Come la paura, il sesso e il potere hanno plasmato antichi miti

Come la paura, il sesso e il potere hanno plasmato antichi miti

(credito immagine: Galleria Oldham)

Gli dei mitici che hanno infranto le regole del sesso e del potere e hanno tirato fuori le nostre peggiori paure. Daisy Den esplora le divinità feroci che un tempo erano venerate e temute

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Nel I secolo i bagnanti di Bath che avevano subito la vergogna di farsi rubare i vestiti mentre si godevano il bagno sapevano esattamente a chi chiedere aiuto. La dea Solis, che presiedeva i bagni caldi, i bagni freddi e le scintillanti vasche d’immersione nel complesso romano, era nota principalmente per la sua capacità di guarire, ma aveva anche un notevole potere di vendetta. Dalla sua sorgente sono state scavate oltre 100 antiche tavolette malefiche, molte delle quali mostrano severi appelli alla dea per punire coloro che hanno derubato altri di proprietà. Attenti ai ladri.

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Solis è solo una delle numerose divinità che appaiono in una nuova ambiziosa mostra, “Female Power”, al British Museum di Londra. Esaminando il significato delle divinità femminili e delle figure venerate da sei continenti nel corso dei millenni, lo spettacolo è tanto ricco di portata quanto lo è nei volti divini. A condividere la mostra con Solis, una manifestazione locale della dea romana Minerva, sono tutti, dalla divinità egizia Sekhmet all’Hindu Kali, al canonico giapponese e al messicano Kwatlik.

Nella nuova galleria è esposta una statua della Regina della Notte (1750 aC circa) proveniente dall'Iraq

Una statua della regina della notte (circa 1750 aC) dall’Iraq è in mostra nella nuova mostra “Female Power” al British Museum (Fonte immagine: Trustees of the British Museum)

È incredibile quante di queste divinità siano state adorate per tratti apparentemente contraddittori. Proprio come Solis aveva poteri curativi e vendicativi, così Inanna dell’antica Mesopotamia era vista come una dea del sesso e della guerra. Un primo inno la descrive come un dio terribile che porta la morte agli uomini sul campo di battaglia e piange le famiglie che si lasciano alle spalle. In altri scritti, è celebrata per la potenza sessuale che ispira negli umani che predilige. I re sumeri hanno fatto del loro meglio per combinare il meglio di entrambi i mondi immaginandosi di dormire con Inanna per ottenere la sua protezione in guerra. Forse questo era, in parte, un modo per placare le loro paure del suo potere.

Una delle cose principali che le ha innalzate al di sopra della maggior parte delle donne mortali è stata la capacità degli dei di trascendere i confini sociali stabiliti tra i sessi sulla Terra. Anche Inanna, a cui è stato attribuito il merito di aver trasformato gli uomini in donne e le donne in uomini, a volte veniva descritta come se lei stessa fosse un maschio. La professoressa Mary Beard, uno dei cinque ospiti partecipanti alla mostra, ha notato nell’introduzione al catalogo della mostra che anche la dea greca della saggezza Atena aveva “tratti militari che sono fondamentalmente incompatibili con i concetti greci di sessualità femminile”.

La dea romana Venere ha superato con sicurezza i limiti accettati. Come Inanna, ha trovato un posto nel cuore degli uomini sia sul campo di battaglia che in camera da letto. “È Venere e l’inarrestabile e inarrestabile forza del desiderio che in qualche modo porta a Roma le sue vittorie militari”, spiega Mary Beard. Giulio Cesare affermò di essere un discendente di Venere tramite suo figlio Enea, l’eroe diventato rifugiato nella guerra di Troia, e mise la dea in un posto di rilievo su alcune delle sue monete. Anche i leader successivi considerarono le divinità romane un segno distintivo del loro potere. Minerva è stata fotografata alla presenza di Wellington e Napoleone, nonché della regina Elisabetta I.

L'antica dea Kali Murti rappresenta il tempo, il giorno del giudizio e la morte (Fonte immagine: Trustees of the British Museum)

L’antica dea Kali Murti rappresenta il tempo, il giorno del giudizio e la morte (Fonte immagine: Trustees of the British Museum)

L’idea che le figure femminili al potere siano state più importanti per le donne nel corso della storia rispetto agli uomini è certamente un malinteso. Amenhotep, un faraone della diciottesima dinastia egizia, arrivò al punto di ordinare una grande quantità di sculture di Sekhmet per il suo tempio funerario sul Nilo, nella convinzione che avrebbero aiutato a scongiurare pestilenze e pestilenze. Gli uomini erano responsabili della realizzazione di alcune delle statue e delle opere d’arte delle divinità che sopravvivono almeno oggi.

Belinda Crerar, la principale curatrice della galleria, ha dichiarato a BBC Culture: “In molti casi, non sappiamo esattamente chi stesse realizzando queste cose. Tendiamo a presumere che siano state realizzate da uomini, ma non era necessariamente così. È in la prima sezione della galleria. Un piatto di bronzo, probabilmente realizzato a Birmingham, e decorato dalle donne.”

