito sapendo che stavo andando in maglia rossa. Sento che quell’anno con la maglia rossa è stato un bene per me per adattarmi al basket SEC e rimettere in forma il mio corpo. Ero come un ragazzo grasso, un po’ grassoccio.

Avevamo molte scuole, ma l’abbiamo ristretto a quattro scuole. E i miei genitori hanno scelto la scuola che ritenevano fosse la migliore per me. Così hanno scelto la scuola.

Q: Perché hanno scelto lo stato del Mississippi?
Fabbro: Quando sono venuto in visita, sono un grande ragazzo di famiglia. E hanno fatto sentire la mia famiglia a casa. Sono originario del Mississippi, quindi quando sono entrati (la loro famiglia), si sono sentiti a proprio agio. L’allenatore (George) Brooks è un bravo ragazzo, una persona fantastica con cui stare ed è una persona ben parlata. Per i miei genitori, quella era la cosa principale, avere qualcuno che si prendesse cura di me e mi desse l’opportunità di mostrare quello che so fare.

Q: Con Iverson Molinar andato, sembravi “il ragazzo”. Come hai abbracciato quel ruolo?
Fabbro: Voglio con tutto il cuore quel ruolo. Non ho avuto l’anno che avrei voluto con infortuni e cose del genere. Mi sentivo come se l’anno scorso sarebbe stato quell’anno con me e Iverson che ci univamo. Ma accetto quel ruolo con piena responsabilità. Non solo questo, ma essere un leader dentro e fuori dal campo. Essere quel ragazzo con cui i ragazzi più giovani possono parlare ed essere semplicemente quel vincitore, cercando di cambiare quel programma.

Q: Jans ha giocato molto al rovescio in attacco nello Stato del New Mexico. Lo vedi che ti succede quest’anno?
Fabbro: Vedo che sta arrivando e vedo molto basket di transizione. Penso che muova molto bene il basket e cerchi di alzarsi e scendere. Mi piace il run the floor e cose del genere. Quindi mi abituerò presto al suo stile di gioco.

Tolù Smith (Foto: Gene Swindoll, Pagina di Gene, 247Sports)

Q: I tuoi pensieri finora sulla guardia di trasferimento Eric Reed e le matricole?
Fabbro: Eric Reed è un grande tiratore, un bravo ragazzo, davvero un bravo ragazzo. Penso che piacerà davvero a tutti voi. Molto bello, molto ben parlato. Ragazzo veterano, quindi conosce i dettagli del basket universitario.

Penso che le matricole ci aiuteranno davvero quest’anno. Kimani (Hamilton) è molto versatile, sa tirare a basket. Anche MJ (Martavious Russell) è un ottimo giocatore. Freaky atletico e può anche sparare a basket. Quindi penso che abbiamo dei buoni pezzi in arrivo.

Q: Il roster non è ancora definito ma le vostre aspettative per la stagione?
Fabbro: Penso che avremo un anno davvero buono. Penso che avremo un anno fenomenale. È solo una questione di ciò che facciamo. Alla fine, siamo noi a giocare. Dobbiamo solo avere l’anno che sappiamo di poter avere.

Q: Hai visto qualcuno di quei giochi nello stato del New Mexico quando si diceva che Jans potesse essere diretto nello stato del Mississippi?
Fabbro: Sì, non ho intenzione di mentire, l’ho esaminato. E poi il mio amico, il mio ragazzo di casa – Trevelin Queen – è stato l’MVP della G League quest’anno e ho giocato al Western Kentucky con lui e ha giocato per Chris Jans. Mi stava dicendo quanto è bravo come allenatore, quanto è duro e quanto energico e cose del genere.

Così l’ho guardato dentro e ho guardato un paio delle loro partite e come hanno giocato. Ho visto la partita di UConn e la partita dell’Arkansas (nel torneo NCAA).

Q: Quali erano i tuoi pensieri su ciò che hai visto da quei giochi?
Fabbro: Erano davvero bravi. Teddy Allen era davvero bravo e avevano molti bei pezzi. Pensavo che avrebbero dovuto vincere quella partita dell’Arkansas, ma non ne parlerò.

Q: Quanto ti ha motivato a guardare altre squadre nel torneo NCAA l’anno scorso?
Fabbro: Per me, mi sento come se fossi un auto-motivatore. Non sono stato al torneo. Ho sempre voluto andare a correre nel torneo. Probabilmente sono il mio critico più duro. Quindi, mi sto picchiando continuamente cercando di arrivare al torneo. Penso che abbiamo davvero fortuna quest’anno.

Q: C’è stato un momento nella scorsa stagione in cui sapevi che avresti dovuto aspettare un altro anno per avere una possibilità al torneo NCAA?
Smith: Probabilmente quella partita del Tennessee, dopo quella partita del Tennessee. Sono ancora quel tipo di ragazzo che ha sempre sperato, come forse se fosse successo o fosse successo questo. Ma sì, la partita del Tennessee, sapevamo tutti cosa aspettarci l’anno prossimo e siamo andati al NIT e l’abbiamo fatto.

Q: I tuoi pensieri sulla matricola KeShawn Murphy?
Fabbro: Mi alleno con KeShawn, io, Murph e Cam (Matthews). Penso che sia molto versatile e che sappia anche tirare la palla. Sono davvero felice per lui. So che non ha avuto un grande anno a causa dell’infortunio. Ma penso che ci siano grandi cose da aspettarsi da KeShawn quest’anno.

Q: Sei riuscito a relazionarti con KeShawn e quelle esperienze personali con gli infortuni?
Fabbro: Quindi, quando si è infortunato, sono rimasto ferito. Ci siamo sempre motivati ​​e ci siamo tenuti al passo. Quello è il mio ragazzo e lo tratto come il mio fratellino. Lavora davvero sodo, grande tiratore, grande giocatore. Come ho detto, penso che quest’anno sarà una vera sorpresa per lo stato del Mississippi.