Errol Spence vs. Jordenis Ogas: dentro il nuovo stile di vita di Spence

Errol Spence Jr. ha dovuto rallentare.

Tutto nella sua vita si stava muovendo a un ritmo veloce. All’interno del ring, la sua fortunata carriera stava accelerando, portandolo agli albori della supremazia nel pugilato. Mentre viveva nel centro di Dallas, la vita quotidiana di Spence era frenetica, movimentata e frenetica, e si ritrovava sempre preoccupato per qualcuno o qualcosa. La sua celebrità raggiunse rapidamente nuove vette, rendendolo uno dei combattenti più popolari e redditizi di questo sport.

A prima vista, Spence, che è nato a Long Island prima di trasferirsi a Dallas e ha ancora una famiglia nella zona, sembrava correre verso i suoi grandi di tutti i tempi e sulla buona strada per guadagnare alcuni dei premi più ambiti del gioco. boxe. Dato quel momento, mentre si prepara per la sua partita di unificazione del titolo mondiale con Yordenis Ugas nell’evento principale all’AT&T Stadium di sabato (19:00 Showtime PPV), Spence si rende conto che si è mosso abbastanza rapidamente in tutti gli aspetti della sua vita.

Gli è quasi costato la vita.

Dopo aver rappresentato gli Stati Uniti alle Olimpiadi del 2012, Spence, che ora ha 32 anni, si è fatto strada nella divisione welter, vincendo i suoi primi 26 incontri e sconfiggendo 21 dei suoi avversari. Ha rilasciato una dichiarazione contro il detentore della cintura FIFA Kell Brook – nei terreni di Brooke in Inghilterra – fermando il campione nel Round 11 per vincere il suo primo titolo mondiale. Ha difeso quel titolo tre volte prima di vincere la sua seconda cintura, sconfiggendo la leggenda dei pesi welter Sean Porter con una decisione divisa di vincere il titolo mondiale WBC.

Errol Spence (a sinistra) colpisce Kell Brook (a destra) durante la loro lotta nel campionato FIFA.
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Errol Spence detiene le cinture IBF e WBC dopo aver sconfitto Sean Porter.
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Spence era 26-0, detenendo due dei quattro principali titoli mondiali nella divisione welter e affermandosi come uno dei migliori combattenti del mondo. Prima di poter continuare ad arricchire il suo curriculum sempre più d’élite, ha dovuto fare un passo indietro.

Poche settimane dopo la sua emozionante vittoria su Porter, Spence si è schiantato con la sua Ferrari in un incidente automobilistico a Dallas nelle prime ore del 10 ottobre 2019. Quella sera aveva bevuto ed è stato accusato di DWI.

“Sono un po’, non sono felice che sia successo, ma è bello che sia successo perché mi ha reso più lento e mi ha messo molte cose davanti e ho risolto quello che volevo e quello che Spence ha detto il giornale.

La polizia di Dallas dice che Spence stava viaggiando ad alta velocità quando ha virato sopra la barra centrale e nelle corsie opposte. La sua macchina si è ribaltata più volte e ha lanciato Spence, che non indossava la cintura di sicurezza, dall’auto. È stato portato in un ospedale locale.

Spence è stato curato per lacerazioni facciali e danni ai denti, ma in qualche modo è sopravvissuto senza ossa rotte o ferite gravi. Fortunatamente, l’unica cosa che è durata dal suo devastante incidente è stata una nuova visione della vita.

“Penso che mi abbia colpito [for the] Meglio, nella vita, perché mi ha rallentato un po’ e mi ha fatto mettere in prospettiva molte cose”, ha detto Spence. “Mi ha fatto capire che ero in una situazione benedetta e in pratica mi ha fatto smettere di dare la vita per scontata, o cose che davo per scontate e penso di essere Superman”.

Quello che Spence voleva all’interno del ring divenne chiaro: vincere tutte e quattro le cinture principali e diventare l’indiscusso campione mondiale dei pesi welter. Al di fuori del ring, aveva l’obiettivo di creare una famiglia, essere padre e crescere le persone intorno a lui. Per realizzare questa visione, Spence sapeva che era necessario un cambiamento nella sua vita.

Lasciandosi alle spalle la frenetica vita cittadina, Spence acquistò un ranch di 60 acri a sud di Dallas a Desoto, in Texas. È così stanco della vivace vita notturna, del rumore, dell’attenzione costante che gli viene riservata e di tutte le distrazioni che ora ammette di aver lottato per vivere in centro.

Il proprietario dei Dallas Cowboys Jerry Jones (al centro) posa con Errol Spence (a sinistra) e Yordenis Ogas (a destra) prima della partita di unificazione del titolo.
Il proprietario dei Dallas Cowboys Jerry Jones (al centro) posa con Errol Spence (a sinistra) e Yordenis Ogas (a destra) prima della partita di unificazione del titolo.
Per gentile concessione di Amanda Westcott/Showtime

Nella sua fattoria, Spence si prende cura di cani, galline, capre e cavalli, un processo che ha trovato terapeutico dopo l’incidente. Uno dei suoi cavalli, che ottenne in ricordo dell’incidente, si chiamava Ferrari. È un richiamo costante alla fragilità della vita. Amava la pace e la tranquillità extra che la vita nella fattoria gli dava.

