Come i concetti astratti sono rappresentati nel cervello attraverso culture e lingue

Riepilogo: I ricercatori esplorano l’influenza di culture e lingue diverse sullo sviluppo di idee astratte nel cervello, riferendo che coloro che sono cresciuti in culture diverse e parlano lingue diverse formano concetti astratti nella stessa regione del cervello.

fonte: Università Carnegie Mellon

I ricercatori della Carnegie Mellon University hanno esplorato le aree del cervello in cui si incarnano concetti concreti e astratti. Un nuovo studio sta ora esplorando se le persone che sono cresciute in culture diverse e parlano lingue diverse formano questi concetti nelle stesse regioni del cervello.

ha affermato Roberto Vargas, dottorando in psicologia presso la Dietrich School of Humanities and Social Sciences e autore principale dello studio.

Vargas continua la ricerca fondamentale sulla regolazione neurale e semantica iniziata da Marcel Just, professore di psicologia alla D.O. Hebb University. Il processo è appena iniziato più di 30 anni fa scansionando il cervello dei partecipanti con una macchina per risonanza magnetica funzionale (fMRI).

Il suo gruppo di ricerca ha iniziato identificando le aree del cervello che si illuminano per oggetti concreti, come una mela, per poi passare a concetti di fisica astratta come forza e gravità.

L’ultimo studio fa un ulteriore passo avanti nella valutazione dei concetti astratti esplorando le regioni del cervello che attivano oggetti astratti basati sul linguaggio. In questo caso, i ricercatori hanno studiato persone la cui prima lingua è il mandarino o l’inglese.

“La ricerca di laboratorio è la progressione verso uno studio olistico non solo delle rappresentazioni di un concetto individuale, ma anche delle rappresentazioni di più ampi corpi di conoscenza come la conoscenza scientifica e tecnica”, ha detto Just. “Le culture e le lingue possono darci una prospettiva speciale sul mondo, ma i nostri archivi mentali sono tutti molto simili”.

Secondo Vargas, esiste un insieme abbastanza generalizzabile di dispositivi, o una rete di regioni cerebrali, di cui le persone fanno uso quando pensano a informazioni astratte, ma il modo in cui le persone usano questi strumenti varia a seconda della cultura e del significato.

Questo è stato uno dei primi studi a esaminare il grado di comunanza nelle basi neurali della rappresentazione di concetti astratti attraverso le lingue, fornendo al contempo un quadro per identificare differenze linguistiche specifiche nel significato dei singoli concetti astratti.

Durante lo studio, Vargas e Jost hanno raccolto scansioni cerebrali da 20 partecipanti, una rappresentazione uguale di coloro che parlavano inglese e mandarino. Ai partecipanti sono stati dati 28 concetti astratti individuali suddivisi in sette categorie: sociale, emotiva, metafisica, legge, religiosità, matematica e scientifica.

Mentre si trovano nella macchina fMRI, i partecipanti pensano a un prompt da una di queste categorie, come il sacrilegio nella categoria della religiosità, per tre secondi. Tra ogni messaggio, il partecipante schiarisce la mente fissando un ovale blu che si restringe per sette secondi.

La serie è stata ripetuta sei volte per fornire più set di dati per analisi statistiche e per l’addestramento e il test del modello.

Lo studio mostra che esiste un’infrastruttura neurale comune tra le lingue. Mentre le aree nervose di base sono simili, il modo in cui le aree si illuminano è più specifico per ogni individuo.

“Penso che più faccio questo tipo di ricerca, più mi rendo conto che gli esseri umani non sono unici nel modo in cui pensano alle cose”, ha detto Vargas.

L’ultimo studio fa un ulteriore passo avanti nella valutazione dei concetti astratti esplorando le regioni del cervello che attivano oggetti astratti basati sul linguaggio. L’immagine è di pubblico dominio

“Ci siamo evoluti con cervelli simili che svolgono funzioni specifiche. Sono come i muscoli del corpo. Se lavori in un lavoro che prevede l’interazione sociale, la parte del tuo cervello che elabora le informazioni sociali sarà più attivata e comunicherà in modo più diverso attraverso il cervello.”

