Designer virtuali in Africa si stanno già preparando per la moda del metaverso: Quartz Africa

“Per me, il vero significato è la libertà. Lo dico perché sono musulmana”, afferma Idiat Sheol, stilista virtuale nigeriano. “Quando lavoravo come illustratrice di moda per la maggior parte delle case di moda, la prima impressione di me era di solito , “Questa signora non dipinge solo abiti islamici per noi o può anche disegnare?” Ma nel metaverso, a nessuno importa chi sei, a loro importa solo cosa puoi fare. Volevo solo fare ciò che amo senza subire un torto”.

Nel 2018, Idiat Shiole ha trovato un programma chiamato Marvelous Designer per aiutarla a creare modelli e tessuti di locomotive 3D. Inizialmente, è diventata una stilista virtuale solo perché non voleva trovare un lavoro dopo essersi laureata in Belle Arti e Arti applicate alla Laotech University in Nigeria.

In qualità di designer che lavora tra l’industria della moda e quella dei giocattoli, Sheol ha accumulato un gran numero di clienti sia a livello locale che internazionale. Il suo marchio, Hadeeart Atelier, ha iniziato per creare abbigliamento e articoli di moda stampati per clienti di gioco come Decentraland e Fashion e ha anche lavorato con marchi di moda come Spatial e OKC per creare versioni virtuali dei loro vestiti e collezioni e per ospitare sfilate di moda virtuali . Ha anche collaborato con grandi nomi come Fabricant, la prima casa di moda virtuale sulla loro collezione della Stagione 0. Attualmente sta lavorando a The HacedorE il Una galleria di moda virtuale per i metaversi con un team collaborativo.

Idiat Sheol

Àwèlé, un modello tribale 3D etichettato da Idiat Shiole

I modelli Sheol sono esteticamente nigeriani e sono in parte suoi: modelli hijab, modelli tribali, modelli intrecciati.

Sebbene il metaverso sia un concetto relativamente nuovo, ovunque compresa l’Africa, Shiole fa parte di una manciata di designer virtuali africani che creano abbigliamento digitale in preparazione al metaverso.

Cos’è il metaverse e quanto vale effettivamente?

Determinare il metaverso non è un compito facile. La futurista tecnologica Kathy Hackl, considerata la “madrina della metafisica”, definisce il significato come “la maggiore convergenza delle nostre vite fisiche e digitali”. Il metaverso è uno spazio virtuale che non è solo parallelo al mondo fisico, ma è composto da mondi diversi in cui gli utenti interagiscono tra loro usando i loro avatar. Dalla comodità di qualsiasi luogo, questi utenti possono travestirsi per una sfilata di moda, partecipare ad appuntamenti avventurosi, trovare lavoro e persino fare acquisti solo con un visore per realtà virtuale (VR).

Idiat Sheol

Rendering 3D di un modello in hijab di Idiyat Sheol

Il giornalista di Quartz Scott Nofer scrive: “A seconda di chi lo chiedi, il metaverso è o una parola d’ordine senza senso o la prossima grande piattaforma digitale… Se il metaverso è reale, è un’opportunità per ripensare a come vogliamo che siano le nostre vite digitali. “

Con la crescente crescita dei metaversi, ci sono molte previsioni e stime incomprensibili. Nel 2021, il mercato globale del Metaverse è stato valutato a $ 63,8 miliardi con un aumento previsto a $ 100,3 miliardi entro la fine del 2022 e $ 1,5 trilioni entro il 2029 con un tasso di crescita annuale composto del 47,6% nel periodo di previsione. Nonostante questo alle stelle, la domanda rimane: “L’Africa ha un futuro nella regione del Metaverso?”

Un recente rapporto di Meta afferma che se il metaverso africano venisse adottato e crescesse in modo simile alla tecnologia mobile, potrebbe aggiungere altri 40 miliardi di dollari al PIL africano nel prossimo decennio.

Il volume del metaverso potrebbe sembrare di farcela ultimamente, ma il concetto è in circolazione negli ultimi tre decenni. Il termine è stato coniato per la prima volta dallo scrittore di fantascienza Neil Stephenson nel suo romanzo del 1992 “Snow Crash” per descrivere uno spazio virtuale tridimensionale. Avanti veloce fino al 2021, l’annuncio di Mark Zuckerberg su Facebook che ha cambiato il suo nome in Meta si è diffuso su Internet.

I giganti della tecnologia hanno iniziato ad abbracciare nuove tecnologie come il lancio di Microsoft Mesh, uno spazio di collaborazione di team virtuale che consente ai dipendenti di interagire con gli avatar online durante le riunioni o i creatori di Bored Ape Yacht Club che vendono token non fungibili NFT per la terra virtuale in un metaverse basato su criptovalute per $ 253 $ 1 milione o vendite Decentraland di appezzamenti virtuali per $ 2,4 milioni.