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Mentre si credeva che molte divinità offrissero il loro sostegno alle donne in gravidanza e in gravidanza, c’erano anche individui a cui era attribuita la capacità di fare il contrario. In effetti, le figure femminili al potere possono essere una preoccupazione per le donne nello stesso campo in cui è più necessario il loro aiuto. tra i Sumeri, Non mi interessaSi crede che una dea con la testa di leone e la mascella di asino si intrufoli nelle case delle donne durante le loro fatiche per rubare i loro bambini. in Messico, Sewatito (“donne divine”), gli spiriti delle aspiranti madri morte durante il travaglio, si diceva che tornassero cinque giorni nell’anno azteco per strappare i neonati dalla culla. Lilith è descritta come la prima moglie di Adamo, portando la morte e la sterilità del bambino. Una sua statua spettrale dell’artista contemporanea Kiki Smith è appesa a una delle pareti della galleria. I suoi occhi azzurri da guardiano potrebbero sorprenderti.

Copyright dell'immagine Pace Gallery) Una scultura del 1994 di Kiki Smith raffigurante Lilith come portatrice della morte e della sterilità del bambino

Copyright dell’immagine Pace Gallery) Una scultura del 1994 di Kiki Smith raffigurante Lilith come portatrice della morte e della sterilità del bambino

Queste divinità erano manifestazioni profonde delle vere paure umane. Sarebbe vero che l’ansia ha contribuito a plasmare molte delle storie che ci sono pervenute sulle figure femminili al potere.

In molte culture antiche, la Terra stessa era vista come una donna o ruotava attorno al comportamento degli dei della Terra. Ad esempio, l’antico mito greco di Demetra e Persefone veniva usato per spiegare l’esistenza delle stagioni. Dopo aver sentito che sua figlia è stata rapita dall’Ade degli Inferi, Demetra va in lutto, facendo fallire i raccolti che normalmente la proteggevano. Il consumo di alcuni semi di melograno da parte di Persefone li tenne all’oscuro solo per una parte dell’anno. Il suo ritorno nel mondo superiore ha incoraggiato sua madre e ha seminato l’arrivo della primavera e dei suoi frutti. Allo stesso modo, nei testi indù, la dea Shri Lakshmi è descritta come aver lasciato la terra dopo lievi sofferenze, causando il caos nei campi.

Queste storie avevano potere perché il potere femminile era intrinseco alla percezione che l’uomo aveva del nostro pianeta. Nell’induismo si credeva che la moglie di Shiva, Sati, fosse diventata parte dell’universo fisico dopo la sua morte. Il suo corpo cadde a pezzi attraverso il paesaggio sottostante, ispirando la fondazione del tempio Kamakhya in Assam, nello stesso punto in cui si dice che la sua vulva riposasse. Ancora oggi qui si tiene un festival nella stagione dei monsoni. I fedeli guardano con stupore mentre la sorgente naturale diventa rossa quando l’ossido di ferro penetra. Come se la dea avesse le mestruazioni.

In un dipinto del 1891 di John William Waterhouse, Circe presentò una tazza a Ulisse (Credit: Gallery Oldham)

In un dipinto del 1891 di John William Waterhouse, Circe presentò una tazza a Ulisse (Credit: Gallery Oldham)

Nonostante l’importanza di questi metodi di adorazione, non si può fare a meno di pensare che gli uomini abbiano dotato divinità femminili di potere sulle loro controparti umane per spiegare perché il dominio femminile sulla Terra è stato così disastroso. Sebbene l’egiziana Sekhmet sia stata supportata per il suo potenziale vivificante, come Shri Lakshmi e Demetra, può anche portare distruzione. Si diceva che fosse stata mandata a saccheggiare la terra dopo che gli umani si erano ribellati contro suo padre, il dio del sole, Ra. Sekhmet ha fatto quello che le era stato detto, ma si è allontanata. Ra si vergognò dello spargimento di sangue che ricordava. Sekhmet non si arrende. L’unico modo in cui Ra poteva fermarla era mascherare l’alcol da sangue finché non fosse stata troppo ubriaca per continuare.

Ancora oggi, le donne al potere sono ancora terrorizzate nella misura in cui sono venerate o, almeno, presentate come una minaccia al loro successo e alla loro capacità di rompere i soffitti di vetro. Se gli esempi passati rivelano qualcosa, è che le figure femminili al potere sono sempre pronte a crescere e sfidare le aspettative. Sono bravi a essere ciò che la gente crede che non siano.

Il nuovo libro di Daisy Dunn, Not Far from Brideshead: Oxford between the Wars, è ora disponibile.

Feminine Force – The Divine to the Demonic è al British Museum di Londra fino al 25 settembre.

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