La somiglianza tra concetti incentrati sulla matematica potrebbe risiedere nell’elevata somiglianza tra matematica e scienza. Le somiglianze nelle emozioni e nei concetti sociali possono risiedere nelle condizioni e nelle relazioni condivise dietro questi concetti.

“Questi risultati parlano del modo universale in cui i cervelli di tutte le culture gestiscono informazioni astratte”, ha detto Just. “Sebbene ogni cultura sviluppi le proprie concezioni del mondo in qualche modo diverse, tutti i cervelli organizzano concetti astratti allo stesso modo, usando gli stessi sistemi cerebrali”.

Questo studio, così come il lavoro precedente completato da Vargas e Jost, si basava su campioni di meno di 20 partecipanti ciascuno. Vargas è riluttante a fare affermazioni più complete su come questo lavoro potrebbe essere applicato in un contesto culturale più ampio, data la piccola dimensione del campione e il confronto di due sole lingue.

Vuole continuare questo lavoro ma lo sta prendendo in una nuova direzione, con un focus particolare su come i concetti astratti emergono in un contesto sociale o culturale.

“Ora che ho un’idea di come i concetti astratti si generalizzano tra gli individui, posso iniziare a porre domande astratte sui concetti astratti nel contesto del nostro mondo sociale”, ha detto Vargas.

Vargas continuerà questo lavoro attraverso due progetti. Si studierà come l’identità sociale influenza le decisioni riguardanti la ricompensa e la punizione. Il secondo esamina il modo in cui le persone pensano ai concetti relativi al nostro ambiente sociale, come la polizia e l’assistenza sanitaria, e come questi concetti differiscono tra i gruppi etnici.

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A proposito di questa ricerca in Neuroscience News

autore: ufficio stampa
fonte: Università Carnegie Mellon
Contatto: Ufficio Stampa – Carnegie Mellon University
immagine: L’immagine è di pubblico dominio

ricerca originale: accesso libero.
“Somiglianze e differenze nelle rappresentazioni neurali di concetti astratti tra inglese e mandarino” di Roberto Vargas et al. Mappatura del cervello umano


Riepilogo

Somiglianze e differenze nelle rappresentazioni neurali di concetti astratti in inglese e mandarino

Ricerche recenti indicano l’esistenza di un’organizzazione neurale per rappresentare concetti astratti comuni tra gli anglofoni.

Per esplorare il potenziale ruolo del linguaggio nella rappresentazione di concetti astratti, le tecniche MVPA sono state applicate ai dati fMRI per confrontare le rappresentazioni neurali di 28 singoli concetti astratti tra madrelingua inglese e mandarino.

L’analisi fattoriale dei modelli di attivazione dei 28 concetti astratti di entrambe le lingue ha descritto questa comunanza in termini di un insieme di quattro dimensioni di base del significato neurale, indicando il grado in cui il concetto è. Per via oraleE il interno a persona, contiene Contenuti Socialie lui in base alle regole.

Queste dimensioni semantiche (fattori) alla base dei 28 concetti hanno fornito una base sufficiente per identificare in modo affidabile i singoli concetti astratti dalla loro firma neurale nell’altra lingua con un’accuratezza media del rango di 0,65 (S<.001).

Sebbene le dimensioni neurali utilizzate per rappresentare concetti astratti siano comuni in tutte le lingue, le differenze nel significato di alcuni concetti individuali possono essere adattate in termini di significato differenziale di dimensioni particolari.

Queste dimensioni semantiche costituiscono un insieme di risorse neurocognitive per la rappresentazione di concetti astratti all’interno di un insieme più ampio di aree responsabili dell’elaborazione semantica generale.