Gli stilisti africani virtuali entrano nel mondo di Metaverse

Quando Aisha Oladimeji ha iniziato a realizzare abiti di moda virtuali, non sapeva con cosa andare. “Tutto quello che sapevo era che ero stanco di stare a casa a causa del coronavirus e dell’ASU [Academic Staff Union of Universities] colpisce e avevo bisogno di qualcosa per mantenere la mia sanità mentale”, ha detto Quartz.

Ho visto una collezione 3D della stilista congolese Aniva Mvuemba e sono andato a ricercare il software utilizzato nella creazione. Per settimane ha imparato da sola a diventare una stilista virtuale comodamente da casa sua.

Aisha Oladimeji

Opera creata da Aisha Oladimeji e ispirata all’edificio dell’Opera per la sua collezione di facciate

Le opere di Oladimeji sono attraenti: architettura, haute couture e installazione. L’anno scorso, aveva una collezione chiamata ECLECTIC ispirata agli edifici sperimentali di tutto il mondo ed è stata mostrata alla New York Digital Fashion Week all’inizio di quest’anno. Ma crede che l’industria della moda in Africa non sia ancora pronta per i metaversi. “C’è libertà di espressione nel metaverso, ma penso di aver visto pochissimi nell’industria della moda disposti a imparare e iniziare a muoversi in quella direzione”.

I designer virtuali in Africa hanno grandi ambizioni oltre la moda

Durante la pandemia, il designer UX Delz Erinle ha scoperto un’idea futuristica. “Ero così preso dall’idea di capire qualcosa di grande che ricordo di essermi chiesto ‘E se potessimo dire ad alcune persone di andare a fare shopping con un visore VR?'” Prevedendo la possibilità, ha contattato l’artista Nii Okiwo, un artista, e ha creato un team di 30 artisti composto da artisti 3D, creatori di ambienti, sviluppatori di giochi e modellatori 3D – con un obiettivo comune: lanciare Astra sotto la loro startup creativa Thrill Digital.

Astra Metaverso

Astra Metaverso

Astra Metaverso

Astra è il primo metaverso dei creatori africani Delz Erinle e Niyi Okeowo

Astra è il primo metaverso creato da creatori africani. Inizialmente è emerso come uno studio di moda digitale per i marchi di moda per creare risorse 3D per i loro vestiti fisici, ma ora è diventata piuttosto un’enorme trasformazione con diversi eventi. Ma Astra non è solo come le altre metriche, funziona con l’intersezione di giochi, programmazione e moda. Gli utenti possono giocare per guadagnare criptovaluta, fare shopping con i loro avatar o partecipare a eventi indossando attrezzatura VR.

“Il futuro di Astra è scoprire modi per fornire continuamente benefici alle persone nel metaverso, non lo vedono come un gioco o un social media ma come qualcosa di utile per loro nella loro vita quotidiana. Spero che ci sarà un momento in cui le persone salteranno nello spazio 3D senza essere lente”, afferma Irene, desiderosa di promuovere l’ecosistema blockchain in altre parti del mondo, non solo in Africa, per creare migliori esperienze Internet.

L’industria della moda in Africa è pronta per i metavirus?

Si dice che l’industria della moda africana valga oltre $ 31 miliardi (pdf), riassumendo $ 8,6 miliardi di entrate nel 2022 e prevedendo $ 13,5 miliardi di entrate entro il 2025 con un tasso di crescita annuale composto del 16,4%. Tuttavia, anche tra i millennial e la Gen Z, c’è ancora uno sfortunato pregiudizio verso l’abbigliamento importato rispetto ai marchi africani locali. Solo il tempo dirà se la moda digitale africana sarà in grado di catturare efficacemente una fetta significativa di questo mercato, anche a livello locale.

L’industria della moda in Africa è molto vincolata dalle sue ideologie e sebbene il metaverso stimolerebbe l’economia, l’industria è più preoccupata per i consumatori delle sue risorse digitali. Quindi creare blocchi collezionabili dalla blockchain non è sufficiente per portare l’industria nel metaverso.

Piuttosto, ci vorrebbe un enorme sforzo per l’industria per creare il pubblico per Metafashion prima di creare un’enorme base di consumatori per le sue partecipazioni, e l’industria non ha ancora fatto progressi su questo. Con l’industria ancora piuttosto giovane, è ancora tutto oggetto di speculazioni, ma è un segnale promettente che ci sono alcuni artisti africani che si sono già ritagliati una nicchia nell’industria della moda globale.