“Volevo un posto dove andare [that is] Calmati e sii nei miei pensieri, in un posto più lento, non veloce, e fondamentalmente rilassati “, ha detto Spence. “Non tutti sono in tua compagnia. Quando sei in centro e vivi nei grattacieli, devi vedere la gente, parlare con la gente, la gente vede tutto il tempo, quando non vuoi davvero essere visto. Qui le persone si prendono cura dei propri affari.

“Le persone mi hanno dato meno accesso, perché se vuoi davvero venire qui, lo sei. veramente Vogliono venire qui, quindi ha dato meno accesso a molte persone. È solo una vita più conservatrice, dove ti rilassi. Posso uscire in giardino e sedermi su una panchina e rilassarmi e guardare i miei bambini giocare, guardarli giocare sulle altalene o, se vogliono nuotare, possono fare una nuotata. Vivendo in centro, non puoi fare tutto questo. Ho dovuto scendere per circa 20 piani per spostarmi, altrimenti i miei figli non avrebbero potuto giocare nel quartiere perché è solo cemento e strade. Sento che nel complesso è una vita migliore per il padre di famiglia.

Parlando con un accento texano rilassato che non sembra mai troppo eccitato o infastidito, è facile capire perché Spence riesca a gestire le avversità così bene. Ha un carisma calmo e rilassato che sembra imperturbabile, qualunque cosa gli venga lanciata. È in netto contrasto con il suo comportamento implacabile all’interno del ring.

Dopo essersi ripreso dall’incidente d’auto, un’emozionante vittoria su Danny Garcia nel suo primo incontro – mantenendo i suoi titoli IBF e WBC nel processo – ha portato a una massiccia battaglia per l’unificazione del titolo con il detentore del titolo. Titolo IBF e icona della boxe, Manny Pacquiao. Poco più di una settimana prima del combattimento, Spence ha dovuto ritirarsi dopo aver subito un distacco/frattura della retina nell’occhio sinistro durante l’allenamento.

Invece, ha dovuto rimanere a casa e guardare l’avversario di sabato, Ojas, stordire Pacquiao e vincere il titolo WBA. Spence sognava di colpire Pacquiao per unire tre cinture, un’impresa che avrebbe sicuramente cementato il suo posto vicino alla boxe, o forse anche al vertice di essa.

Yordenis Ogas (a sinistra) ha sconfitto Mane Pacquiao (a destra) per vincere il titolo WBA.
Yordenis Ogas (a sinistra) ha sconfitto Mane Pacquiao (a destra) per vincere il titolo WBA.
Polare

Invece, come evento principale nella scheda Showtime di sabato, avrà la possibilità di battere il ragazzo che ha battuto il ragazzo e riguadagnare un po’ di slancio nella sua carriera che potrebbe aver rallentato.

Quando Spence, ora 27-0, incontra Ojas (27-4), i titoli WBA, WBC e IBF saranno in gioco. Spence è stato schietto, nonostante abbia avuto solo un incontro in due anni e Demi, che è il “pesce più grande” nella divisione dei pesi welter, che lui chiama i successi, è il migliore.

“Non è quello che pensa [he’s the best]L’allenatore di lunga data di Spence, Derek James, ha detto a The Post. “Il motivo per cui sa di averlo guadagnato: il livello di concorrenza che ha dovuto affrontare, le vittorie che ha ottenuto e il modo in cui è stato in grado di raggiungere il pareggio. Questo fa di te il vero ‘pesce grosso’. Si tratta di vendita di biglietti, pay-per-view vendite ed essere una star pagata”.

Errol Spence (a destra) siede con l'allenatore di lunga data Derek James (al centro) e il proprietario dei Cowboys Jerry Jones (a sinistra).
Errol Spence (a destra) siede con l’allenatore di lunga data Derek James (al centro) e il proprietario dei Cowboys Jerry Jones (a sinistra).
Per gentile concessione di Amanda Westcott/Showtime

È questa eccitazione e il livello di intrattenimento che Spence porta durante i suoi combattimenti è ciò che James e Spence pensano che i fan abbiano perso di più quando è stato costretto alla riabilitazione. Ecco perché, quando è tornato sul ring, è tornato in uno dei posti migliori del paese, combattendo davanti al pubblico della sua città natale.

Se vince, cosa che Spence garantisce, se ne andrà con tre delle sue quattro cinture principali in suo possesso, iniziando una battaglia tanto attesa con il detentore del titolo WBO Terrence Crawford per tutte e quattro le cinture e lo status indiscusso. Se fosse stato per lui, Spence avrebbe avuto questa possibilità il prima possibile.

Spence promette che non ignorerà Ojas e non andrà avanti con se stesso. Forse si rende conto, più di chiunque altro, della necessità di rimanere chiuso nel presente.